Un homme paralysé remarche suite à une greffe de cellules souches
Publié par Isabelle le 28/10/2014 à 00:00
Source: Europa

Cellules souches humaines encore indifferenciées. Illustration: Wikimedia Commons
Une première mondiale: un homme paralysé suite à une lésion de la moelle épinière peut marcher de nouveau grâce à la chirurgie de cellules souches.

Darek Fidyka, un pompier bulgare, a été blessé suite à une agression au couteau (Un couteau est un outil tranchant comportant une lame et un manche.) en 2010, ce qui l'a paralysé de la poitrine aux pieds. Il a été soumis à un traitement chirurgique révolutionnaire qui impliquait la transplantation de cellules de son nez (Le nez (du latin nasus) est chez l'homme la saillie médiane du visage située au-dessus de la lèvre supérieure et qui, en le...) dans sa moelle épinière (La moelle épinière, ou moelle spinale, désigne la partie du système nerveux central prolongeant en dessous la medulla oblongata, ou bulbe rachidien, du tronc cérébral, et contenue dans le canal rachidien...) au cours de la première application pratique de la chirurgie (La chirurgie est une technique médicale consistant en une intervention physique sur les tissus, notamment par incision et suture. Un médecin spécialisé dans cette...) de cellules souches de la sorte.

Le professeur Geoffrey Raisman, dont l'équipe à l'institut (Un institut est une organisation permanente créée dans un certain but. C'est habituellement une institution de recherche. Par exemple, le Perimeter Institute for Theoretical Physics est un tel...) de neurologie (La neurologie est la discipline médicale clinique qui étudie l'ensemble des maladies du système nerveux, et en particulier du cerveau. Cette spécialité médicale s'est...) de l'University College London a découvert la technique, a déclaré au journal the Guardian: "Nous pensons que cette procédure est la découverte qui, à mesure qu'elle se développe, entraînera un changement historique face aux perspectives actuellement désespérées des personnes paralysées suite à une lésion de la moelle épinière."

Avant l'opération M. Fidyka était resté paralysé pendant deux ans et ne montrait aucun signe de recouvrement (Un recouvrement d'un ensemble X est un ensemble P de sous-ensembles non vides de X tel que l'union de ces sous-ensembles soit égal à X. Autrement...) de sensation malgré une physiothérapie intensive. Il décrivait le fait de marcher de nouveau (avec l'aide d'un déambulateur) comme une "sensation incroyable": "Lorsque vous ne pouvez pas sentir presque la moitié de votre corps, vous vous sentez impuissants, mais quand vous recommencez à sentir quelque chose, c'est comme si vous naissiez de nouveau."

Le traitement, le premier en son genre, a été effectué par des chirurgiens en Pologne en collaboration avec des scientifiques de Londres (Londres (en anglais : London - /?l?nd?n/) est la capitale ainsi que la plus grande ville d'Angleterre et du Royaume-Uni. Fondée il y a plus de 2 000 ans par les Romains, la ville est aujourd'hui devenue un centre culturel, commercial et...) qui ont travaillé pendant des dizaines d'années dans ce domaine. Il impliquait le retrait d'un des deux bulbes olfactifs de M. Fidyka, que l'on retrouve en haut de chaque narine. Ces bulbes contiennent des cellules olfactives engainantes (OEC, de l'anglais olfactory ensheathing celles) qui appartiennent à notre sens (SENS (Strategies for Engineered Negligible Senescence) est un projet scientifique qui a pour but l'extension radicale de l'espérance de vie humaine. Par une évolution progressive allant du ralentissement du...) de l'odorat. Les OEC sont importantes pour le traitement car elles fonctionnent comme des cellules permettant au système olfactif d'être continuellement renouvelé. Il s'agit du seul type de cellule nerveuse capable de se régénérer.

Dans la première des deux procédures, des scientifiques ont extrait le bulbe (Un bulbe est une pousse souterraine verticale disposant de feuilles modifiées utilisées comme organe de stockage de nourriture par une plante à dormance.) olfactif, et ont procédé à la culture (La Culture est une civilisation pan-galactique inventée par Iain M. Banks au travers de ses romans et nouvelles de science-fiction. Décrite avec beaucoup de précision et de détail, La Culture peut être...) des OEC. Ils ont ainsi pu créer une goutte de matériau (Un matériau est une matière d'origine naturelle ou artificielle que l'homme façonne pour en faire des objets. C'est donc une matière de base sélectionnée en raison de propriétés...) contenant environ 500 000 cellules. Deux semaines plus tard, les chirurgiens ont pratiqué environ 100 micro-injections au-dessus et en dessous de la blessure (Une blessure est une lésion, physique ou psychique, faite involontairement ou dans l'intention de nuire.) dans la moelle épinière de M. Fidyka. Ils ont utilisé quatre fines bandes de tissu nerveux de sa cheville, qu'ils ont placées sur l'espace de 8 mm à gauche de la moelle épinière du patient (Dans le domaine de la médecine, le terme patient désigne couramment une personne recevant une attention médicale ou à qui est prodigué un soin.), faisant ainsi office de pont (Un pont est une construction qui permet de franchir une dépression ou un obstacle (cours d'eau, voie de communication, vallée, etc.) en passant par-dessus cette...).

Trois mois (Le mois (Du lat. mensis «mois», et anciennement au plur. «menstrues») est une période de temps arbitraire.) plus tard, la cuisse (La cuisse est la partie du membre inférieur unissant chez l'Homme le bassin à la jambe. Sa fonction est essentiellement locomotrice.) gauche de M. Fidyka a commencé à se muscler, six mois après l'opération, il a pu faire ses premiers pas à l'aide de barres parallèles et d'attelles aux jambes. Deux ans plus tard, et grâce à cinq heures (L'heure est une unité de mesure  :) d'exercice par jour (Le jour ou la journée est l'intervalle qui sépare le lever du coucher du Soleil ; c'est la période entre deux nuits, pendant laquelle les rayons du Soleil éclairent le ciel. Son début (par rapport à minuit heure locale)...), M. Fidyka peut désormais marcher à l'extérieur du centre de réhabilitation à l'aide d'un déambulateur.

Selon l'équipe, les OEC ont fourni (Les Foúrnoi Korséon (Grec: Φούρνοι Κορσέων) appelés plus communément Fourni, sont un...) une voie, permettant aux fibres (Une fibre est une formation élémentaire, végétale ou animale, d'aspect filamenteux, se présentant généralement sous forme de faisceaux.) entourant la blessure de se connecter au pont nerveux greffé. Ils considèrent le rétablissement du patient comme une preuve de régénération et les examens IRM montrent que la blessure s'est fermée depuis le traitement.

Dans un entretien avec la BBC, le Dr Pawel Tabakow, neurochirurgien consultant à l'hôpital (Un hôpital est un lieu destiné à prendre en charge des personnes atteintes de pathologies et des traumatismes trop complexes pour pouvoir être traités à domicile ou dans le cabinet d'un médecin.) universitaire de Wroclaw, qui a dirigé l'équipe de recherche (La recherche scientifique désigne en premier lieu l’ensemble des actions entreprises en vue de produire et de développer les connaissances scientifiques. Par extension métonymique, la recherche...) polonaise, affirmait: "Il est impressionnant de voir comment la régénération de la moelle épinière, phénomène qui semblait impossible pendant de nombreuses années, devient une réalité."

Les scientifiques espèrent traiter 10 autres patients, probablement ceux dont les lésions au niveau de la moelle épinière sont nettes. Sir Richard Sykes, à la tête de la fondation britannique UK Stem Cell Foundation, a déclaré à la BBC que le développement de traitements futurs (Futurs est une collection de science-fiction des Éditions de l'Aurore.) pour les 3 millions de personnes paralysées dans le monde (Le mot monde peut désigner :) entier nécessitera un investissement continu pour assurer les essais cliniques à grande échelle (La grande échelle, aussi appelée échelle aérienne ou auto échelle, est un véhicule utilisé par les sapeurs-pompiers, et qui emporte une échelle escamotable de grande hauteur. Le terme...) nécessaires.

Pour plus d'informations voir:
- http://www.ingentaconnect.com/content/cog/ct/pre-prints/content-CT-1239_Tabakow_et_al
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