Lancement réussi du satellite de navigation européen GIOVE-B

Publié par Michel le 27/04/2008 à 12:34
Source: Communiqué de presse ESA
Illustration: ESA - S. Corvaja 2008
Une nouvelle étape vers le déploiement du Système mondial de navigation par satellite Galileo de l'Europe a été franchie la nuit dernière avec le lancement réussi du deuxième satellite GIOVE (élément de validation en orbite du système Galileo) de l'ESA. Ce satellite (Satellite peut faire référence à :) hautement perfectionné est notamment équipé de l'horloge atomique la plus précise jamais placée en orbite (En mécanique céleste, une orbite est la trajectoire que dessine dans l'espace un corps...) à ce jour (Le jour ou la journée est l'intervalle qui sépare le lever du coucher du Soleil ; c'est la...).


Décollage de GIOVE-B depuis Baïkonour dans la nuit du 27 avril 2008
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Le satellite (Satellite peut faire référence à :) GIOVE-B a été injecté sur une orbite terrestre (Une orbite terrestre est une orbite située autour de la Terre. La Lune, le seul satellite...) moyenne (La moyenne est une mesure statistique caractérisant les éléments d'un ensemble de...) par un lanceur ( Lanceur, terme de l'astronautique Lanceur, terme du baseball ) Soyouz-Frégate, exploité par Starsem (Starsem est une société russo-européenne, créé 1996. Son siège social est Évry, en France.), qui avait décollé du cosmodrome de Baïkonour au Kazakhstan. Le décollage a eu lieu le 27 avril à 04h16 heure (L'heure est une unité de mesure  :) locale (00h16 heure (L’heure est une unité de mesure du temps. Le mot désigne aussi la grandeur...) de Paris). L'étage supérieur Frégate a effectué une série de manœuvres afin d'atteindre une orbite circulaire, à une altitude (L'altitude est l'élévation verticale d'un lieu ou d'un objet par rapport à un niveau...) d'environ 23 200 km, ayant un angle (En géométrie, la notion générale d'angle se décline en plusieurs concepts...) d'inclinaison (En mécanique céleste, l'inclinaison est un élément orbital d'un corps en orbite autour d'un...) de 56 degrés par rapport au plan de l'équateur ; il a pu insérer le satellite en orbite en toute sécurité 3 heures et 45 minutes ( Forme première d'un document : Droit : une minute est l'original d'un...) plus tard. Les deux panneaux solaires qui alimentent le satellite en énergie (Dans le sens commun l'énergie désigne tout ce qui permet d'effectuer un travail, fabriquer de la...) se sont correctement déployés et étaient totalement opérationnels à 05:28 (heure de Paris)

Ce satellite de 500 kg a été construit par une équipe industrielle européenne dirigée par Astrium GmbH, Thales Alenia Space (Thales Alenia Space est une coentreprise franco-italienne, née le 10 avril 2007 par...) ayant pour sa part procédé à l'intégration et aux essais à Rome. Deux ans après la pleine réussite de la mission GIOVE-A, ce nouveau satellite continuera à faire la démonstration (En mathématiques, une démonstration permet d'établir une proposition à partir...) des technologies critiques qui seront embarquées sur la charge utile (La charge utile (payload en anglais ; la charge payante) représente ce qui est effectivement...) de navigation (La navigation est la science et l'ensemble des techniques qui permettent de :) des futurs (Futurs est une collection de science-fiction des Éditions de l'Aurore.) satellites opérationnels Galileo (Galileo est le nom du futur système de positionnement par satellites européen, en test depuis...).

Emport de trois horloges spatiales de haute précision


Comme son prédécesseur, GIOVE-B transporte deux petites horloges atomiques au rubidium (Le rubidium est un élément chimique, de symbole Rb et de numéro atomique 37.) redondantes qui présentent chacune une stabilité de 10 nanosecondes par jour. Il est en outre doté d'une autre charge (La charge utile (payload en anglais ; la charge payante) représente ce qui est effectivement...) utile encore plus précise, le maser à hydrogène (L'hydrogène est un élément chimique de symbole H et de numéro atomique 1.) passif (PHM), dont la stabilité est meilleure que 1 nanoseconde par jour. Première charge utile de ce type emportée dans l'espace, ce PHM est aujourd'hui l'horloge la plus stable évoluant en orbite terrestre. Deux PHM serviront d'horloges principales à bord des satellites Galileo opérationnels, qui emporteront également deux horloges au rubidium de secours.

GIOVE-B comprend également une charge utile d'étude des rayonnements, qui doit caractériser l'environnement (L'environnement est tout ce qui nous entoure. C'est l'ensemble des éléments naturels et...) spatial à l'altitude où sera déployée la constellation (Une constellation est un ensemble d'étoiles dont les projections sur la voûte...) Galileo, ainsi qu'un rétro-réflecteur laser (Un laser est un appareil émettant de la lumière (rayonnement électromagnétique)...) destiné à la télémétrie de haute précision.

Des générateurs de signaux produiront des signaux représentatifs de Galileo dans trois fréquences distinctes, au moyen d'une antenne (En radioélectricité, une antenne est un dispositif permettant de rayonner (émetteur) ou de...) à commande (Commande : terme utilisé dans de nombreux domaines, généralement il désigne un ordre ou un...) de phase (Le mot phase peut avoir plusieurs significations, il employé dans plusieurs domaines et...) en bande L, conçue pour couvrir toute la zone de visibilité (En météorologie, la visibilité est la distance à laquelle il est possible de...) au sol du satellite.

Le satellite est désormais sous le contrôle (Le mot contrôle peut avoir plusieurs sens. Il peut être employé comme synonyme d'examen, de...) du centre des opérations de Telespazio à Fucino (Italie) et la vérification en orbite du satellite a débuté.

Démonstration finale avant Galileo


Outre son rôle de mission de démonstration technologique, GIOVE-B prendra également la succession de la mission GIOVE-A en vue (La vue est le sens qui permet d'observer et d'analyser l'environnement par la réception et...) de sécuriser les fréquences attribuées à Galileo, car le premier satellite de démonstration Galileo, lancé en décembre 2005, arrive maintenant au terme de sa durée de vie (La vie est le nom donné :) opérationnelle.

Après GIOVE-B, la prochaine étape du programme Galileo consistera à lancer quatre satellites opérationnels afin de valider d'ici 2010 le segment spatial de base de Galileo et le segment sol associé. Une fois cette phase de validation en orbite (IOV) achevée, les autres satellites seront lancés et mis à poste, de façon à atteindre la capacité opérationnelle complète (FOC) constituée par une constellation de 30 satellites identiques.

"Avec le lancement réussi de GIOVE-B, nous sommes sur le point (Graphie) de clore la phase de démonstration de Galileo", a déclaré, depuis Fucino, Jean-Jacques Dordain, Directeur général de l'ESA, qui a également félicité les équipes de l'ESA et de l'industrie. "L'importante coopération entre l'ESA et la Commission européenne a été décisive pour accomplir ces dernières années des progrès dans un environnement complexe. Malgré les difficultés rencontrées, le système Galileo, avec deux satellites en orbite, a désormais une existence concrète (La concrète est une pâte plus ou moins dure obtenue après extraction d’une...). Cette étape significative préfigure l'arrivée des quatre prochains satellites (en cours de construction) et d'un service EGNOS pleinement qualifié (1), le tout (Le tout compris comme ensemble de ce qui existe est souvent interprété comme le monde ou...) étant conçu pour répondre aux besoins des citoyens européens et de la population du monde (Le mot monde peut désigner :) entier. L'ESA lancera prochainement la procédure d'approvisionnement concernant l'ensemble (En théorie des ensembles, un ensemble désigne intuitivement une collection...) de la constellation post-IOV, sous la responsabilité de la CE".

Avec Galileo, l'Europe (L’Europe est une région terrestre qui peut être considérée comme un...) disposera de son propre système de navigation par satellite à l'échelle mondiale, capable de fournir un service de localisation garanti et extrêmement précis, sous contrôle civil. Il sera compatible avec les deux autres systèmes de navigation par satellite couvrant l'ensemble du globe: le GPS américain et le GLONASS (GLONASS (en russe ГЛОНАСС est un acronyme pour...) russe. Galileo apportera une précision de localisation en temps (Le temps est un concept développé par l'être humain pour appréhender le...) réel de l'ordre du mètre (Le mètre (symbole m, du grec metron, mesure) est l'unité de base de longueur du...), avec un signal ( Termes généraux Un signal est un message simplifié et généralement codé. Il existe...) d'une intégrité inégalée.

De nombreuses applications de Galileo sont prévues, parmi lesquelles la localisation et des services dérivés à haute valeur ajoutée pour le transport (Le transport est le fait de porter quelque chose, ou quelqu'un, d'un lieu à un autre, le plus...) routier, ferroviaire, aérien et maritime, la pêche et l'agriculture, la prospection pétrolière, la protection civile, le bâtiment, les travaux publics et les télécommunications (Les télécommunications sont aujourd’hui définies comme la transmission à distance...).

Note:

(1) Le Système européen de navigation par recouvrement (Un recouvrement d'un ensemble X est un ensemble P de sous-ensembles non vides de X tel que l'union...) géostationnaire (EGNOS) est un programme mené conjointement par l'Agence spatiale européenne (L’Agence spatiale européenne (ASE) (en anglais European Space Agency : ESA) est...), la Commission européenne et Eurocontrol (Eurocontrol ou Organisation européenne pour la sécurité de la navigation...). Il regroupe un réseau (Un réseau informatique est un ensemble d'équipements reliés entre eux pour échanger des...) de plus de quarante éléments répartis en Europe, qui collectent, enregistrent, corrigent et améliorent les données (Dans les technologies de l'information (TI), une donnée est une description élémentaire, souvent...) provenant du système GPS américain. Les signaux modifiés, qui sont ensuite relayés via des satellites géostationnaires vers des terminaux utilisateurs, offrent une précision de localisation meilleure que deux mètres, alors que le GPS seul assure une précision comprise entre 15 et 20 mètres. En outre, à la différence du GPS, EGNOS fournit une garantie de qualité du signal.

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