[News] Formation de la Lune à basse température

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Redbran
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[News] Formation de la Lune à basse température

Message par Redbran » 24/10/2018 - 12:00:33

Contrairement à la Terre qui est couverte par des océans, la Lune est un astre quasiment sec. L’origine de cette différence est une des questions scientifiques majeures. Des chercheurs de l’Institut de physique du globe de Paris (IPGP) ont mis au point une méthode pour évaluer la température d’évaporation d’un matériel basée sur la mesure des abondances isotopiques du chrome. L’application de cette méthode aux échantillons lunaires ramenés par les missions Apollo montre que la Lune ne se serait pas desséchée pendant l’impact géant mais, plus tard, lorsque la Lune était formée mais fondu, dans un état d’océan de magma.

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La Terre vue depuis la Lune. @NASA
Objet céleste le plus proche et le plus visible de la Terre, la Lune a toujours fasciné l'être humain. Pour autant, des questions subsistent quant à son origine. Une équipe de chercheurs de l'Institut de physique du globe de Paris apporte de nouveaux éléments de réponse concernant sa formation.

La théorie dominante actuelle établit que la Lune serait composée de matériaux éjectés de la Terre (en particulier de son manteau, la zone rocheuse qui s'étend jusqu'à 2890 km sous nos pieds) suite à un impact "géant" avec un corps de la taille de la planète Mars. Cette théorie pourrait notamment expliquer pourquoi les roches volcaniques terrestres et lunaires partagent de nombreuses similitudes en termes de compositions chimiques.

Les deux astres présentent néanmoins de nombreuses disparités ; l'absence d'océans sur la Lune témoigne de l'extrême appauvrissement des roches lunaires en éléments volatils tels que l’hydrogène (qui forme de l'eau - H2O - lorsqu'il est combiné avec de l'oxygène). Malgré cette observation fondamentale, la communauté scientifique continue de se questionner sur la manière dont la Lune est devenue si aride.

Dans ce cadre, les chercheurs de l’IPGP ont mesuré, dans des roches lunaires ramenées des missions Apollo, de légères variations de la teneur en isotopes du chrome (Cr), un élément devenant volatil dans des conditions oxydantes. Les isotopes sont des formes différentes d'un même élément chimique avec une masse légèrement différente, qui peuvent se séparer ou se fractionner selon les matériaux, tels que le liquide et le gaz. La particularité du chrome est qu'il forme plusieurs espèces chimiques en fonction du taux d'oxygène contenu dans l'atmosphère.

Selon la théorie de l'impact géant et les modèles numériques les plus récents, le matériel ayant formé la Lune aurait dû être vaporisé dans l'espace suite à une évaporation à très haute température (> 4000 °C) due à l'impact. Dans une atmosphère réduite, le résidu de vaporisation devrait être enrichi en isotopes lourds du Cr, tandis que les isotopes légers auraient dû se perdre dans la phase gazeuse puis dans l'espace. Or, l'équipe de chercheurs de l'IPGP révèle aujourd'hui que les isotopes du chrome se sont fractionnés dans la direction opposée, témoignant ainsi d’une atmosphère oxydante lors de la formation de la Lune. Cette propriété permet de mettre en évidence, pour la première fois, que les températures devaient être beaucoup plus basses (< 1600 °C) pour créer une telle signature isotopique.

Ainsi, cette étude révèle que la Lune avait déjà été formée et refroidie lorsque des substances volatiles ont été perdues, très probablement lors du dégazage d’un océan de magma à sa surface. La masse de la Lune, bien plus faible que celle de la Terre, signifie que sa gravité (qui représente 1/6 de la Terre à sa surface) ne peut retenir une atmosphère chaude, perdant ainsi son chrome et potentiellement son eau.

Référence publication:
Paolo A. Sossi, Frédéric Moynier, and Kirsten van Zuilen (2018) Volatile loss following cooling and accretion of the Moon revealed by chromium isotopes, PNAS, doi:10.1073/pnas.1809060115

Contact chercheur:
- Paolo Sossi, IPGP
- Frédéric Moynier, IPGP

Source: CNRS-INSU

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POB
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Re: [News] Formation de la Lune à basse température

Message par POB » 25/10/2018 - 12:06:13

La faible gravité de la Lune lui ayant fait perdre son eau et tous ses éléments volatils, quelle formidable découverte ! Je ne suis pas certaine que le chrome ait joué un rôle fondamental dans ce phénomène très naturel.
La faible quantité de roches lunaires rapportées par les missions Apollo, extraites en surface et sur un faible nombre de sites, ne permet pas de conclure, du moins à mon avis, avec une rigueur scientifique digne de ce nom. Tout au plus pourrait-on formuler des hypothèses quant aux sites en question, bien fragiles à l'évidence.
Une pierre ramassée dans mon jardin, une autre sur le chemin de Damas et une 3ème dans la main de ma soeur ne permettraient pas de formuler des théories sur l'histoire de la Terre.
Je ne sais pas si je me fais bien comprendre.
:bieres: (c'est bon la Einbecker Urbock que je rapporte d'Allemagne)
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Re: [News] Formation de la Lune à basse température

Message par cisou9 » 25/10/2018 - 18:42:44

POB a écrit :
25/10/2018 - 12:06:13
Une pierre ramassée dans mon jardin, une autre sur le chemin de Damas et une 3ème dans la main de ma soeur ne permettraient pas de formuler des théories sur l'histoire de la Terre.
C'est formidable; madame Pob à trouvé une pierres de Terre dans la main de sa sœur, comment est-ce possible ?? :lol: ___ :lol2: ___
Un homme est heureux tant qu'il décide de l'être et nul ne peux l'en empêcher.
Alexandre Soljenitsyne.

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