Le cerveau "endormi" reste attentif à son environnement
Publié par Isabelle le 20/01/2019 à 14:00
Source: CNRS

© Legendre et al. Nature Human Behaviou
En exposant des dormeurs à des sons complexes, des chercheurs du CNRS et de l'ENS Paris, en collaboration avec l'université Monash (Australie), viennent de montrer que pendant le sommeil (Le sommeil est un état naturel récurrent de perte de conscience (mais sans perte de la réception sensitive) du monde extérieur, accompagnée d'une diminution progressive du tonus musculaire,...), notre cerveau (Le cerveau est le principal organe du système nerveux central des animaux. Le cerveau traite les informations en provenance des sens, contrôle de nombreuses fonctions du corps, dont la motricité...) est capable de trier les sons de son environnement (L'environnement est tout ce qui nous entoure. C'est l'ensemble des éléments naturels et artificiels au sein duquel se déroule la vie humaine. Avec les enjeux écologiques actuels, le terme...) afin de privilégier les plus pertinents. Cette aptitude pourrait être un des mécanismes nous permettant de dormir en toute sécurité et de nous réveiller au bon moment. L'étude est publiée dans Nature Human Behaviour le 14 janvier 2019.

Il peut être tentant de piquer (Le verbe « piquer » a de nombreuses acceptions :) un somme dans un bus ou un train (Un train est un véhicule guidé circulant sur des rails. Un train est composé de plusieurs voitures (pour transporter des personnes) et/ou de plusieurs wagons (pour transporter des...). Mais comment s'assurer de ne pas rater son arrêt ? Le sommeil semble en effet s'accompagner d'une perte de notre capacité à percevoir et interagir avec notre environnement. Cependant, des expériences précédentes ont montré que certains sons sont perçus pendant le sommeil. Ainsi le prénom d'une personne a tendance à réveiller plus facilement un dormeur qu'un prénom quelconque.

Jusqu'à présent, les travaux s'étaient concentrés sur la capacité du cerveau dormant (Dormant) à traiter des sons isolés. Ce cas de figure n'est toutefois pas représentatif de ce qui se passe au quotidien. Nous dormons fréquemment, de jour (Le jour ou la journée est l'intervalle qui sépare le lever du coucher du Soleil ; c'est la période entre deux nuits, pendant laquelle les rayons du Soleil...) comme de nuit, dans des environnements acoustiques riches où divers sons se superposent et se mélangent. À l'éveil et de façon automatique (L'automatique fait partie des sciences de l'ingénieur. Cette discipline traite de la modélisation, de l'analyse, de la commande et, de la régulation des systèmes dynamiques. Elle a pour fondements...), les individus ont tendance à se concentrer sur le flux (Le mot flux (du latin fluxus, écoulement) désigne en général un ensemble d'éléments (informations / données, énergie, matière, ...) évoluant dans un sens commun. Plus précisément le terme est employé dans les...) ayant du sens (SENS (Strategies for Engineered Negligible Senescence) est un projet scientifique qui a pour but l'extension radicale de l'espérance de vie humaine. Par une...).

Dans cette étude, les chercheurs ont identifié, au cours de leur sommeil, les réponses cérébrales de plusieurs participants exposés simultanément à deux voix très similaires dans leurs propriétés acoustiques mais radicalement différentes en ce qui concerne leur sens: l'une prononçait des extraits de dialogues ou d'articles tandis que l'autre prononçait un flot de mots ressemblant au français mais dépourvu de sens. Les scientifiques ont alors utilisé une technique permettant de reconstruire ce que les dormeurs entendent à partir de leur activité (Le terme d'activité peut désigner une profession.) cérébrale. Ainsi, ils ont pu confirmer que pendant le sommeil léger, les participants privilégient le message (La théorie de l'information fut mise au point pour déterminer mathématiquement le taux d’information transmis dans la communication d’un message par un canal de...) ayant du sens pour eux. De ce fait, même plongés dans le sommeil et inconscients, le cerveau enregistre les sons environnants, sépare les différentes sources auditives et sélectionne celle qui est la plus compréhensible.

Cette faculté à se focaliser sur ce qui est pertinent est temporaire puisqu'elle ne concerne que le sommeil lent et léger. De plus, pendant cette phase (Le mot phase peut avoir plusieurs significations, il employé dans plusieurs domaines et principalement en physique :) de sommeil, le cerveau semble capable de traiter les informations lui parvenant du monde (Le mot monde peut désigner :) extérieur uniquement au cours de courtes fenêtres temporelles... Dormir dans un bus n'est donc peut-être pas si problématique mais mieux vaut n'y dormir que d'une oreille (L'oreille est l'organe qui sert à capter le son et est donc le siège du sens de l'ouïe, mais elle joue également un rôle important dans...) !

Bibliographie:
Sleepers track informative speech in a multitalker environment. Guillaume (Guillaume est un prénom masculin d'origine germanique. Le nom vient de Wille, volonté et Helm, heaume, casque, protection.) Legendre, Thomas Andrillon, Matthieu Koroma and Sid Kouider, Nature Human Behaviour, 2019. https://doi.org/10.1038/s41562-018-0502-5.

Contacts chercheurs:
- Sid Kouider - Chercheur (Un chercheur (fem. chercheuse) désigne une personne dont le métier consiste à faire de la recherche. Il est difficile de bien cerner le métier de chercheur tant les domaines de recherche sont...) CNRS (Le Centre national de la recherche scientifique, plus connu sous son sigle CNRS, est le plus grand organisme de recherche scientifique public français (EPST).)
- Thomas Andrillon -Chercheur Monash University
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