Des huîtres aux nanoplastiques... et à l'arsenic

Publié par Adrien le 17/09/2021 à 09:00
Source: ASP
Des huîtres aux nanoplastiques ? Ce n'est pas encore à votre menu, mais une étude conclut que l'exposition des huîtres aux nanoplastiques présents dans l'eau, conjuguée à de l'arsenic, perturberait leurs fonctions biologiques.


Photo: Alabama A&M University

"Nous avons ajouté à la diète des huîtres des nanobilles de plastique, comme on en trouve souvent dans les détergents, pour nous rendre compte de leur effet nocif sur leur santé (La santé est un état de complet bien-être physique, mental et social, et ne consiste...)", explique la titulaire de la Chaire de recherche (La recherche scientifique désigne en premier lieu l’ensemble des actions entreprises en vue...) du Canada en écotoxicogénomique et perturbation endocrinienne, Valérie Langlois.

Dans cette étude internationale, publiée dans la revue scientifique (Un scientifique est une personne qui se consacre à l'étude d'une science ou des sciences et qui...) Chemosphere, les chercheurs ont en effet modifié la diète de l'huître (Le terme huître (ou huitre) recouvre un certain nombre de groupes de mollusques marins...) canadienne (Crassostrea virginica) pour la comparer avec une autre espèce (Dans les sciences du vivant, l’espèce (du latin species, « type »...) des Antilles (Les Antilles sont un vaste archipel situé dans la mer des Caraïbes. L'archipel forme un...) (Isognomon alatus). Des nanoplastiques et de l'arsenic (L’arsenic est un élément chimique de la famille des pnictogènes, de symbole...) ont été ajoutés dans les microalgues dont elles se nourrissent durant une semaine, afin de voir si les huîtres les accumulaient dans leurs tissus et aussi, si cette diète affectait l'expression de leurs gènes.

L'ajout d'arsenic, que les nanoplastiques emmagasinent et transportent, s'est traduit par une certaine bioaccumulation de ce contaminant dans les huîtres canadiennes (branchies et masse) et celles de la Guadeloupe (La Guadeloupe (prononcée : [gwa.də.lup]), en créole Gwadloup, est à la...). Les plus grandes modifications ont été au niveau de la surexpression de gènes responsables de la mort (La mort est l'état définitif d'un organisme biologique qui cesse de vivre (même si...) des cellules (apoptose) et du nombre (La notion de nombre en linguistique est traitée à l’article « Nombre...) des "usines" de la cellule, les mitochondries. L'arsenic est naturellement présent dans certaines eaux du monde (Le mot monde peut désigner :), tous comme bien d'autres contaminants, mais sa combinaison (Une combinaison peut être :) avec les nanoplastiques n'avait jamais été étudiée.

L'espèce canadienne, moins habituée à cette forte contamination que celle de la Guadeloupe, a été plus affectée. Les altérations au point (Graphie) de vue (La vue est le sens qui permet d'observer et d'analyser l'environnement par la réception et...) des gènes montrent que les huîtres canadiennes dépensaient plus d'énergie (Dans le sens commun l'énergie désigne tout ce qui permet d'effectuer un travail, fabriquer de la...) pour fonctionner avec cette diète.

"Nous avons constaté des changements chez les deux espèces mais, c'est vrai, ils étaient plus accentués chez l'espèce canadienne. Ce n'est pas évident de constater des effets immédiats, mais nous voyons une dégradation de la santé de ces huîtres", relève la chercheuse, qui est également professeure à l'Institut (Un institut est une organisation permanente créée dans un certain but. C'est...) national de la recherche scientifique (La recherche scientifique désigne en premier lieu l’ensemble des actions entreprises en vue...) (INRS).

Cela a sûrement des répercussions sur les autres vertébrés (Les vertébrés forment un sous-embranchement du règne animal. Ce taxon, qui dans sa...) du même milieu, les poissons (Les Poissons sont une constellation du zodiaque traversée par le Soleil du 12 mars au 18...) en tête, mais la chercheuse s'intéresse plus aux organismes filtreurs. Ces effets pourraient en effet être similaires chez les moules et bien d'autres bivalves. "Ce qu'on voit, ce n'est encore que le bout de l'iceberg avec la multiplication (La multiplication est l'une des quatre opérations de l'arithmétique élémentaire...) des plastiques se retrouvant sous la forme nano dans les océans (Océans stylisé Ωcéans est un documentaire français réalisé par...)", soutient encore Mme Langlois.

Fruits de la dégradation de nos déchets plastiques mais également de nos additifs dans de nombreux produits d'hygiène (L'hygiène est un ensemble de mesures destinées à prévenir les infections et...) et dans les cosmétiques, ces nanoplastiques contaminent donc les milieux de vie (La vie est le nom donné :) de nombreuses espèces. Ce qui affecte leur santé mais aussi, dans un avenir proche, la nôtre, à travers notre consommation de produits de la mer (Le terme de mer recouvre plusieurs réalités.).

Une diète que nous consommerons

Cette étude montre qu'il y a des espèces moins résistantes que d'autres aux contaminants, telle que l'espèce canadienne, commente le chercheur (Un chercheur (fem. chercheuse) désigne une personne dont le métier consiste à faire de la...) en écotoxicologie biochimique à la Division (La division est une loi de composition qui à deux nombres associe le produit du premier par...) de la recherche sur les contaminants aquatiques du ministère de l'Environnement (L'environnement est tout ce qui nous entoure. C'est l'ensemble des éléments naturels et...) et des changements climatiques, François Gagné. "L'arsenic est un inhibiteur de la respiration (Dans le langage courant, la respiration désigne à la fois les échanges gazeux (rejet...) cellulaire et les nanoplastiques sont des agents transporteurs des métaux. Ils agissent tous deux sur la bioaccumulation des huîtres et, à l'autre bout, sur celle des consommateurs."

L'écotoxicologue environnemental juge (Le juge peut être un professionnel du droit, désigné ou élu pour exercer son office. Il peut...) cette étude bien faite avec un design (Le design (la stylique en français) est un domaine visant à la création d'objets,...) expérimental intéressant. "J'ai particulièrement aimé le choix du transfert trophique avec l'exposition des microalgues aux nanoplastiques, car puisqu'ils sont déjà présents dans l'eau (L’eau est un composé chimique ubiquitaire sur la Terre, essentiel pour tous les...), les espèces vont également s'en nourrir. Même si une semaine d'exposition, c'est un peu court, cela permet déjà de mieux comprendre le mode d'action", note l'expert.

Le double choix - nanoplastiques et arsenic - était logique (La logique (du grec logikê, dérivé de logos (λόγος),...) et la combinaison des deux ne peut qu'être dommageable pour des organismes filtrants. "Alors pourquoi s'arrêter à l'expression des gènes ? On aimerait savoir si cela produit de plus grands dommages et confirmer l'effet. Une autre réserve serait le choix d'un plastique utilisé, le PSL (les nanoparticules de polystyrène (Le polystyrène (PS en abrégé) est le polymère -(CH2-CH(Ph))n-, obtenu par la...) carboxylé de latex) qui pourrait encore changer la réponse", ajoute encore M Gagné.

Polystyrène, polypropylène (Le polypropylène (ou polypropène) isotactique, de sigle PP (ou PPi) et de formule...), stalates issus des bouteilles (Sur les anciens navires à voiles, on appelait les bouteilles deux petits compartiments, un de...) d'eau, de nombreux plastiques se retrouvent sous la forme de nanoparticules dans les fleuves et océans. Difficile encore d'évaluer quels sont les plus nocifs pour les organismes vivants... et pour l'humain qui les consommera.
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