Passager de la Navette, Léopold Eyharts intègre l'équipage de l'ISS

Publié par Michel le 12/02/2008 à 00:00
Source: ESA
Illustration: ESA / S. Corvaja
L'astronaute français de l'ESA a officiellement pris ses quartiers à bord de la Station Spatiale Internationale, en échangeant sa place avec l'astronaute Dan Tani, de la NASA, qui devient membre de l'équipage d'Atlantis.


Léopold Eyharts

Cet échange a été matérialisé par un transfert qui a eu lieu vers 00h20 CET, dans la nuit de samedi à dimanche, lorsque le siège anatomique de Dan Tani a été ôté du vaisseau Soyouz (Soyouz (du russe Союз, Union) désigne une famille de vaisseaux spatiaux habités soviétiques , puis russes après l'éclatement de l'URSS, conçue au...) TMA-11 et remplacé par celui de l'astronaute (Un astronaute est le nom donné à une personne qui voyage ou ayant voyagé dans l'espace. Le terme désigne généralement un professionnel, pilote ou passager d'un véhicule spatial. Youri...) européen. Le Soyouz sert en effet de vaisseau de secours pour l'équipage permanent et c'est désormais à son bord que devra se rendre Léopold Eyharts en cas de situation (En géographie, la situation est un concept spatial permettant la localisation relative d'un espace par rapport à son environnement proche ou non. Il inscrit un lieu dans un cadre plus...) d'urgence à bord de la Station. Dan Tani, quant à lui, reviendra sur Terre (La Terre est la troisième planète du Système solaire par ordre de distance croissante au Soleil, et la quatrième par taille et par masse croissantes. C'est la plus grande et la plus massive des quatre...) avec le reste de l'équipage d'Atlantis, dans huit jours (Le jour ou la journée est l'intervalle qui sépare le lever du coucher du Soleil ; c'est la période entre deux nuits, pendant laquelle les rayons du Soleil éclairent le ciel. Son...).

Le transfert des sièges, prévu à la mi-journée ce dimanche, a été avancé de 13 heures (L'heure est une unité de mesure  :) en raison des modifications du plan du vol liées au report de 24 heures de la première sortie dans l'espace.

Léopold Eyharts fait donc désormais partie de l'Expédition 16 d'occupation permanente de l'ISS. Il y officie en tant qu'ingénieur (« Le métier de base de l'ingénieur consiste à résoudre des problèmes de nature technologique, concrets et souvent complexes, liés à la conception, à la...) de vol aux côtés de l'Américaine Peggy Whitson (Peggy Whitson est une astronaute américaine née le 9 février 1960.), commandant de bord, et de l'autre ingénieur de vol, le Russe Youri Malenchenko. Sa mission consistera à assurer le bon fonctionnement de la Station et des expériences qu'elle abrite.

Premier dans Columbus


C'est à lui aussi que reviendra la responsabilité d'assurer - avec l'assistance des autres membres d'équipage - la bonne installation et l'activation (Activation peut faire référence à :) du laboratoire européen Columbus (Le laboratoire européen Columbus (ou Columbus Orbital Facility, plus souvent appelé simplement Columbus) est un laboratoire scientifique pressurisé qui fait partie de l'architecture de la...), ainsi que la mise en route (Le mot « route » dérive du latin (via) rupta, littéralement « voie brisée », c'est-à-dire creusée dans la roche, pour ouvrir le chemin.) de ses équipements et des premières expérimentations à son bord. Cette tâche commence dès l'arrimage (L’arrimage, dans le domaine de l’astronautique, est la fixation d’une charge utile à l’intérieur ou à l’extérieur d’un véhicule spatial.) du module, puisque c'est à lui qu'il incombera d'activer les 16 verrous motorisés qui "boulonneront" Columbus à l'ISS.

C'est lui aussi qui ouvrira l'écoutille (Écoutille : Mot issu de l'espagnol Escotilla qui, en vieux français, a donné Écoste et enfin le mot que nous connaissons. Littéralement, ce mot signifie Échancrure.) du module européen et sera le premier à pénétrer à l'intérieur. "En tant qu'Européen, c'est un grand honneur d'avoir été choisi pour cette mission aussi importante que symbolique et je n'échangerai pas ma place. Ce sera un moment de grande émotion" confiait-il avant son départ.

Des copropriétaires très présents


Le Français est le deuxième astronaute de l'ESA à faire officiellement partie de l'équipage de la Station après l'Allemand Thomas Reiter, qui a occupé ces fonctions pendant 159 jours en 2006. Normalement, Léopold Eyharts devrait rester en poste bien moins longtemps puisque sa relève est programmée dès le prochain vol de la navette (Une navette spatiale, dans le domaine de l'astronautique, est un véhicule aérospatial réutilisable conçu pour assurer la desserte des stations spatiales en orbite basse...), pour la mission STS-123 prévue courant mars. En cas de report de ce vol de navette, il reviendrait sur Terre à bord du Soyouz avec les autres membres de l'Expédition 16, dans le cadre de la relève de l'équipage par l'Expédition 17, prévue en avril.

A partir de l'an prochain et du passage de l'équipage permanent de l'ISS à six membres (répartis entre trois Russes et trois Occidentaux), un astronaute de l'ESA fera partie de cet équipage en moyenne (La moyenne est une mesure statistique caractérisant les éléments d'un ensemble de quantités : elle exprime la grandeur qu'auraient chacun des membres de l'ensemble s'ils étaient...) trois mois (Le mois (Du lat. mensis «mois», et anciennement au plur. «menstrues») est une période de temps arbitraire.) par an, au prorata de la contribution européenne à la réalisation du complexe orbital. Le reste du temps (Le temps est un concept développé par l'être humain pour appréhender le changement dans le monde.), les expérimentations européennes à bord de l'ISS se poursuivront sous la supervision et avec l'assistance des astronautes non-européens.

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