Oreille
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Introduction

Photo d'une oreille humaine.

L'oreille est l'organe qui sert à capter le son et est donc le siège du sens de l'ouïe, mais elle joue (La joue est la partie du visage qui recouvre la cavité buccale, fermée par les mâchoires. On appelle aussi joue le muscle qui sert principalement à ouvrir et fermer la...) également un rôle important dans l'équilibre. Le mot peut référer au système entier, l'appareil auditif qui effectue la collection et la compréhension des sons, ou bien à la partie extérieure seulement. Seuls les vertébrés (Les vertébrés forment un sous-embranchement du règne animal. Ce taxon, qui dans sa version moderne exclut les myxines, est considéré comme monophylétique. Il appartient à...) ont des oreilles, toutefois de nombreux invertébrés sont capables de percevoir les sons en faisant appel à d'autres sens (SENS (Strategies for Engineered Negligible Senescence) est un projet scientifique qui a pour but l'extension radicale de l'espérance de vie humaine. Par une évolution progressive allant du ralentissement du vieillissement,...).

L'oreille en zoologie

La constitution de l'appareil auditif diffère grandement selon les animaux. On ne peut pas véritablement parler d'« oreille » chez de nombreuses espèces, même si elles perçoivent des sons ou des vibrations extérieures.

Invertébrés

Chez les invertébrés, quand on arrive à le localiser, l'appareil auditif consiste la plupart du temps (Le temps est un concept développé par l'être humain pour appréhender le changement dans le monde.) en une simple cavité résistante, avec quelques concrétions calcaires, reliée à un nerf (En neuroanatomie, au sein du système nerveux , périphérique et central, un nerf désigne un regroupement d'axones, myélinisés...). Ils n'ont pas véritablement d'oreilles.

Vertébrés

Les poissons (Les Poissons sont une constellation du zodiaque traversée par le Soleil du 12 mars au 18 avril. Dans l'ordre du zodiaque, elle se situe entre le Verseau à l'ouest et le...) sont dotés d'un appareil auditif cartilagineux situé dans la cavité crânienne. Il est simplement composé d'un sac que surmontent deux ou trois canaux semi-cirulaires. Il n'y a pas d'oreille externe, ni de tympan car, dans l'eau (L’eau est un composé chimique ubiquitaire sur la Terre, essentiel pour tous les organismes vivants connus.), les sons sont perçus principalement à travers les os du crâne (Le crâne est une structure osseuse ou cartilagineuse de la tête, caractéristique des crâniates (dont font partie les vertébrés). Le...).

Les amphibiens ou les reptiles ont un tympan apparent, au niveau de la peau (La peau est un organe composé de plusieurs couches de tissus. Elle joue, entre autres, le rôle d'enveloppe protectrice du corps.), sans oreille externe. Les oiseaux ont une oreille externe réduite au conduit auditif et n'ont pas ou peu de pavillon.

Animaux n'ayant pas de pavillon :

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Certains animaux, par exemple les canidés ou les équidés, peuvent mouvoir les pavillons de leurs oreilles en direction de la source du son. Chez l'humain les muscles permettant ce type de mouvement se sont atrophiés et sont généralement inutilisables.
Les oreilles mobiles servent (Servent est la contraction du mot serveur et client.) aussi de moyen de communication (La communication concerne aussi bien l'homme (communication intra-psychique, interpersonnelle, groupale...) que l'animal (communication intra- ou inter- espèces) ou la...) visuelle, leur position indiquant l'humeur de l'animal (Un animal (du latin animus, esprit, ou principe vital) est, selon la classification classique, un être vivant hétérotrophe, c’est-à-dire...).

Les chauves-souris ont des oreilles très différentes des autres mammifère (Les Mammifères (classe des Mammalia) forment un taxon inclus dans les vertébrés, traditionnellement une classe, définie dès la classification de Linné. Ce taxon est considéré...) avec parfois un pavillon et souvent un tragus très développé (qui accentue la stéréophonie et l'écholocation); l'oreille interne (L'oreille interne est une des parties de l'oreille, qui contient non seulement l'organe de l'ouïe, la cochlée ou limaçon, mais aussi le Système...) est extrêmement longue ce qui donne, à cette famille, la possibilité d'entendre un spectre auditif très étendu notamment dans les fréquences aigues inaudibles pour l'homme (Un homme est un individu de sexe masculin adulte de l'espèce appelée Homme moderne (Homo sapiens) ou plus simplement « Homme ». Par...).

Avoir de grandes oreilles permet à des animaux comme l'éléphant (Les éléphantidés (Elephantidae) forment l'unique famille de mammifères de l'ordre des Proboscidiens. Cette famille comptait de très nombreuses espèces par le passé, dont le mammouth ou le stégodon.) de réguler leur température (La température est une grandeur physique mesurée à l'aide d'un thermomètre et étudiée en thermométrie. Dans la vie courante, elle est reliée aux sensations de froid et de chaud, provenant...) par fortes chaleurs.

Chez les mammifères, l'oreille reprend plus ou moins l'organisation (Une organisation est) de l'oreille humaine.

Les oreilles dans la culture

L'expression « bouche à oreille » désigne la communication verbale et la transmission orale. Mais un trompe-oreilles est une phrase dont la consonnance prète à confusion.

Par analogie avec la forme du pavillon de l'oreille, des espèces végétales ou des plat cuisinés portent le nom d'oreilles : Oreille de lapin (Le mot lapin (/lapε̃/) est un terme très général qui désigne plus d'une vingtaine d'espèces de mammifères à grandes oreilles de la famille des léporidés, réparties...), oreille d'ours (Les ours (ou ursinés, du latin ŭrsus, de même sens) sont de grands mammifères plantigrades appartenant à la famille des ursidés. Il n'existe que huit...), oreille végétale, Oreilles d'ânes, Oreilles d'Aman, Oreilles de crisse, etc. A l'inverse (En mathématiques, l'inverse d'un élément x d'un ensemble muni d'une loi de composition interne · notée multiplicativement, est un élément y tel que x·y = y·x = 1, si 1...) on utilise les expressions « oreille en chou-fleur » ou « oreille en feuille (La feuille est l'organe spécialisé dans la photosynthèse chez les végétaux supérieurs. Elle est insérée sur les tiges des plantes au niveau des nœuds. À l'aisselle de la...) de chou » pour désigner certaines déformations des oreilles humaines.

Obliger un élève turbulent (Le HMS Turbulent (n° de coque : S 87) est un bâtiment de la classe Trafalgar de sept sous-marins nucléaires d'attaque de la Royal Navy.) à porter un bonnet d'âne, imitant les longues oreilles de l'âne, était une humiliation publique autrefois pratiquée traditionnellement comme punition dans les écoles.

Le Roi Midas vit ses oreilles transformées par Apollon (Apollon (en grec ancien ?π?λλων / Apóllôn, en latin Apollo) est le dieu archer grec de la clarté solaire, de la raison, des arts et plus précisément de la musique et de la poésie. Il...) en oreilles d'âne. Pour cacher sa disgrâce, il se mit à porter un bonnet conique (Les coniques constituent une famille très utilisée de courbes planes algébriques, qui peuvent être définies de plusieurs manières différentes, toutes équivalentes...) qui dissimulait ses oreilles. Un esclave s'en rendit compte et, ne pouvant garder le silence, l'esclave creusa un trou sur le bord d’une rivière (En hydrographie, une rivière est un cours d'eau qui s'écoule sous l'effet de la gravité et qui se jette dans une autre rivière ou dans un fleuve,...) pour se délivrer de son secret en le révélant à la terre (La Terre est la troisième planète du Système solaire par ordre de distance croissante au Soleil, et la quatrième par taille et par masse...) seule. Mais, peu après, des roseaux poussèrent ; agités par la brise, ils répétèrent la phrase : « Le roi Midas a des oreilles d’âne. »

Le peintre Vincent Van Gogh est connu pour avoir eu le lobe de l'oreille gauche tranché par une lame par lui-même, au rasoir, au cours d'une crise de délire (En psychopathologie, en neurologie et en psychiatrie, le délire est une perturbation globale, parfois aiguë et réversible, parfois chronique, du...) due à une affection mentale ou neurologique, ou peut-être au cours d'une violente dispute avec Gauguin.

Au cours d'une corrida, s'ils ont apprécié la prestation du matador, les spectateurs réclament au président que lui soient accordées une, voire deux oreilles, et même deux oreilles et la queue du taureau (Le taureau est un mammifère domestique ruminant, généralement porteur de cornes sur le front, appartenant à l'espèce Bos taurus de la famille des Bovidés. C'est le mâle de la vache.) de combat.

L'Oreille cassée est le sixième album de bande dessinée des aventures de Tintin.

Le logo de la radio-télévision belge RTBF.be a été inspiré par la forme simplifiée d'une oreille humaine de 1960 à 2005.

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