Des verres antireflets pour révolutionner les panneaux solaires

Publié par Adrien le 23/06/2021 à 09:00
Source: Université de Sherbrooke
Par l'entremise du parc solaire situé à l'Institut interdisciplinaire d'innovation technologique (3IT), l'Université de Sherbrooke (UdeS) s'est associée à la compagnie montréalaise Edgehog, qui développe les meilleurs antireflets pour verres solaires, dans le but d'intégrer cette technologie (Le mot technologie possède deux acceptions de fait :) aux panneaux photovoltaïques et ainsi augmenter considérablement leur rendement.


Comme on peut le constater, aucune lumière n'est réfléchie sur le verre (Le verre, dans le langage courant, désigne un matériau ou un alliage dur, fragile...) d'Edgehog.
Photo: Fournie

"La technologie développée (En géométrie, la développée d'une courbe plane est le lieu de ses centres de...) par Edgehog s'apparente à ce qui existe dans les yeux des papillons de nuit afin de leur permettre de bien voir dans le noir, ce qui donne un verre avec une surface (Une surface désigne généralement la couche superficielle d'un objet. Le terme a...) nanostructurée transparente, mais surtout, antiréfléchissante", illustre le Pr Maxime Darnon, qui dirigera les travaux de recherche (La recherche scientifique désigne en premier lieu l’ensemble des actions entreprises en vue...) au 3IT, au Laboratoire Nanotechnologies Nanosystèmes (LN2) et au parc (Un Parc est un terrain naturel enclos,[1] formé de bois ou de prairies, dans lequel ont été...) solaire.

Cet antireflet permet à toute la lumière de traverser le verre, alors qu'en temps (Le temps est un concept développé par l'être humain pour appréhender le...) normal, environ 8 % de celle-ci est réfléchie. Le fait d'intégrer ce type de surface à des panneaux photovoltaïques permettrait donc de produire plus d'énergie (Dans le sens commun l'énergie désigne tout ce qui permet d'effectuer un travail, fabriquer de la...) en collectant davantage de lumière à incidence normale, mais également à incidence oblique, voire rasante.

"La réflexion de la lumière est d'autant plus importante quand elle arrive avec une incidence oblique sur la surface. Avec la technologie d'Edgehog, on pourra donc produire plus d'énergie le matin et le soir, moments où les panneaux classiques produisent très peu en raison de la position du soleil (Le Soleil (Sol en latin, Helios ou Ήλιος en grec) est l'étoile...)." déclare Maxime Darnon, chercheur (Un chercheur (fem. chercheuse) désigne une personne dont le métier consiste à faire de la...) employé par le Centre national de la recherche scientifique (La recherche scientifique désigne en premier lieu l’ensemble des actions entreprises en vue...) (CNRS) et professeur associé à l'UdeS.

Le verre antireflet a également un côté hydrophobe (Un composé est dit hydrophobe (du grec υδρο, hydro = eau, et...), c'est-à-dire qu'au lieu de brouiller toute la surface, l'eau (L’eau est un composé chimique ubiquitaire sur la Terre, essentiel pour tous les...) va rebondir puis glisser sur le verre, un peu comme le principe des verres autonettoyants.

"Pour ces trois raisons, Edgehog croit qu'installer son système sur des panneaux solaires serait très pertinent - et à mon avis (Anderlik-Varga-Iskola-Sport (Anderlik-Varga-Ecole-Sport) fut utilisé pour désigner un...), à juste titre", affirme Maxime Darnon, également directeur associé du LN2, le laboratoire international entre l'UdeS, le CNRS (Le Centre national de la recherche scientifique, plus connu sous son sigle CNRS, est le plus grand...), l'Université (Une université est un établissement d'enseignement supérieur dont l'objectif est la...) Grenoble Alpes, l'INSA Lyon et l'école Centrale Lyon.

Contribution de 2,5 M$

La compagnie Edgehog a reçu une contribution de 2,5 M$ en début d'année (Une année est une unité de temps exprimant la durée entre deux occurrences d'un évènement lié...) de la part de Technologies du développement durable (Le développement durable (traduction de Sustainable development) est une nouvelle conception...) Canada (TDDC) pour pouvoir aller de l'avant avec ce projet (Un projet est un engagement irréversible de résultat incertain, non reproductible a...) intitulé "Omni-directional Anti-reflective Cover Glass for Enhanced Solar Panels".

Une partie de cette contribution sera utilisée pour payer le contrat de recherche au 3IT. L'autre partie servira à faire fonctionner la technologie sur de plus grandes surfaces.

"L'équipe d'Edgehog a démontré la faisabilité de cette technologie sur des petites surfaces de verre. La contribution de TDDC leur permettra de passer (Le genre Passer a été créé par le zoologiste français Mathurin Jacques...) à l'étape supérieure", mentionne le Pr Darnon.

C'est après cette phase (Le mot phase peut avoir plusieurs significations, il employé dans plusieurs domaines et...) de développement que le LN2 et le 3IT entreront en jeu vers la mi-2022.

"À cette étape, ils vont nous confier les panneaux solaires conçus avec le verre développé, et nous allons les installer dans le parc solaire pour les tester dans des conditions réelles d'utilisation. En comparant la nouvelle surface avec les technologies conventionnelles déjà utilisées, pour lesquelles nous avons l'une des plus importantes bases de données (Dans les technologies de l'information (TI), une donnée est une description élémentaire, souvent...) numériques au Canada, nous pourrons vérifier si ce qu'on attend comme amélioration est vraie et ainsi valider la pertinence du produit."

"L'équipe d'Edgehog est heureuse d'avoir l'opportunité de travailler avec l'équipe du 3IT et du professeur Maxime Darnon, dont l'expertise est indispensable à l'évaluation et la planification (La planification est la programmation d'actions et d'opérations à mener) de tests extérieurs en conditions réelles pour cette technologie révolutionnaire dans le domaine du verre solaire" déclare Dre Nasim Sahraei, vice-présidente du développement produit chez Edgehog Advanced Technologies Inc.


Le Pr Maxime Darnon dirigera les travaux de recherche au 3IT, au LN2 et au parc solaire.Photo: Université de Sherbrooke
"En tant qu'entreprise émergente, l'accès au 3IT, ayant une renommée mondiale et se trouvant par ailleurs à proximité, est un atout incroyable pour accélérer la commercialisation à grande échelle (La grande échelle, aussi appelée échelle aérienne ou auto échelle, est un...) du verre solaire Edgehog. Nous sommes ravis de travailler avec le Pr Darnon, autant lors des tests en conditions réelles qu'en collaborant au développement de la prochaine génération de technologies solaires", ajoute-t-elle.

Réduction du coût de l'électricité

Le but de ce projet est donc de créer des panneaux solaires plus efficaces pour avoir un meilleur taux de conversion d'énergie solaire (L'énergie solaire est l'énergie que dispense le soleil par son rayonnement, directement ou de...) en énergie électrique (Un apport d'énergie électrique à un système électrotechnique est nécessaire pour qu'il...), ce qui permettrait de vendre l'électricité moins chère. En effet, comme l'explique le Pr Darnon, le prix de l'électricité est directement lié à l'efficacité avec laquelle on convertit la lumière.

Selon les prédictions, les nouveaux panneaux solaires produiraient 6 à 12 % plus d'électricité par an, ce qui représenterait une diminution du coût d'environ 5 %.

"Si on peut participer à la concrétisation d'un tel projet, c'est vraiment grâce au parc solaire et au fait qu'on soit proactif envers les industriels", conclut Maxime Darnon, soulignant l'importance du Groupe de partenariats d'affaires, qui a joué un rôle important dans la création de ce premier partenariat entre Edgehog et l'UdeS.
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