La réalité virtuelle promet de nouvelles applications en psychiatrie légale

Publié par Isabelle le 19/09/2014 à 00:00
Source: Université de Montréal / Martin LaSalle

Lorsqu'elles sont dans la voûte d'immersion, les personnes peuvent être soumises à des stimulus dans des environnements complexes se rapprochant du monde réel. Ci-contre, un stimulus de faible intensité.
Il est actuellement impossible, à l'issue d'une thérapie (Une thérapie est un ensemble de mesures appliquées par un thérapeute à une...) ou d'un traitement, de définir les circonstances dans lesquelles un patient (Dans le domaine de la médecine, le terme patient désigne couramment une personne recevant...) colérique saura - ou non - contenir ses élans agressifs ou de déterminer si un délinquant sexuel parviendra ou pas à se contrôler et à ne pas agresser une victime ou récidiver.

La réalité virtuelle (La réalité virtuelle est une simulation informatique interactive immersive, visuelle,...) pourrait constituer la clé permettant de prédire à la fois les comportements de personnes délinquantes et l'efficacité des thérapies auxquelles elles ont pris part.

C'est ce qui émane des travaux de recherche fondamentale (La recherche fondamentale regroupe les travaux de recherche scientifique n'ayant pas de finalité...) et appliquée auxquels participe Massil Benbouriche, chargé de cours à l'École de criminologie de l'Université de Montréal (L’Université de Montréal est l'un des quatre établissements d'enseignement...) et coordonnateur des activités du laboratoire Applications de la réalité virtuelle en psychiatrie (La psychiatrie est une spécialité médicale traitant de la maladie mentale ou des...) légale de l'Institut (Un institut est une organisation permanente créée dans un certain but. C'est...) Philippe-Pinel de Montréal (Montréal est à la fois région administrative et métropole du Québec[2]. Cette grande...) (IPPM).

Sous la direction de Patrice Renaud, professeur au Département de psychoéducation et de psychologie de l'Université (Une université est un établissement d'enseignement supérieur dont l'objectif est la...) du Québec en Outaouais et responsable du laboratoire de l'IPPM, Massil Benbouriche s'active à valider empiriquement certaines théories explicatives du passage à l'acte tout (Le tout compris comme ensemble de ce qui existe est souvent interprété comme le monde ou...) en testant des protocoles de recherche (La recherche scientifique désigne en premier lieu l’ensemble des actions entreprises en vue...) pouvant être appliqués en faisant appel à la réalité virtuelle.


Massil Benbouriche devant la voûte immersive
Voir et lire ce qu'un individu ressent

Les applications de la réalité virtuelle en santé mentale (La santé mentale est un terme relativement récent et polysémique. Habituellement...), plus particulièrement pour l'évaluation et le traitement des troubles anxieux, remontent à une quinzaine d'années. Mais ce n'est que depuis 2006 que l'IPPM y a recours en psychiatrie légale pour évaluer le profil des délinquants sexuels et leur dangerosité.

Jusqu'à tout récemment, ce n'était que par la seule pléthysmographie pénienne qu'on pouvait déterminer les préférences sexuelles d'un délinquant sexuel. Il s'agit d'un d'anneau qui, placé autour (Autour est le nom que la nomenclature aviaire en langue française (mise à jour) donne...) du pénis, mesure les changements de circonférence selon les stimulus visuels ou auditifs présentés à l'individu.

Mais cette méthode n'est pas sans faille. " La personne peut exercer un contrôle (Le mot contrôle peut avoir plusieurs sens. Il peut être employé comme synonyme d'examen, de...) et brouiller les résultats, entre autres en ne regardant pas les images ", illustre M. Benbouriche.

Dernièrement, on a mis au point (Graphie) un protocole combinant la méthode de l'anneau pénien et un test de balayage visuel qui, à l'aide de stimulus présentés par ordinateur (Un ordinateur est une machine dotée d'une unité de traitement lui permettant...), mesure le temps (Le temps est un concept développé par l'être humain pour appréhender le...) de fixation des zones érogènes que les images comportent et le temps de passage entre ces zones. Cela permet de désigner avec beaucoup plus de précision certains comportements associés à une préférence sexuelle déviante.

" Maintenant, en associant ces méthodes à la réalité virtuelle, nous parvenons à faire vivre une expérience immersive à l'individu en le plaçant dans une voûte, c'est-à-dire un cube (En géométrie euclidienne, un cube est un prisme dont toutes les faces sont carrées....) comportant de quatre à six grands écrans sur lesquels sont projetés des stimulus, indique Massil Benbouriche. Nous pouvons ainsi évaluer ce qu'il perçoit et ressent de son propre point de vue (La vue est le sens qui permet d'observer et d'analyser l'environnement par la réception et...), et non du point de vue d'une tierce personne. "

Cette technologie (Le mot technologie possède deux acceptions de fait :) a aussi l'avantage de pouvoir créer des stimulus selon la morphologie des sujets - homme (Un homme est un individu de sexe masculin adulte de l'espèce appelée Homme moderne (Homo...) ou femme, adulte ou enfant, couleur (La couleur est la perception subjective qu'a l'œil d'une ou plusieurs fréquences d'ondes...) de peau (La peau est un organe composé de plusieurs couches de tissus. Elle joue, entre autres, le...), etc. -, et ce, dans des environnements complexes se rapprochant du monde (Le mot monde peut désigner :) réel, tels un bar ou une chambre privée.

Pour l'heure (L’heure est une unité de mesure du temps. Le mot désigne aussi la grandeur...), des tests en réalité virtuelle ont été effectués afin de comparer les résultats obtenus chez des patients ayant des déviances sexuelles avec ceux de personnes non délinquantes.

" Et les résultats montrent que l'utilisation des stimulus virtuels, qu'il s'agisse de photos ou d'animations vidéo (La vidéo regroupe l'ensemble des techniques, technologie, permettant l'enregistrement ainsi que la...), donne des résultats analogues à ce que d'autres méthodes permettent d'obtenir pour évaluer si un individu présente un profil de réponses sexuelles déviantes ou pas ", assure celui qui est aussi candidat au doctorat (Le doctorat (du latin doctorem, de doctum, supin de docere, enseigner) est généralement...) à l'UdeM.

Des résultats encourageants pour les interventions cliniques

Ces résultats, qui s'ajoutent à ceux auxquels de nombreuses autres études sont parvenues afin de mesurer empiriquement l'utilité de la réalité virtuelle en psychiatrie légale, font l'objet (De manière générale, le mot objet (du latin objectum, 1361) désigne une entité définie dans...) d'un article scientifique (Un scientifique est une personne qui se consacre à l'étude d'une science ou des sciences et qui...) rédigé par Massil Benbouriche. Sa publication prochaine sera un jalon de plus vers l'application de la recherche en intervention clinique.

" Nos données (Dans les technologies de l'information (TI), une donnée est une description élémentaire, souvent...) sont probantes et nous savons que la réalité virtuelle a donné de très bons résultats pour traiter différents troubles anxieux et des phobies, en plus de s'avérer prometteuse pour soigner la schizophrénie ", poursuit-il.

De sorte que, d'ici quelques années, la réalité virtuelle pourrait devenir un outil (Un outil est un objet finalisé utilisé par un être vivant dans le but d'augmenter son...) clinique fréquemment utilisé en psychiatrie légale " tant pour juger de la dangerosité d'une personne que pour déterminer sa capacité à se maîtriser en fonction de différentes situations testées en réalité virtuelle, permettant ainsi de mesurer l'efficacité de la thérapie suivie ", conclut Massil Benbouriche.
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