La terraformation de Mars

De tout temps, l'homme a transformé son environnement. Il est ici question de changer le climat d'une planète. Avec les progrès technologiques que notre société connaît actuellement, l'action de l'homme sur l'environnement de la planète (Une planète est un corps céleste orbitant autour du Soleil ou d'une autre étoile de...) Terre (La Terre est la troisième planète du Système solaire par ordre de distance...) est de plus en plus considérable. L'homme (Un homme est un individu de sexe masculin adulte de l'espèce appelée Homme moderne (Homo...) a réussi à transformer le climat (Le climat correspond à la distribution statistique des conditions atmosphériques dans une...) de la Terre. De là à espérer qu'un jour (Le jour ou la journée est l'intervalle qui sépare le lever du coucher du Soleil ; c'est la...) nous puissions modeler et transformer une planète entière à notre guise, il n'y a qu'un pas...

Naissance d'un concept (historique)

Le procédé qui consiste à modifier radicalement les conditions existantes à la surface (Une surface désigne généralement la couche superficielle d'un objet. Le terme a...) d'une planète pour la rendre habitable est née sous la plume (Une plume est, chez les oiseaux, une production tégumentaire complexe constituée de...) de William Olaf Stapledon, un poète et philosophe anglais surtout connu pour ses romans de science-fiction (La science-fiction, prononcée /sjɑ̃s.fik.sjɔ̃/ (abrégé en...). Le concept apparaît pour la première fois dans un roman de 1930, Last and First Men, relatant l'épopée de l'humanité à travers le système solaire (Le système solaire est un système planétaire composé d'une étoile, le...) et l'Univers (L'Univers est l'ensemble de tout ce qui existe et les lois qui le régissent.) sur... Deux milliards d'années ! Pour purifier l'atmosphère (Le mot atmosphère peut avoir plusieurs significations :) empoisonnée de Neptune et la rendre respirable, les hommes libèrent à sa surface des plantes génétiquement modifiées, qui vont absorber les molécules toxiques et injecter de l'oxygène (L’oxygène est un élément chimique de la famille des chalcogènes, de...).



Le mot terraforming (terraformation en français) est né en 1942 dans le cerveau (Le cerveau est le principal organe du système nerveux central des animaux. Le cerveau traite...) d'un écrivain de science-fiction américain, Jack Williamson (dans Collision (Une collision est un choc direct entre deux objets. Un tel impact transmet une partie de...) Ship), le but étant de rendre une planète aussi hospitalière que la Terre.

Depuis son invention le terraforming est un sujet de prédilection des auteurs de science-fiction (Cette liste référence les auteurs de science-fiction par langue et ordre...). L'œuvre de référence sur la terraformation de Mars (La terraformation de Mars est le processus hypothétique par lequel le climat, la surface, et...) et ses conséquences est l'étonnante trilogie de Kim Stanley Robinson (Mars la rouge (La couleur rouge répond à différentes définitions, selon le système chromatique dont on fait...), Mars la verte, Mars la bleue, 1993-1996).

En 1961, Carl Sagan est le premier scientifique (Un scientifique est une personne qui se consacre à l'étude d'une science ou des sciences et qui...) à prendre la terraformation (Issue de la science-fiction, la terraformation est devenue une science étudiant la transformation...) au sérieux et à l'appliquer à une planète: Vénus. Sagan propose un mécanisme pour rendre la planète Vénus plus clémente. Comparée à la Terre, Vénus est un véritable enfer. A sa surface, la température (La température est une grandeur physique mesurée à l'aide d'un thermomètre et...) avoisine les 460°C, et la pression atmosphérique (La pression atmosphérique est la pression de l'air en un point quelconque d'une atmosphère.) est 90 fois plus élevée que la pression (La pression est une notion physique fondamentale. On peut la voir comme une force rapportée...) atmosphérique terrestre. N'importe quel organisme déposé à la surface de Vénus est immédiatement cuit et écrasé ! A la température et à la pression atmosphérique s'ajoute la grande quantité (La quantité est un terme générique de la métrologie (compte, montant) ; un scalaire,...) de gaz (Un gaz est un ensemble d'atomes ou de molécules très faiblement liés et...) à effet de serre (L'effet de serre est un processus naturel qui, pour une absorption donnée d'énergie...) de l'atmosphère vénusienne (CO2 et vapeur () d'eau). L'idée de Sagan consistait à tenter d'absorber le CO2 atmosphérique par l'activité (Le terme d'activité peut désigner une profession.) photosynthétique d'algues et ainsi aboutir à un refroidissement de la planète. Mais ce scénario n'avait pas grande chance d'aboutir à un changement radical du climat de Vénus car sous l'effet de fortes chaleurs le développement d'algues est peu probable...

A ce jour l'étude la plus détaillée est celle de Christopher Mc Kay, Owen Toon et James Kasting qui se sont focalisés sur la planète la plus prometteuse en matière (La matière est la substance qui compose tout corps ayant une réalité tangible. Ses...) de terraformation: Mars, planète à laquelle nous nous intéresserons par la suite.

"Ingénierie planétaire (Un planétaire désigne un ensemble mécanique mobile, figurant le système solaire...)" et "terraforming": quelles différences? Quelles relations ?

Définitions

Les hommes peuvent survivre dans un milieu hostile de deux manières différentes: soit ils amènent leur propre environnement (L'environnement est tout ce qui nous entoure. C'est l'ensemble des éléments naturels et...) comme ils l'ont fait sur la Lune (La Lune est l'unique satellite naturel de la Terre et le cinquième plus grand satellite du...) lors des différentes missions Apollo avec des bouteilles (Sur les anciens navires à voiles, on appelait les bouteilles deux petits compartiments, un de...) d'oxygène, soit ils essayent de transformer l'environnement inhospitalier de manière à le rendre habitable.

Buzz Aldrin photographié sur la Lune avec sa combinaison (Une combinaison peut être :) obligatoire à sa survie...

Photo: "à la conquête de la Lune (La conquête de la Lune est une épopée comprise entre le lancement des premiers programmes...)" de Jacques Villain

La seconde ( Seconde est le féminin de l'adjectif second, qui vient immédiatement après le premier ou qui...) solution est de loin la plus intéressante: les colons pourraient alors vivrent en totale autonomie et indépendamment de la Terre. C'est l'objectif de notre étude.

On parle "d'ingénierie planétaire" pour définir les actions à entreprendre pour modifier une planète pour qu'elle ressemble au final à la notre. Cependant le terme d'ingénierie planétaire peut être utilisé pour définir deux phases: l'ecopoiesis (mot grec dont la racine signifie "la réalisation des conditions nécessaires à la vie (La vie est le nom donné :)", qui signifie aussi l'implantation (Le mot implantation peut avoir plusieurs significations :) d'organismes pionniers à la surface d'une planète) suivi de la terraformation proprement dite.

Comme il le suggère, le terme terraformation désigne l'ensemble (En théorie des ensembles, un ensemble désigne intuitivement une collection...) des opérations nécessaires à la transformation d'une planète en une autre Terre. C'est-à-dire réussir à créer sur une planète (Mars, Vénus...) une atmosphère et un environnement similaire à ce que nous connaissons sur Terre. C'est un processus d'ingénierie planétaire.

La recette pour fabriquer une planète habitable n'est pas simple et demande un certain temps (Le temps est un concept développé par l'être humain pour appréhender le...), en effet selon les hypothèses la durée totale du terraforming varie entre une centaine d'années et 100 000 ans dans le cas de Mars.

Comment faisons-nous ?


Le réchauffement de Mars est une étape indispensable à sa terraformation. Pour terraformer une planète il est nécessaire de transformer son atmosphère...

Pour une planète comme Vénus où l'atmosphère est constituée principalement d'acide sulfurique (L'acide sulfurique (anciennement appelé huile de vitriol ou vitriol) est un composé...) (vastes nuages à 60 Km d'attitude) et de dioxyde de carbone (Le dioxyde de carbone, communément appelé gaz carbonique ou anhydride carbonique, est un...) (CO2, de 0 à 30 Km) et où la température moyenne (La moyenne est une mesure statistique caractérisant les éléments d'un ensemble de...) s'élève à 470°C avec une pression atmosphérique 90 fois plus élevée que sur Terre, le travail semble plutôt laborieux. Cependant, les scientifiques pensent qu'en introduisant une bactérie dite hyperthermophile (c'est-à-dire qui atteint son métabolisme (Le métabolisme est l'ensemble des transformations moléculaires et énergétiques...) optimal dans les hautes températures) on peut améliorer l'état actuel de la planète. Le pyrodictium occultum est une bactérie qui atteint son métabolisme optimal à 105°C. Sur Terre, elle peut être trouvée dans les volcans sous-marins où elle s'attache aux coussins de magma à l'aide de longs fils de protéines. De plus, elle est lithotrophique: elle trouve toute son énergie (Dans le sens commun l'énergie désigne tout ce qui permet d'effectuer un travail, fabriquer de la...) dans la roche (La roche, du latin populaire rocca, désigne tout matériau constitutif de l'écorce...), obtenant notamment son oxygène en faisant réagit l'acide (Un acide est un composé chimique généralement défini par ses réactions...) sulfurique, et ses condiments à l'aide du CO2.

Il va sans dire que Vénus serait un paradis pour elle. Petit à petit l'atmosphère deviendrait respirable pour les petits végétaux, permettant au final l'obtention d'un taux d'oxygène suffisant pour l'homme, ainsi que l'ajout de gaz tel que le diazote (Le diazote, couramment nommé « azote » de manière incorrecte, est le...) (N2)...

Pyrodictium Occoltum:


Pour une planète comme Mars, quatre modifications majeures devraient être opérées:
- Augmenter la température de surface de près de 60°C,
- Densifier l'atmosphère,
- Rendre l'eau (L’eau est un composé chimique ubiquitaire sur la Terre, essentiel pour tous les...) liquide (La phase liquide est un état de la matière. Sous cette forme, la matière est...) disponible,
- Diminuer le flux (Le mot flux (du latin fluxus, écoulement) désigne en général un ensemble d'éléments...) d'U.V. (ultra violet (Le violet est une couleur, composée d'un mélange de bleu (environ 50% de luminosité) et de rouge...), domaine d'une longueur (La longueur d’un objet est la distance entre ses deux extrémités les plus...) d'onde (Une onde est la propagation d'une perturbation produisant sur son passage une variation...) inférieur à 400nm et qui va jusqu'à 10nm) et des rayons solaires.

Une fois ces modifications obtenues, l'ecopoiesis devient possible.
Page générée en 0.304 seconde(s) - site hébergé chez Amen
Ce site fait l'objet d'une déclaration à la CNIL sous le numéro de dossier 1037632
Ce site est édité par Techno-Science.net - A propos - Informations légales
Partenaire: HD-Numérique