Ecoutez comme c'est doux !

Publié par Michel le 17/12/2007 à 00:00
Source: CNRS
Illustrations: © R. Vargiolu/LTDS/CNRS
Passez votre doigt sur une peau douce puis sur une peau sèche. Tendez l'oreille. Le bruit n'est pas le même. C'est à partir de ce constat et de leur expérience en matière de frottement que les chercheurs du Laboratoire de tribologie (1) et dynamique (Le mot dynamique est souvent employé désigner ou qualifier ce qui est relatif au mouvement. Il...) des systèmes (LTDS) (2) ont inventé une sonde (Une sonde spatiale est un vaisseau non habité envoyé par l'Homme pour explorer de plus près des...) capable d'enregistrer ces crissements quasi imperceptibles et d'en déduire la douceur de la peau (La peau est un organe composé de plusieurs couches de tissus. Elle joue, entre autres, le...).


Quelques passages de la sonde "tribo-acoustique" sur la peau
suffisent à obtenir, instantanément, une mesure objective de sa douceur

Chaque peau fait un bruit (Dans son sens courant, le mot de bruit se rapproche de la signification principale du mot son....) différent, et pour en comprendre la raison, il faut se rapprocher de la surface (Une surface désigne généralement la couche superficielle d'un objet. Le terme a...): une peau douce est composée de sillons resserrés et peu profonds, une peau sèche, de rides beaucoup plus marquées. Lorsqu'on caresse la peau, elle rentre en vibration et émet des ondes (Une onde est la propagation d'une perturbation produisant sur son passage une variation réversible...) dont l'amplitude (Dans cette simple équation d’onde :) augmente avec la rugosité et la rigidité. Autrement dit, une peau sèche fait plus de bruit qu'une peau douce.

Pour enregistrer ces vibrations, les chercheurs ont donc développé une sonde "tribo-acoustique" munie, à l'extrémité, d'une sphère (En mathématiques, et plus précisément en géométrie euclidienne, une...) creuse d'un diamètre (Dans un cercle ou une sphère, le diamètre est un segment de droite passant par le centre...) de 4 centimètres. Lorsqu'on la fait glisser sur la peau, comme on la toucherait du doigt, les ondes générées sont amplifiées et enregistrées grâce à un capteur (Un capteur est un dispositif transformant l'état d'une grandeur physique observée en une...) situé dans la sphère. "Les mécano-récepteurs de la peau, qui transmettent les informations du toucher (Le toucher, aussi appelé tact ou taction, est l'un des cinq sens de l'homme ou de l'animal,...) au cerveau (Le cerveau est le principal organe du système nerveux central des animaux. Le cerveau traite...), sont sensibles à des vibrations comprises entre 10 et 400 hertz (Le hertz (symbole : Hz) est l’unité dérivée de fréquence du...) environ. Nous avons donc sélectionné un capteur qui possède une large bande de fréquences", explique Hassan Zahouani, professeur des universités à l'Enise (3) et chercheur (Un chercheur (fem. chercheuse) désigne une personne dont le métier consiste à faire de la...) au LTDS.

La sonde fournit donc une véritable signature acoustique (L’acoustique est une branche de la physique dont l’objet est l’étude des...) de la surface de la peau, révélatrice de son état de douceur. "Les personnes qui testent la douceur de certains produits, malgré des gestes et un vocabulaire normalisés, ont une approche subjective, souligne Roberto Vargiolu, ingénieur (« Le métier de base de l'ingénieur consiste à résoudre des problèmes de nature...) d'études au LTDS. La sonde offre une approche objective avec des données (Dans les technologies de l'information (TI), une donnée est une description élémentaire, souvent...) chiffrées et précises."


Evolution de l'acoustique de la peau en fonction du vieillissement cutané

Breveté par le CNRS (Le Centre national de la recherche scientifique, plus connu sous son sigle CNRS, est le plus grand...) en 2005, l'instrument pourrait intéresser les dermatologues pour le diagnostic (Le diagnostic (du grec δι?γνωση, diágnosi, à partir de...) et le suivi des patients. Déjà, il sert aujourd'hui à évaluer l'effet de crèmes rajeunissantes ou hydratantes sur le relief (Le relief est la différence de hauteur entre deux points. Néanmoins, ce mot est souvent employé...) cutané mais aussi à tester la douceur de papiers toilette, l'efficacité d'après-shampoings sur les cheveux ou encore celle d'adoucissants sur des serviettes-éponges.

Pour aller plus loin, les chercheurs souhaitent à présent évaluer comment notre peau perçoit la douceur de différents tissus. "Pour cela, on excite la peau avec un tissu et on mesure les vibrations qui lui sont transmises grâce à un vélocimètre (4) laser (Un laser est un appareil émettant de la lumière (rayonnement électromagnétique)...), s'enthousiasme Hassan Zahouani. Il y a quelques années, cela nous semblait irréalisable."

Pour en savoir plus: lien

Notes:
(1) Science (La science (latin scientia, « connaissance ») est, d'après le dictionnaire...) du frottement (Les frottements sont des interactions qui s'opposent à la persistance d'un mouvement relatif entre...).
(2) Laboratoire CNRS / École centrale de Lyon / ENI Saint-Étienne / École nationale supérieure des Mines de Saint-Étienne.
(3) École nationale d'ingénieurs génie mécanique (Dans le langage courant, la mécanique est le domaine des machines, moteurs, véhicules, organes...) génie civil (Le Génie civil représente l'ensemble des techniques concernant les constructions civiles. Les...).
(4) Appareil permettant de mesurer la direction et la vitesse (On distingue :) d'un fluide (Un fluide est un milieu matériel parfaitement déformable. On regroupe sous cette...) tel que l'air (L'air est le mélange de gaz constituant l'atmosphère de la Terre. Il est inodore et...).


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