Booster la photosynthèse par manipulation génique: c'est fait

Publié par Adrien le 12/06/2024 à 06:00
Source: Science Advances
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Des cultures alimentaires capables de mieux se développer grâce à une simple modification de leur ADN.

C'est précisément ce qu'une équipe de chercheurs de l'Innovative Genomics Institute de l'Université de Californie à Berkeley (UCB) a réussi à accomplir, en augmentant l'expression génique d'une plante en modifiant son ADN régulateur en amont. Cette avancée, publiée dans Science Advances, ouvre de nouvelles perspectives pour l'amélioration de l'efficacité photosynthétique des plantes.


Contrairement aux recherches précédentes utilisant CRISPR/Cas9 pour désactiver des gènes, l'équipe dirigée par Dhruv Patel-Tupper a cherché à augmenter l'expression génique sans ajouter d'ADN étranger. L'objectif était de découvrir si cette technique pouvait améliorer l'activité photosynthétique en utilisant les gènes natifs des plantes.

Le riz, qui fournit 20% des calories mondiales, a été choisi pour cette étude en raison de ses gènes de photoprotection simples et bien identifiés. Le projet RIPE, soutenu par la Fondation Bill & Melinda Gates, vise à augmenter la production alimentaire en améliorant l'efficacité de la conversion de l'énergie solaire en nourriture.

Les chercheurs ont utilisé CRISPR/Cas9 pour modifier l'ADN régulateur du gène cible, observant des augmentations d'expression bien plus importantes que prévu. Ces modifications n'ont pas compromis les autres processus essentiels, ce qui suggère une approche prometteuse pour l'édition génique dans l'agriculture.

Patel-Tupper souligne que bien que cette méthode soit complexe et relativement rare, elle offre une alternative précieuse à la transgénèse. En modifiant des éléments déjà présents dans les plantes, cette technique pourrait surmonter certains obstacles réglementaires et accélérer l'adoption de ces innovations par les agriculteurs.
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