À qui appartient un dinosaure ?

Publié par Adrien le 20/11/2020 à 09:00
Source: ASP
Deux dinosaures figés dans la pierre ont rapporté à leurs "propriétaires" des millions de dollars, relançant le débat sur la légitimité de devenir propriétaire d'un dinosaure.


Photo: Les "Duelling Dinosaurs"

Découverte en 2006 au Montana, la pierre, qui fait plusieurs mètres de côté et qui est appelée "dinosaures en duel", a fait l'objet (De manière générale, le mot objet (du latin objectum, 1361) désigne une entité définie dans un espace à trois dimensions, qui a une fonction précise, et qui peut être désigné par une étiquette verbale. Il est défini par les...) d'une bataille juridique pendant plus d'une décennie (Une décennie est égale à dix ans. Le terme dérive des mots latins de decem « dix » et annus « année.). L'enjeu: puisqu'un fossile (Un fossile (dérivé du substantif du verbe latin fodere : fossile, littéralement « qui est fouillé ») est le reste (coquille,...) appartient au règne minéral, les droits sur un fossile appartiennent-ils à ceux qui détiennent les droits d'exploitation du minerai sur ce terrain, ou aux propriétaires du terrain qui ont cédé ce droit d'exploitation ?

La question ne passionnerait que les avocats si, en 1997, le squelette (Le squelette est une charpente animale rigide servant de support pour les muscles. Il est à la base de l'evolution des vertébrés. Celui ci leur a fourni un avantage sélectif conséquent suite au besoin d'un...) le plus complet d'une tyrannosaure, appelée Sue, n'avait pas été acheté pour la rondelette somme de 7,6 millions par le Musée Field des sciences de Chicago (Chicago est une mégapole des États-Unis, située dans la partie nord du Middle West, à 1 280 kilomètres à l'ouest de New York et à plus de 3 200...). La qualité exceptionnelle de conservation de ces deux "dinosaures en duel", qui semblent avoir été figés en plein combat, a donc fait saliver les propriétaires du ranch chez qui la pierre a été trouvée, tout (Le tout compris comme ensemble de ce qui existe est souvent interprété comme le monde ou l'univers.) comme les détenteurs du permis d'exploitation du minerai. La Cour suprême du Montana ayant finalement tranché, en mai 2020, en faveur des premiers, on vient d'apprendre que le Musée des sciences de Caroline du Nord (Le nord est un point cardinal, opposé au sud.) a acquis la chose pour une somme qui n'a pas été dévoilée.

C'est un phénomène propre aux États-Unis -les États du nord-ouest (Le nord-ouest est la direction entre les points cardinaux nord et ouest. Le nord-ouest est opposé au sud-est.) sont ceux où de nombreux fossiles ont été découverts au cours des dernières décennies. Du côté canadien, en Alberta, la loi stipule (En botanique, les stipules sont des pièces foliaires, au nombre de deux, en forme de feuilles réduites située de part et d'autre du pétiole, à sa...) qu'une telle découverte doit être documentée et évaluée par des experts.

Mais côté américain, depuis Sue, c'est une forme de vente aux enchères qui inquiète les paléontologues (un autre tyrannosaure, Stan, a été vendu pour la somme record de 31,8 millions de dollars plus tôt cette année). Quel accès les scientifiques auront-ils si la priorité de l'acheteur (L'acheteur est un métier qui consiste à gérer les achats dans une entreprise.) est de rentabiliser son "investissement" ? Et comment assurer que les fossiles soient "déterrés" dans les règles de l'art, avec toute l'information nécessaire pour les dater ?

Sans compter, commente l'auteure spécialisée dans les fossiles Riley Black, que les millions investis dans ces fossiles auraient pu financer des départements universitaires de paléontologie (La paléontologie est la science qui étudie les restes fossiles des êtres vivants du passé et les implications évolutives de ces études.) ou des expéditions sur le terrain pendant des années...
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