[News] La prochaine génération de très grands télescopes

Observation du ciel et technologies relatives...

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Michel
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[News] La prochaine génération de très grands télescopes

Message par Michel » 13/04/2005 - 0:00:25

Aujourd'hui, les télescopes terrestres optiques ont des miroirs d'un peu moins de 10 m. Seul le South African Large Telescope dispose d'un miroir un peu plus grand (11 m), sa construction doit s'achever en novembre 2005. Cette génération de télescopes a pris son essor en 1948 avec la mise en service d'un télescope de 5 m sur le Mont Palomar en 1948. Depuis, les astronomes n'ont jamais cessé d'agrandir leurs miroirs pour collecter toujours plus de lumière. Les plus grands miroirs en service actuellement sont ceux des deux télescopes américains de 9,82 m de l'observatoire Keck, placés au sommet du Mauna Kea.


Image Image
Projet du Thirty-Meter Telescope (TMT)


La prochaine génération de télescopes est en marche. La fondation Gordon et Betty Moore a octroyé près de 17,5 millions de dollars au California Institute of Technology et son partenaire, l'Université de Californie, afin d'effectuer une étude détaillée de faisabilité sur la construction d'un télescope de 30 mètres (TMT). Il ne s'agit là que d'une étape intermédiaire à l'avènement des Extremely Large Telscopes (ELT), des télescopes aux miroirs gigantesques, de 50 à 100 m de diamètre !

Cette rupture technologique pourrait avoir des implications considérables dans la recherche astronomique en raison de ces nouvelles capacités d'observations du ciel nocturne. Des avancées significatives sont attendues dans ce domaine. Un télescope de 100 m de diamètre serait en mesure de voir des objets avec une résolution trois fois supérieure à celle du Télescope spatial Hubble, et avec des possibilités de système d'optique adaptative d’observer l'Univers lointain.

Une équipe d'une centaine d'astronomes a travaillé pendant plus de 4 ans sur ce que pourrait être la science avec de tels instruments. A ne pas en douter, les ELT révolutionneront nos connaissances et tous les aspects de l'astronomie sont concernés, du Système Solaire jusqu'au fin fond de l'Univers observable. Dans le cas du Système solaire, les ELT seront capables de produire des images aussi fines que celles permises par les sondes planétaires.

Les astronomes s'attendent à des découvertes qu'ils ne sont pas en mesure de prévoir aujourd'hui. Ils pensent, par exemple, qu'ils sera possible de trouver des planètes autour d'autres étoiles mais surtout d'identifier des exoplanètes de type terrestre, aux habitats similaires en détectant des traces d'eau, d'oxygène et de méthane. De nombreux mystères seraient ainsi résolus. On pense à la problématique des trous noirs (nature) la formation des galaxies, et la matière noire, un des problèmes majeurs de l'astronomie. Un ELT serait tout à fait capable d'observer les premières galaxies, c'est-à-dire formées quelques cent millions d'années après le Big Bang et voir l'explosion des première supernovae, survenues il y a plus de 10 milliards d'années.

Bref, les découvertes les plus passionnantes ne peuvent même pas être prévues, même envisagées.

Reste à savoir s'il sera possible de construire de tels télescopes. Des études exploratoires en cours sont encourageantes, suggérant qu'un télescope de 50 à 100 m pourrait être construit dans un délai de 10 à 15 ans pour un coût d'environ 1 milliard d'euros. Bien évidemment, il ne s'agira pas de construire un miroir primaire d'un seul tenant mais constitué d'une mosaïque de plusieurs éléments. Cette segmentation est la seule technique connue aujourd'hui capable de réaliser un miroir primaire de très grande taille.

D'ores et déjà, une étude de projet voit le jour en Europe. Elle vise à développer la technologie nécessaire pour construire un tel télescope. L'Union Européenne lui a attribué 8 millions d'euros et des fonds provenant de l'ESO, d'Universités et Instituts européens.

Source: flashespace.com
Illustrations: CalTech

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SIRIUS
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Message par SIRIUS » 13/04/2005 - 2:27:56

n'étant pas spécialiste, je pose la question : des miroirs de 50-100 mètres ? Comment les obtient-on sans qu'ils ne se modifient sous leur propre poids ? (J'imagine par ailleurs que les variations liées aux changements de température sont éviitées par un système de T° constante.)

Gédéon

Message par Gédéon » 13/04/2005 - 8:50:48

Salut,

Comme précisé dans l'article, il s'agit bien de mosaïques de petits miroirs montés sur vérins. Le positionnement et la géométrie des miroirs sont controlés et adaptés en temps réel afin de conserver à l'ensemble des performances optimale.

Les deux téléscopes de 10m du Keck sont construits sur base de ce principe.

doublemexpress
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Message par doublemexpress » 13/04/2005 - 9:50:14

Moi ce qui me frappe c'est le "1 milliard d'euros" ! ! ! ! pour un ELT

Et aussi les 8 millions d'euros pour l'étude d'un ELT, contre les 17,5 millions de $ pour un TMT. (je sais, les études ne sont pas au même stade, mais quand même)

Et puis, où va t on construire ces "monstres" ?

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Michel
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Message par Michel » 13/04/2005 - 16:20:32

Les sites envisagés pour l'instant pour le TMT sont :
Nord du Mexique
Nord du Chili
Mauna Kea à Hawai

Décision pour le site en 2007

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