C'est en 2022 qu'ExoMars décollera pour la planète rouge

Publié par Redbran le 31/03/2020 à 14:00
Source: ESA
L'Agence spatiale européenne (ESA) et l'entreprise d'État pour les activités spatiales Roskosmos ont décidé de reporter à 2022 le lancement de la deuxième mission ExoMars, consacrée à l'étude de la planète rouge.

L'équipe conjointe de projet (Un projet est un engagement irréversible de résultat incertain, non reproductible a...) ESA-Roskosmos a défini, au regard d'une analyse des risques et du calendrier (Un calendrier est un système de repérage des dates en fonction du temps. Ces systèmes ont été...), toutes les activités à conduire pour obtenir l'autorisation de lancement. Compte dûment tenu des recommandations formulées par les inspecteurs généraux européen et russe, les experts d'ExoMars (ExoMars est le nom d'une mission spatiale de l'Agence spatiale européenne prévue pour...) sont convenus de la nécessité d'un délai (Un délai est d'après le Wiktionnaire, « un temps accordé pour faire une...) supplémentaire afin de mener à bien les essais destinés à vérifier que tous les éléments du véhicule (Un véhicule est un engin mobile, qui permet de déplacer des personnes ou des charges d'un...) spatial soient au point (Graphie) pour l'aventure martienne.


ExoMars - Photo: ESA

Composée d'un robot (Un robot est un dispositif mécatronique (alliant mécanique, électronique et...) mobile et d'une plateforme de surface (Une surface désigne généralement la couche superficielle d'un objet. Le terme a...), cette mission a pour objectif principal de déterminer s'il y a eu de la vie (La vie est le nom donné :) sur Mars par le passé (Le passé est d'abord un concept lié au temps : il est constitué de l'ensemble...) et de mieux connaître l'histoire de l'eau (L’eau est un composé chimique ubiquitaire sur la Terre, essentiel pour tous les...) sur cette planète (Une planète est un corps céleste orbitant autour du Soleil ou d'une autre étoile de...). Rosalind Franklin, le robot mobile d'ExoMars, est équipé d'une foreuse permettant d'accéder au sous-sol de Mars ainsi que d'un laboratoire miniature conçu pour rechercher des traces (TRACES (TRAde Control and Expert System) est un réseau vétérinaire sanitaire de...) de vie, situé dans un compartiment parfaitement stérile.

Lors d'une réunion ad hoc, Jan Wörner et Dmitri Rogozine, les directeurs généraux de l'ESA et de Roskosmos, se sont entendus sur le fait qu'il fallait soumettre le satellite (Satellite peut faire référence à :) à de nouveaux essais après intégration du matériel et des logiciels finaux. Les deux parties ont en outre reconnu que la phase (Le mot phase peut avoir plusieurs significations, il employé dans plusieurs domaines et...) finale des activités ExoMars était compromise par l'aggravation générale de la situation (En géographie, la situation est un concept spatial permettant la localisation relative d'un...) épidémiologique dans les pays (Pays vient du latin pagus qui désignait une subdivision territoriale et tribale d'étendue...) européens.

"Nous avons décidé de reporter le lancement à 2022. C'était une décision difficile mais mûrement réfléchie, principalement motivée par la nécessité d'optimiser la fiabilité (Un système est fiable lorsque la probabilité de remplir sa mission sur une durée...) de tous les systèmes d'ExoMars, ainsi que par des circonstances de force (Le mot force peut désigner un pouvoir mécanique sur les choses, et aussi, métaphoriquement, un...) majeure liées à l'aggravation de la situation épidémiologique en Europe (L’Europe est une région terrestre qui peut être considérée comme un...), qui limite considérablement les possibilités pour nos experts de se rendre sur les sites de nos partenaires. Je suis persuadé que l'avenir montrera le bien-fondé des mesures que nos collègues européens et nous-mêmes prenons pour assurer le succès de la mission", a déclaré Dmitri Rogozine.

"Nous voulons nous assurer que nous sommes parfaitement prêts à mener à bien cette mission et nous ne nous accordons aucune marge d'erreur. Ces activités de vérification supplémentaires garantiront le bon déroulement du voyage (Un voyage est un déplacement effectué vers un point plus ou moins éloigné dans un but personnel...) et, une fois sur Mars, les meilleurs résultats scientifiques possible", a expliqué Jan Wörner.

"Je tiens à remercier les équipes industrielles qui travaillent nuit et jour (Le jour ou la journée est l'intervalle qui sépare le lever du coucher du Soleil ; c'est la...) depuis près d'un an pour achever l'assemblage et les essais d'ambiance de l'intégralité du satellite. Nous sommes très satisfaits du travail qui a été accompli pour faire de ce projet exceptionnel une réalité. Les connaissances dont nous disposons nous permettront de terminer le travail restant le plus rapidement possible."


ExoMars - Photo: ESA

À ce jour (Le jour ou la journée est l'intervalle qui sépare le lever du coucher du Soleil ; c'est la...), tout (Le tout compris comme ensemble de ce qui existe est souvent interprété comme le monde ou...) le matériel de vol d'ExoMars a été intégré au satellite en vue (La vue est le sens qui permet d'observer et d'analyser l'environnement par la réception et...) de son lancement. L'ensemble (En théorie des ensembles, un ensemble désigne intuitivement une collection...) de ses 13 instruments scientifiques ont été montés sur la plateforme d'atterrissage (L’atterrissage désigne, au sens étymologique, le fait de rejoindre la terre ferme....) Kazatchok ; le robot mobile Rosalind Franklin et ses neuf instruments ont récemment passé avec succès les derniers essais thermiques et sous vide (Le vide est ordinairement défini comme l'absence de matière dans une zone spatiale.) en France.

Les derniers essais d'extraction dynamique (Le mot dynamique est souvent employé désigner ou qualifier ce qui est relatif au mouvement. Il...) des parachutes d'ExoMars ont été menés à bien au Laboratoire de propulsion spatiale (Cet article présente le concept de propulsion spatiale, c'est-à-dire tout système permettant de...) de la NASA (La National Aeronautics and Space Administration (« Administration nationale de...), et les parachutes principaux sont prêts pour les deux derniers essais de chute à haute altitude (L'altitude est l'élévation verticale d'un lieu ou d'un objet par rapport à un niveau...), qui seront réalisés en mars, dans l'Oregon (États-Unis).

Le mois (Le mois (Du lat. mensis «mois», et anciennement au plur. «menstrues») est une période de temps...) dernier, le système de propulsion (La propulsion est le principe qui permet à un corps de se mouvoir dans son espace environnant....) du module de descente a fait l'objet (De manière générale, le mot objet (du latin objectum, 1361) désigne une entité définie dans...) d'essais de qualification. Ce module et la plateforme d'atterrissage d'ExoMars ont subi des essais d'ambiance à Cannes (France) destinés à éprouver leur résistance aux rudes conditions qu'ils rencontreront dans l'espace lors de leur voyage vers Mars.

Le nouveau calendrier prévoit un lancement entre août et octobre 2022. En effet, compte tenu de la mécanique céleste (La mécanique céleste est un terme qui désigne la description du mouvement d'objets...), il n'est possible d'atteindre Mars depuis la Terre (La Terre est la troisième planète du Système solaire par ordre de distance...) qu'à la faveur de fenêtres de lancement relativement courtes (10 jours chacune), qui se présentent tous les deux ans seulement.

ExoMars sera la première mission à rechercher des signes de vie jusqu'à deux mètres sous la surface martienne, profondeur à laquelle les signatures biologiques de la vie sont susceptibles d'avoir été particulièrement bien préservées.

À propos d'ExoMars

Le programme ExoMars est une initiative conjointe de l'entreprise publique russe Roskosmos et de l'ESA. Il couvre, outre la mission de 2022, celle de l'orbiteur (Dans le domaine de l'astronautique, un orbiteur est un vaisseau satellisé autour d'une planète....) pour la détection de gaz (Un gaz est un ensemble d'atomes ou de molécules très faiblement liés et...) à l'état de traces (TGO), lancé en 2016. À l'heure (L’heure est une unité de mesure du temps. Le mot désigne aussi la grandeur...) actuelle, non seulement le TGO fournit des données (Dans les technologies de l'information (TI), une donnée est une description élémentaire, souvent...) d'un grand intérêt scientifique (Un scientifique est une personne qui se consacre à l'étude d'une science ou des sciences et qui...) provenant de ses propres instruments russes et européens, mais il retransmet aussi des données du robot mobile Curiosity et de l'atterrisseur (Un atterrisseur (lander en anglais) désigne en dans le domaine de l'astronautique un engin...) InSight de la NASA. Il relaiera également les données de la mission ExoMars 2022 quand elle sera arrivée à destination.
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