Du X15 à la navette spatiale

Publié par jyb le 21/07/2011 à 12:51
Cette fois ci, on y est, la navette que nous connaissons existe, mais seulement en tant que plans et maquettes à échelle réduite. Avant le premier vol de Columbia, la NASA et plusieurs entreprises aéronautiques mettent au point:
- un avion de transport (Un avion de transport ou avion-cargo est un avion destiné à transporter du matériel...), dérivé du Boeing 747 (Le Boeing 747, encore surnommé Jumbo Jet, est un avion de ligne conçu par l'avionneur...)
- une navette (Une navette spatiale, dans le domaine de l'astronautique, est un véhicule aérospatial...) d'entrainement au vol plané de retour sur Terre (La Terre est la troisième planète du Système solaire par ordre de distance...)
- un gabarit grandeur nature pour les essais d'installation au sol
- la première navette spatiale (Une navette spatiale, dans le domaine de l’astronautique, est un véhicule...) Columbia

Enterprise: un avion pas encore orbital

Enterprise est considérée comme la première navette spatiale bien que cet engin n'ait jamais connu l'espace. L'Enterprise ne dispose ni de vraies plaques de protection thermique (La protection thermique, dans le domaine de l'astronautique, est l'ensemble des dispositifs...), ni de vrais propulseurs, ni de vrais réservoirs, mais une avionique complète et des poids (Le poids est la force de pesanteur, d'origine gravitationnelle et inertielle, exercée par la...) afin d'être conforme à l'équilibre d'une véritable navette.

Au départ, Enterprise devait porter le nom de Constitution, mais un important lobbying de la part de fans de la série Star Trek (Star Trek est un univers de science-fiction créé par Gene Roddenberry dans les...) pousse (Pousse est le nom donné à une course automobile illégale à la Réunion.) la NASA (La National Aeronautics and Space Administration (« Administration nationale de...) à donner à la première de ses navettes le nom du vaisseau du capitaine Kirk. Les connaisseurs ne manqueront pas de faire remarquer que dans les épisodes plus récents de la série, les auteurs ont intégré la navette Enterprise dans la chronologie des vaisseaux ayant porté ce nom, au milieu du porte-avions (Un porte-avions est un navire de guerre permettant de transporter et de mettre en œuvre des...) et de divers vaisseaux spatiaux.


Les principaux acteurs de la série Star Trek posent devant le vaisseau OV-101 Enterprise

Pathfinder: une maquette géante

Pathfinder est une maquette géante reprenant la forme d'un orbiteur (Dans le domaine de l'astronautique, un orbiteur est un vaisseau satellisé autour d'une planète....), du réservoir additionnel et des deux boosters. La répartition des masses est identique à celle d'une véritable navette. Pathfinder va permettre de tester l'ensemble (En théorie des ensembles, un ensemble désigne intuitivement une collection...) des installations de Cap Canaveral (Cap Canaveral est une base de lancement américaine située en Floride (28°27′ de latitude...) en vue (La vue est le sens qui permet d'observer et d'analyser l'environnement par la réception et...) de la mise en œuvre des vraies navettes. Pathfinder n'est donc pas particulièrement spectaculaire, mais a été très utile !


Pathfinder est maintenant exposée à Huntsville, en Alabama

Columbia: la toute première vraie navette

Columbia est la toute première navette à pouvoir assumer un vol spatial (Constantin Tsiolkovski (1857-1935) est considéré comme le père du vol spatial. Dès la fin du...) complet. Contrairement aux autres navettes de série, elle reçoit des instruments de mesure supplémentaires pour les premiers vols. Elle est aussi plus lourde que les navettes suivantes. En effectuant son premier vol (Le premier vol ou vol inaugural d'un avion est la première occasion pour celui-ci de prendre...) le 12 avril 1981, elle signe le début de l'âge des navettes spatiales et le retour des américains dans l'espace pour les vols habités.


Columbia lors de son premier lancement
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