Apprendre à reprogrammer le cerveau
Publié par Isabelle le 18/03/2014 à 12:00
Source: Université de Montréal - Dominique Nancy

Après un AVC, il existe, disent les chercheurs, une fenêtre au cours de laquelle les interventions sont le plus efficaces. Le temps est un facteur tout à fait crucial
On a longtemps pensé que les lésions de la moelle épinière et les accidents vasculaires cérébraux (AVC) avaient des conséquences irréversibles sur la motricité et les perceptions sensorielles des patients. Mais des soins en réadaptation (En ergothérapie, la réadaptation est le processus visant à réduire les incapacités d'une personne. La réadaptation s'inscrit...) permettent aujourd'hui d'entraîner des changements dans les connexions nerveuses qui aident ces personnes à recouvrer une partie de leurs fonctions sensorielles et motrices.

" Le cerveau (Le cerveau est le principal organe du système nerveux central des animaux. Le cerveau traite les informations en provenance des sens, contrôle...) possède une qualité précieuse : la plasticité. De sorte que, à l'intérieur du système nerveux (Le système nerveux est un système en réseau formé des organes des sens, des nerfs, de l'encéphale, de la moelle épinière, etc. Il coordonne les mouvements musculaires, contrôle le fonctionnement...), les structures survivantes se réorganisent lorsque les interventions sont faites au bon moment ", explique Serge Rossignol, professeur au Département de neurosciences (Les neurosciences correspondent à l'ensemble de toutes les disciplines biologiques et médicales qui étudient tous les aspects, tant normaux que pathologiques, des neurones et du système nerveux.) de l'Université (Une université est un établissement d'enseignement supérieur dont l'objectif est la production du savoir (recherche), sa conservation et sa transmission (études supérieures). Aux États-Unis, au moment où...) de Montréal (Montréal est à la fois région administrative et métropole du Québec[2]. Cette grande agglomération canadienne constitue un centre majeur du commerce, de l'industrie, de la...) mondialement connu pour ses travaux sur le rôle de la moelle épinière (La moelle épinière, ou moelle spinale, désigne la partie du système nerveux central prolongeant en dessous la medulla oblongata, ou bulbe rachidien, du tronc cérébral, et contenue dans le...) dans le contrôle (Le mot contrôle peut avoir plusieurs sens. Il peut être employé comme synonyme d'examen, de vérification et de maîtrise.) de la locomotion.

Mais comprendre les mécanismes de récupération et les effets du traitement sur la réorganisation du cerveau est complexe. C'est pourquoi le 36e symposium international du Groupe de recherche (La recherche scientifique désigne en premier lieu l’ensemble des actions entreprises en vue de produire et de développer les connaissances scientifiques. Par extension métonymique, la recherche scientifique désigne...) sur le système nerveux central (GRSNC) aura pour thème la réadaptation sensorimotrice et réunira des spécialistes de la recherche fondamentale (La recherche fondamentale regroupe les travaux de recherche scientifique n'ayant pas de finalité économique déterminée au moment des travaux. On oppose en général la recherche...) et du milieu clinique qui travaillent auprès de personnes atteintes de lésions de la moelle épinière ou du cerveau.

" Rapprocher les cliniciens et les chercheurs revêt une importance fondamentale (En musique, le mot fondamentale peut renvoyer à plusieurs sens.) pour le bien-être (Le bien-être ou bienêtre est un état qui touche à la santé, au plaisir, à la réalisation de soi, à l'harmonie avec soi et les autres....) de ces patients ", estime M. Rossignol. Il est, avec les professeurs Numa Dancause, du Département de neurosciences, et Sylvie Nadeau, de l'École de réadaptation, l'un des organisateurs de cette rencontre, qui aura lieu les 12 et 13 mai à l'UdeM.

Une vingtaine de sommités, dont Eberhard E. Fetz, pionnier dans l'élaboration des prothèses neuronales, seront présentes au symposium organisé en collaboration avec l'Équipe de recherche en réadaptation sensorimotrice (ERRSM).


Sylvie Nadeau, Serge Rossignol et Numa Dancause
Issus d'une quinzaine d'universités, d'hôpitaux et de centres de réadaptation des quatre coins du monde (Le mot monde peut désigner :), les experts présenteront des communications qui s'articulent autour (Autour est le nom que la nomenclature aviaire en langue française (mise à jour) donne à 31 espèces d'oiseaux qui, soit appartiennent au genre Accipiter, soit constituent les 5 genres...) de deux axes: les lésions de la moelle épinière et les AVC. Un jour (Le jour ou la journée est l'intervalle qui sépare le lever du coucher du Soleil ; c'est la période entre deux nuits, pendant laquelle les rayons du Soleil éclairent le ciel. Son début (par...) entier sera consacré à chaque problématique.

Les sujets abordés iront de l'évaluation des déficits aux essais cliniques en cours, en passant par des thèmes d'actualité tels que la plasticité cérébrale chez des modèles animaux et l'être humain ainsi que l'utilisation de nouvelles technologies comme la réalité virtuelle (La réalité virtuelle est une simulation informatique interactive immersive, visuelle, sonore et/ou haptique, d’environnements réels ou...) pour améliorer l'intégration de l'information sensorielle.

" Pour chacun des axes, de nouvelles avenues de traitement seront discutées ", signale Numa Dancause. Des thérapies qui semblent tout (Le tout compris comme ensemble de ce qui existe est souvent interprété comme le monde ou l'univers.) droit sorties d'un film de science-fiction (La science-fiction, prononcée /sjɑ̃s.fik.sjɔ̃/ (abrégé en SF), est un genre narratif (principalement littéraire et cinématographique) structuré par des...). " Les stimulateurs implantés dans le cortex (En biologie, le cortex (mot latin signifiant écorce) désigne la couche superficielle ou périphérique d'un tissu organique.) de personnes ayant subi un AVC sont prometteurs, précise le chercheur (Un chercheur (fem. chercheuse) désigne une personne dont le métier consiste à faire de la recherche. Il est difficile de bien cerner le métier de chercheur tant les domaines de recherche sont diversifiés et impliquent...), car ils permettent d'accroître la récupération chez les modèles animaux. "

Dans un avenir relativement rapproché, il est également possible que le traitement des patients soit adapté en fonction de l'emplacement et de l'étendue de la lésion. Des technologies de pointe pourraient aussi être utilisées pour favoriser la plasticité qui soutient la récupération fonctionnelle (En mathématiques, le terme fonctionnelle se réfère à certaines fonctions. Initialement, le terme désignait les fonctions qui en prennent d'autres en...).

Au coeur de la moelle épinière et du cerveau

Des approches novatrices de l'ERRSM, dont font partie les professeurs Rossignol, Nadeau et Dancause, ont déjà fait leurs preuves. " On se sert par exemple de tapis roulants à double courroie pour amener les patients à marcher avec les deux jambes à différentes vitesses et ainsi mieux maîtriser le problème d'asymétrie (L'asymétrie est l’absence de symétrie, ou son inverse. Dans la nature, les crabes violonistes en sont des exemples spectaculaires.) fréquent chez ceux ayant une blessure (Une blessure est une lésion, physique ou psychique, faite involontairement ou dans l'intention de nuire.) à la moelle épinière ou des séquelles d'un AVC ", indique Mme Nadeau, qui codirige le Laboratoire de pathokinésiologie du Centre de recherche interdisciplinaire (Un travail interdisciplinaire intègre des concepts provenant de différentes disciplines.) en réadaptation, situé à l'Institut (Un institut est une organisation permanente créée dans un certain but. C'est habituellement une institution de recherche. Par exemple, le Perimeter Institute for Theoretical Physics est un tel institut.) de réadaptation Gingras-Lindsay-de-Montréal.

Les diverses approches et technologies employées par les membres de l'ERRSM visent à stimuler le système nerveux central afin qu'il élabore de nouvelles stratégies ou apprenne à optimiser les fonctions restantes.

Lorsqu'une personne fait un petit AVC, souligne M. Rossignol, le cerveau peut récupérer de lui-même sans thérapie (Une thérapie est un ensemble de mesures appliquées par un thérapeute à une personne souffrant d'un problème de santé, dans le but de l'aider à...) particulière. Mais quand un AVC plus important survient, il peut causer des dégâts plus étendus et engendrer des déficits. Le cerveau doit alors choisir entre deux options pour tenter de retrouver ses fonctions perdues : utiliser les aires (Aires (en espagnol, les airs) est une compagnie aérienne intérieure de Colombie.) voisines non touchées dans l'hémisphère lésé ou recourir à l'autre hémisphère, resté indemne.

" Un des facteurs déterminants est le temps ", dit Numa Dancause. Ce chercheur, dont les travaux ont contribué à notre compréhension des mécanismes favorisant la récupération après un AVC, a conçu un modèle animal (Un animal (du latin animus, esprit, ou principe vital) est, selon la classification classique, un être vivant hétérotrophe, c’est-à-dire qu’il se...) pour notamment tester les effets du délai (Un délai est d'après le Wiktionnaire, « un temps accordé pour faire une chose, ou à l’expiration duquel on sera tenu de faire une certaine...) entre la lésion et le début du traitement sur la récupération. " Il y a une fenêtre (En architecture et construction, une fenêtre est une baie, une ouverture dans un mur ou un pan incliné de toiture, avec ou sans vitres.) où les interventions sont le plus efficaces, fait remarquer le professeur, qui présentera son modèle à l'occasion du symposium. Une fois que le mauvais mécanisme est enclenché, c'est plus compliqué de revenir en arrière. "

Des conférenciers de renom


Par la qualité des conférenciers, dont la plupart ont publié dans des revues majeures comme Nature et Sciences, le symposium du GRSNC constituera un point (Graphie) de repère pour les études en neurosciences et en réadaptation, selon Sylvie Nadeau. " La rencontre permettra de faire le bilan des acquis, d'explorer des domaines nouveaux et, surtout, d'élaborer de meilleures approches thérapeutiques ", fait-elle valoir.

Outre les conférences des invités de renom, de nombreuses communications par affiches seront présentées au cours des deux journées. Les jeunes chercheurs pourront ainsi faire connaître les résultats de leurs travaux et établir des relations avec les spécialistes étrangers et du Québec.

Parmi les chercheurs du Québec qui seront au rendez-vous, il faut mentionner Joyce Fung, de l'Hôpital (Un hôpital est un lieu destiné à prendre en charge des personnes atteintes de pathologies et des traumatismes trop complexes pour pouvoir être traités à domicile ou dans le cabinet d'un médecin.) juif de réadaptation de Laval, et Carol Richards, du Centre de recherche interdisciplinaire en réadaptation et intégration sociale de Québec.

On peut consulter la programmation (La programmation dans le domaine informatique est l'ensemble des activités qui permettent l'écriture des programmes informatiques. C'est une étape importante de la conception de logiciel (voire de...) complète du symposium et obtenir les dates de tombée pour les sommaires et inscriptions sur le site du GRSNC : www.grsnc.umontreal.ca.
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