En restant propres, les poissons de mer conservent leur intelligence
Publié par Isabelle le 01/04/2018 à 12:00
Source et illustrations: Université de Montréal
Le "service de nettoyage" offert par les petits poissons est essentiel pour maintenir les barrières de corail en santé


Un chromis épineux attend patiemment pendant qu'un labre nettoyeur inspecte ses nageoires et son corps pour les débarrasser d'éventuels parasites.
CRÉDIT: SIMON GINGINS

Une équipe internationale de chercheurs dirigée par une biologiste (Sur les autres projets Wikimédia :) de l'Université (Une université est un établissement d'enseignement supérieur dont l'objectif est la production du savoir (recherche), sa conservation et sa transmission...) de Montréal (Montréal est à la fois région administrative et métropole du Québec[2]. Cette grande agglomération canadienne constitue un centre majeur du commerce, de l'industrie, de la...) a découvert que l'infection par des parasites affecte les capacités de raisonnement des poissons coralliens.

L'étude réalisée à la Lizard Island Research Station, en Australie (L’Australie (officiellement Commonwealth d’Australie) est un pays de l’hémisphère Sud dont la superficie couvre la plus grande partie de l'Océanie. En plus de l’île-continent du même nom, le pays...), et conduite par Sandra Binning, professeure adjointe au Département de sciences biologiques de l'UdeM, est parue dans la revue Proceedings of the Royal Society B: Biological Sciences.

Ces travaux soulignent l'influence déterminante à la fois des parasites et des organismes nettoyeurs sur les capacités de prise de décision des poissons coralliens.

Sandra Binning et son équipe ont constaté que les poissons de mer (Le terme de mer recouvre plusieurs réalités.) malades peuvent guérir grâce à d'autres animaux comme le labre nettoyeur à rayures bleues, un poisson (Les Poissons sont une constellation du zodiaque traversée par le Soleil du 12 mars au 18 avril. Dans l'ordre du zodiaque, elle se situe entre le Verseau à l'ouest et le Bélier à l'est. Bien qu’assez...) d'aquarium commun qui mange les parasites nuisibles sur ses "patients" et les aide ainsi à rester en santé (La santé est un état de complet bien-être physique, mental et social, et ne consiste pas seulement en une absence de maladie ou d'infirmité.).

"Nous avons prélevé des poissons-demoiselles sauvages qui interagissaient ou non avec des labres nettoyeurs et avons testé leurs capacités à résoudre un test d'alimentation en laboratoire, rapporte la professeure. Ensuite, nous avons comparé leurs résultats avec ceux de poissons que nous avions infectés par des parasites dans le cadre de cette expérience. Nous avons noté que l'infection par des parasites, surtout s'ils sont nombreux, affaiblit réellement les capacités d'apprentissage (L’apprentissage est l'acquisition de savoir-faire, c'est-à-dire le processus d’acquisition de pratiques, de connaissances, compétences, d'attitudes ou de valeurs culturelles, par...) des poissons."

Ces résultats ne surprendront certainement pas les gens qui, alors qu'ils étaient malades, ont essayé de faire des activités qui nécessitaient de la réflexion et de la concentration. "Quand on est malade, le corps détourne des ressources du cerveau (Le cerveau est le principal organe du système nerveux central des animaux. Le cerveau traite les informations en provenance des sens, contrôle de nombreuses fonctions du corps, dont la...) pour combattre l'infection", explique Mme Binning. Cela nous empêche de penser et de réfléchir correctement."

Les êtres humains peuvent aussi avoir intérêt à se tenir éloignés des parasites. "Des études montrent que les enfants qui ont des parasites intestinaux réussissent moins bien les tests scolaires normalisés que ceux qui n'en ont pas, mentionne la biologiste. Lorsqu'on soigne ces enfants avec des médicaments antiparasitaires, leurs résultats scolaires s'améliorent."

Vétérinaires des mers

Bien que les poissons ne puissent pas prendre de médicaments quand ils se sentent patraques, ils peuvent requérir l'aide de labres nettoyeurs pour les aider à se débarrasser de leurs parasites. L'accès à ces services de nettoyage peut grandement favoriser le poisson (Dans la classification classique, les poissons sont des animaux vertébrés aquatiques à branchies, pourvus de nageoires et dont le corps est le plus souvent couvert d'écailles....) à un test d'apprentissage.

D'après Sarah Binning, "les labres nettoyeurs jouent le rôle de vétérinaires des mers. Leurs patients leur rendent visitent pour se défaire de leurs parasites et cela renforce leurs capacités à réfléchir et à résoudre le test".

On sait aussi que les interactions avec les labres nettoyeurs réduisent le stress (Le stress (« contrainte » en anglais), ou syndrome général d'adaptation, est l'ensemble des réponses d'un organisme soumis à des contraintes...) de ces patients et augmentent le recrutement local de poissons coralliens.

Toutefois, cette fonction essentielle au maintien de la santé des communautés coralliennes pourrait être menacée: les labres nettoyeurs font partie des espèces marines les plus capturées pour les aquariums, en raison de leurs motifs colorés et de leur comportement altruiste.

"Il est important de comprendre les conséquences d'un accès limité aux labres nettoyeurs pour les autres poissons, fait remarquer Sarah Binning. Ils ne sont peut-être pas les plus gros ni les plus abondants de la barrière de corail (Le corail est un animal de l'embranchement des Cnidaires, vivant généralement en colonies d'individus (les polypes), construisant tout au...), mais ils influent sur le bien-être (Le bien-être ou bienêtre est un état qui touche à la santé, au plaisir, à la réalisation de soi, à l'harmonie avec soi et les autres. René Dubos présente...) de milliers d'autres poissons. Il faut en tenir compte quand on détermine les quotas de capture (Une capture, dans le domaine de l'astronautique, est un processus par lequel un objet céleste, qui passe au voisinage d'un astre, est retenu dans la...) et qu'on organise la gestion des parcs marins."

L'étude a été réalisée en collaboration avec plusieurs groupes de chercheurs: Derek Sun (Sun Microsystems (NASDAQ : SUNW) est un constructeur d'ordinateurs et un éditeur de logiciels américain.) et Alexandra Grutter, de l'Université du Queensland en Australie; Dominique Roche (La roche, du latin populaire rocca, désigne tout matériau constitutif de l'écorce terrestre. Tout matériau entrant dans la composition du sous-sol est formé par un assemblage de...), Simona Colosio et Redouan Bshary, de l'Université de Neuchâtel en Suisse; et Joanna Miest, de l'Université de Greenwich au Royaume-Uni.


Les poissons sont capturés près du récif de corail à partir de navires de recherche (La recherche scientifique désigne en premier lieu l’ensemble des actions entreprises en vue de produire et de développer les connaissances scientifiques. Par extension...) comme celui-ci et relâchés, si possible, après les expériences.
CRÉDIT: SIMON GINGINS


La chercheuse Sandra Binning s'assure que l'un de ses poissons se porte bien et lui sert un savoureux repas de flocons de poisson pour le petit déjeuner.
CRÉDIT: DOMINIQUE ROCHE



Les parasites dits isopodes gnathiidés sont les moustiques de la mer, sortant des débris des récifs de corail la nuit pour sucer le sang (Le sang est un tissu conjonctif liquide formé de populations cellulaires libres, dont le plasma est la substance fondamentale et est présent chez la...) des poissons.
CRÉDIT: NICO SMIT


LL'île Lizard, située sur la Grande Barrière de corail, en Australie, abrite une station de recherche qui accueille chaque année (Une année est une unité de temps exprimant la durée entre deux occurrences d'un évènement lié à la révolution de la Terre autour du Soleil.) des centaines de scientifiques du monde (Le mot monde peut désigner :) entier.
CRÉDIT: SIMON GINGINS

À propos de cette étude

L'étude intitulée "Cleaner wrasse indirectly affect the cognitive performance of a damselfish through ectoparasite removal" a été écrite par Sandra Binning et ses collègues de l'Université de Montréal, l'Université de Neuchâtel (Suisse), l'Université de Queensland (Australie) et l'Université de Greenwich (Royaume-Uni). L'étude a été publiée le 7 mars 2018 dans le journal Proceedings of the Royal Society B: Biological Sciences.

Référence publication:
Cleaner wrasse indirectly affect the cognitive performance of a damselfish through ectoparasite removal - Proceedings of the Royal Society B: Biological Sciences.
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