Le mystère des "sursauts radio rapides" en voie d'élucidation

Publié par Redbran le 14/09/2020 à 13:00
Source: CEA
Sursaut radio rapide. (c)ESA
Des astrophysiciens de l'Irfu impliqués dans l'observatoire spatial X et gamma Integral ont participé à la découverte d'une source de notre Galaxie émettant des signaux brefs et intenses à la fois en rayons X et en ondes (Une onde est la propagation d'une perturbation produisant sur son passage une variation réversible de propriétés physiques locales. Elle transporte de...) radio. Cette première mondiale semble indiquer que les "sursauts radio rapides" dont l'origine était jusque-là totalement inconnue, seraient émis par des astres compacts à très fort champ magnétique (En physique, le champ magnétique (ou induction magnétique, ou densité de flux magnétique) est une grandeur caractérisée par la...) (magnetars).

Fin avril 2020, alors que le satellite (Satellite peut faire référence à :) européen Integral (International Gamma-Ray Astrophysics Laboratory) pointait ses télescopes gamma vers un "micro-quasar" de la Voie Lactée (La Voie lactée (appelée aussi « notre galaxie », ou parfois simplement « la Galaxie », avec une majuscule) est le nom de la galaxie dans laquelle se situent le Système...), son système d'alerte s'est déclenché (Un déclenché (ou tonneau déclenché) est une figure de voltige aérienne.). Ce logiciel (En informatique, un logiciel est un ensemble d'informations relatives à des traitements effectués automatiquement par un appareil informatique. Y sont inclus les instructions de traitement,...) d'analyse automatique (L'automatique fait partie des sciences de l'ingénieur. Cette discipline traite de la modélisation, de l'analyse, de la commande et, de la régulation des systèmes...) (Integral Burst Alert System) permet de détecter et de localiser des évènements imprévus dans le grand champ (Un champ correspond à une notion d'espace défini:) de vue (La vue est le sens qui permet d'observer et d'analyser l'environnement par la réception et l'interprétation des rayonnements lumineux.) (30x30 degrés) de l'instrument Ibis (Imager on Board the Integral Satellite). Ainsi, de manière indépendante, d'intenses pulses radio ont pu être captés le même jour (Le jour ou la journée est l'intervalle qui sépare le lever du coucher du Soleil ; c'est la période entre deux nuits, pendant laquelle les rayons du Soleil éclairent le ciel. Son début (par rapport à minuit heure...) par les radiotélescopes Chime (Canada) et Stare2 (États-Unis) et rapidement associés à la source détectée par Integral: le magnétar (Un magnétar est une étoile à neutrons disposant d'un champ magnétique hyper-puissant, qui émet des radiations électromagnétiques de haute énergie, comme les rayons X et gamma....) SGR 1935+2154.

Pour la première fois, de très brèves et intenses impulsions à la fois en rayons X et en ondes radio ont été enregistrées en provenance d'un astre compact de notre Galaxie (Une galaxie est, en cosmologie, un assemblage d'étoiles, de gaz, de poussières et de matière noire et contenant parfois un trou noir supermassif en son centre.). Ces observations (L’observation est l’action de suivi attentif des phénomènes, sans volonté de les modifier, à l’aide de moyens d’enquête et...) attestent d'une connexion entre les "magnetars" - des étoiles mortes composées de neutrons, extrêmement compactes et possédant un très fort champ magnétique - et les "sursauts radio rapides" (FRB, Fast Radio Bursts), de mystérieuses sources qui ne se manifestent que par de rares bouffées intenses d'ondes radio, durant quelques millisecondes. Les FRB ne seraient autres que des magnétars...

Références:
INTEGRAL discovery of a burst with associated radio emission from the magnetar SGR 1935+2154, The Astrophysical Journal Letters
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