Les premiers chiens américains

Publié par Adrien le 02/03/2021 à 09:00
Source: ASP
Des chiens ont accompagné certains des premiers habitants des Amériques, il y a 16 à 17 000 ans.


Photo: kategorgeous / Pixabay

Avec l'aide, d'une part, d'un fragment de fémur de chien découvert en Alaska dans les années 1990, et vieux de "seulement" 10 000 ans, et avec l'aide, d'autre part, de ce que la génétique (La génétique (du grec genno γεννώ = donner naissance) est...) a découvert ces dernières années sur les chiens qui avaient vécu il y a plus longtemps encore en Sibérie, une équipe de l'Université (Une université est un établissement d'enseignement supérieur dont l'objectif est la...) de l'État de New York (New York , en anglais New York City (officiellement, City of New York) pour la distinguer de...) à Buffalo a déduit qu'une "famille" de chiens sibériens s'était détachée des autres pour former la première famille nord-américaine, il y a près de 17 000 ans.

Si ces chiens sont bel (Nommé en l’honneur de l'inventeur Alexandre Graham Bell, le bel est unité de...) et bien venus avec les humains, cela élimine pour de bon la théorie (Le mot théorie vient du mot grec theorein, qui signifie « contempler, observer,...) selon laquelle le peuplement du continent (Le mot continent vient du latin continere pour « tenir ensemble », ou continens...) aurait attendu une ouverture dans la chaîne (Le mot chaîne peut avoir plusieurs significations :) de glaciers allant de l'Alaska au Montana, parce que ce "passage" n'a pas été possible avant des milliers d'années. La théorie voulant que les premiers Américains soient plutôt arrivés en longeant la côte, de l'Alaska à la Colombie-Britannique, s'en trouve donc renforcée.

Sans surprise, la génétique confirme aussi que ce chien (Le chien (Canis lupus familiaris) est un mammifère domestique de la famille des canidés,...) de l'Alaska était relié à la lignée qui allait elle aussi peupler les Amériques, distincte de celle qui allait arriver, beaucoup plus tard, en compagnie des Européens.

Par ailleurs, les généticiens estiment depuis quelques années que les familles constituant aujourd'hui les loups et les chiens se sont séparées il y a 40 000 ans. Ce qui suppose un "apprivoisement" lent, étalé sur des millénaires, entre l'humain et l'animal (Un animal (du latin animus, esprit, ou principe vital) est, selon la classification classique, un...) qui allait progressivement devenir un compagnon.
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