L'investissement parental des groupes préhistoriques révélé par l'histoire de vie des enfants

Publié par Isabelle le 13/03/2020 à 14:00
Source: CNRS INEE
Des analyses multi-isotopiques (carbone, azote, soufre) sur des sections de dentine de dents d'enfants préhistoriques ont mis en évidence une évolution des pratiques de sevrage et des différences d'origine géographique entre le Néolithique ancien et l'Âge du Fer (Le fer est un élément chimique, de symbole Fe et de numéro atomique 26. C'est le métal de transition et le matériau ferromagnétique le plus courant dans...) (VIème - Ier mill. av. notre ère) en Méditerranée (quatre sites côtiers proches en Ligurie, Italie). Chez les enfants Néolithiques le sevrage est graduel et les premiers aliments solides sont riches en protéines animales.


Figure 1. Localisation des sites archéologiques ayant livré le matériel ostéologique et dentaire de cette étude: 1) Arene Candide, 2) Arma dei Parmorari, 3) Arma delle Anime, 4) Arma dell (Dell est une entreprise américaine, actuellement deuxième plus grand constructeur d'ordinateurs au monde derrière Hewlett-Packard. Son siège est basé...)'Aquila (© V. Sparacello)

Cette stratégie (La stratégie - du grec stratos qui signifie « armée » et ageîn qui signifie « conduire » - est :) parentale pourrait avoir été favorable dans un contexte (Le contexte d'un évènement inclut les circonstances et conditions qui l'entourent; le contexte d'un mot, d'une phrase ou d'un texte inclut les mots qui l'entourent. Le concept de contexte...) chronoculturel où plusieurs cas de tuberculose (La tuberculose est une maladie infectieuse transmissible et non immunisante, avec des signes cliniques variables. Elle est provoquée par une mycobactérie du complexe tuberculosis...) sont avérés ainsi que des perturbations physiologiques. Au cours de l'Âge des Métaux, les enfants sont sevrés de façon plus abrupte avec une alimentation comportant une part significative de protéines végétales. Cette stratégie reflète l'importance des céréales chez des communautés adoptant de nouvelles cultures, tel que le millet. Ces résultats, publiés dans International Journal of Paleopathology, montrent également que, malgré un lieu d'inhumation proche, ces enfants n'ont pas eu la même histoire de vie (La vie est le nom donné :) et certains se sont déplacés avec les adultes, de l'intérieur des terres vers la côte, au cours de leur petite enfance.

Une série de sept dents définitives (complètes ou en cours de croissance) a été sélectionnée chez des enfants âgés entre 4 et 15 ans au moment de leur mort (La mort est l'état définitif d'un organisme biologique qui cesse de vivre (même si on a pu parler de la mort dans un sens cosmique plus général, incluant par exemple la mort des étoiles). Chez les organismes vivants,...) et appartenant à des groupes chronoculturels préhistoriques successifs: du début du Néolithique (Complexe Impressa-Cardial ; première moitié du VIème millénaire (Un millénaire est une période de mille années, c'est-à-dire de dix siècles.) av. notre ère) à l'Âge du Fer (première moitié du Ier millénaire av. notre ère). Ces dents ont fait l'objet (De manière générale, le mot objet (du latin objectum, 1361) désigne une entité définie dans un espace à trois dimensions, qui a une fonction précise, et qui peut être désigné par une étiquette verbale. Il est défini...), dans un premier temps (Le temps est un concept développé par l'être humain pour appréhender le changement dans le monde.), d'une étude morphométrique complète, de moulages et d'un archivage (L'archivage est l'action de mettre en archive, d'archiver. Employé surtout à l'origine pour les seuls documents électroniques, comme un synonyme de stockage ou de sauvegarde, il tend de plus en plus à être utilisé pour...) numérique (Une information numérique (en anglais « digital ») est une information ayant été quantifiée et...) 3D.

Dans un second temps, les chercheurs ont procédé à des prélèvements millimétriques au sein de la dentine pour suivre la croissance de la couronne à la racine, complète ou en formation. Ces "micro-prélèvements" ont fait l'objet d'un traitement spécifique pour pouvoir être ensuite analysés individuellement par EA-IRMS (analyseur élémentaire couplé à un spectromètre (Un spectromètre est un appareil de mesure permettant d'étudier de décomposer une quantité observée — un faisceau lumineux en spectroscopie, ou bien un mélange de...) de masse (Le terme masse est utilisé pour désigner deux grandeurs attachées à un corps : l'une quantifie l'inertie du corps (la masse inerte) et l'autre la contribution du...) isotopique) afin d'obtenir des profils de ratios isotopiques pour trois éléments: le carbone (Le carbone est un élément chimique de la famille des cristallogènes, de symbole C, de numéro atomique 6 et de masse atomique 12,0107.) (δ13C), l'azote (L'azote est un élément chimique de la famille des pnictogènes, de symbole N et de numéro atomique 7. Dans le langage courant, l'azote désigne le gaz diatomique...) (δ15N), et de façon exploratoire le soufre (Le soufre est un élément chimique de la famille des chalcogènes, de symbole S et de numéro atomique 16.) (δ34S).

Ces profils permettent d'obtenir des informations sur l'alimentation, l'environnement (L'environnement est tout ce qui nous entoure. C'est l'ensemble des éléments naturels et artificiels au sein duquel se déroule la vie humaine. Avec les...), la physiologie/la santé (La santé est un état de complet bien-être physique, mental et social, et ne consiste pas seulement en une absence de maladie ou d'infirmité.) et la mobilité de l'individu (Le Wiktionnaire est un projet de dictionnaire libre et gratuit similaire à Wikipédia (tous deux sont soutenus par la fondation Wikimedia).) en moyenne (La moyenne est une mesure statistique caractérisant les éléments d'un ensemble de quantités : elle exprime la grandeur qu'auraient chacun des membres de...) entre le début de sa vie extra-utérine (0-2 ans) et la dernière année (Une année est une unité de temps exprimant la durée entre deux occurrences d'un évènement lié à la révolution de la Terre autour du Soleil.) avant son décès (selon les enfants entre 5 et 14 ans ± 1 an).


Figure 2. Profil dentinaire des ratios isotopiques de l'azote (δ15N) de 7 enfants inhumés dans les grottes de la côte ligure (Italie): deux sujets du Néolithique moyen (en bleu clair et foncé) montrent un sevrage plus long que pour les périodes chronologiques suivantes et la consommation d'aliments de sevrage plus riche en protéines animales ; les sujets datés des périodes protohistoriques (Age du bronze (Le bronze est le nom générique des alliages de cuivre et d'étain. Le terme airain désigne aussi le bronze, mais est plutôt employé en...) et du Fer ; en vert (Le vert est une couleur complémentaire correspondant à la lumière qui a une longueur d'onde comprise entre 490 et 570 nm. L'œil humain possède un récepteur,...) foncé, jaune (Il existe (au minimum) cinq définitions du jaune qui désignent à peu près la même couleur :) et orange) montrent un sevrage plus rapide et la consommation d'aliments de sevrage plus riche en protéines végétales. Les données (Dans les technologies de l'information (TI), une donnée est une description élémentaire, souvent codée, d'une chose, d'une transaction d'affaire, d'un événement, etc.) sur la droite du graphique représentent la variabilité du δ15N dans l'os chez les adultes et adolescents des différentes périodes chronologiques (© G. Goude).

Les résultats les plus significatifs de cette étude sont présentés en 5 points majeurs:

- Les profils isotopiques dentinaires sont différents pour les éléments considérés selon le groupe chronoculturel. Le sevrage est toutefois bien commencé à un an pour tous les individus et le lait maternel (Cet article décrit le lait maternel humain.) semble ne plus contribuer à l'alimentation, ou être minime, vers 3-4 ans.

- Les enfants néolithiques ont un sevrage graduel, incluant une part significative de protéines animales, contrairement aux enfants de l'Âge des Métaux (Âge du Bronze et Âge du Fer) qui ont un sevrage plus abrupte avec une nourriture solide plus riche en protéines végétales. Chez les enfants néolithiques, des perturbations métaboliques et des retards de croissance ont également été observés au cours de la période de sevrage (1).

- Ces différentes stratégies sont cohérentes avec ce que l'on connait de l'économie de subsistance de ces groupes humains: plus accès vers les produits de l'élevage pour le Néolithique et plus en lien avec le développement de l'agriculture à l'Âge du Bronze et de la consommation de nouvelles céréales, tel que le millet, vers l'Âge du Fer.

- Les enfants n'ont pas tous vécus à l'endroit où ils ont été inhumés. Cette mobilité est mise en évidence uniquement pour les enfants des Ages des Métaux et pose des questions sur la gestion des territoires pour la culture (La Culture est une civilisation pan-galactique inventée par Iain M. Banks au travers de ses romans et nouvelles de science-fiction. Décrite avec beaucoup de précision et de détail, La Culture peut...) des céréales.

- Les profils isotopiques de l'adolescent néolithique présentant des signes de tuberculose osseuse témoignent des stades d'évolution de cette maladie infectieuse (Une maladie infectieuse est une maladie provoquée par la transmission d'un micro-organisme : virus, bactérie, parasite, champignon. Les virus ne sont pas vivants, mais, comme le prion, qui n'est pas à...) et du stress (Le stress (« contrainte » en anglais), ou syndrome général d'adaptation, est l'ensemble des réponses d'un organisme soumis à des...) métabolique et/ou de la malnutrition (La malnutrition désigne un état pathologique causé par la déficience ou l'excès d’un ou plusieurs nutriments. L'apport alimentaire anormal peut provenir d'une nourriture en quantité...) au moment des dernières années de vie de l'individu.

Ces profils dentinaires combinant trois isotopes (carbone, azote et soufre) sont les premières présentées pour les périodes Préhistoriques et Protohistoriques. Si le caractère exploratoire est avéré pour le δ^34S, ce travail souligne le potentiel et l'intérêt des approches multi-isotopiques pour l'étude de l'alimentation et des mobilités anciennes, en particulier chez les enfants. Ces résultats donnent une vision nouvelle de l'enfance dans les sociétés passées et du soin que les parents ou le groupe pouvait apporter aux tout-petits.

Ces résultats ont été obtenus grâce à deux programmes de recherche (La recherche scientifique désigne en premier lieu l’ensemble des actions entreprises en vue de produire et de développer les connaissances scientifiques. Par...) (BUR.P.P.H (2) et DEN.P.H (3)) qui s'attachent à reconstruire les modes de vie des premières populations agropastorales préhistoriques vivant près des côtes en Méditerranée.


Figure 3. Profil dentinaire des ratios isotopiques du soufre (δ34S) de 5 enfants inhumés dans les grottes de la côte ligure (Italie): deux sujets du Néolithique ancien et de l'Age du Cuivre (en gris et en vert clair), un sujet de la fin de l'Age du cuivre, début de l'Age du Bronze (en orange) et deux sujets de la fin de l'Age du Bronze et de l'Age du Fer (en vert foncé et en jaune). Les points bleus indiquent les valeurs de δ34S pour l'os sur des sujets adultes et adolescent du Néolithique, inhumés dans les mêmes lieux et ayant vécus proche des côtes (© G. Goude).

Référence:
Goude G, Dori I, Sparacello VS, Starnini E, and Varalli A. (in press online 7 Feb 2020). Multi-proxy stable isotope (Le noyau d'un atome est constitué en première approche de protons et de neutrons. En physique nucléaire, deux atomes sont dits isotopes s'ils ont le même nombre de protons. Le...) analyses of dentine microsections reveal diachronic changes in life history adaptations, mobility, and tuberculosis-induced wasting in prehistoric Liguria (Finale Ligure, Italy, northwestern Mediterranean). International Journal of Paleopathology.
https://doi.org/10.1016/j.ijpp.2019.12.007
Site internet (Internet est le réseau informatique mondial qui rend accessibles au public des services variés comme le courrier électronique, la...) du projet (Un projet est un engagement irréversible de résultat incertain, non reproductible a priori à l’identique, nécessitant le concours et l’intégration d’une grande...): https://burpph.wordpress.com/

Notes:
(1) Orellana-González E, Sparacello VS, Bocaege E, Varalli A, Moggi-Cecchi J, and Dori I. (in press online 31 dec 2019). Insights on patterns of developmental disturbances from the analysis of linear enamel hypoplasia in a Neolithic sample from Liguria (northwestern Italy). International Journal of Paleopathology. https://doi.org/10.1016/j.ijpp.2019.12.005

(2) IdEx de l'Université de Bordeaux (Cette page est consacrée au PRES Université de Bordeaux. Pour les pages sur les universités, voir Université Bordeaux I, Université Bordeaux II, Université Bordeaux III, Université Bordeaux IV;...): BUR.P.P.H (Burial practices at the Pleistocene - Holocene transition: the changing role of pathology, violence, and “exceptional events”), dirigé par le Dr Vitale Sparacello (UMR5199 PACEA)

(3) Marie Skłodowska-Curie Individual Fellowships H2020-MSCA-IF-2016: DEN.P.H (Dental anthropology at the Pleistocene-Holocene transition – insights on lifestyle and funerary behaviour from Neolithic Liguria, Italy), dirigé par le Dr Irene Dori (UMR5199 PACEA)


Contacts:
- Gwenaëlle Goude - Laboratoire méditerranéen de préhistoire Europe-Afrique (LAMPEA - Univ Aix-Marseille/CNRS/MC) - goude at mmsh.univ-aix.fr
- Vitale Sparacello - De la Préhistoire à l'Actuel: Culture (La définition que donne l'UNESCO de la culture est la suivante [1] :), Environnement et Anthropologie (PACEA - CNRS/Univ Bordeaux/MC) - vitosparacello at gmail (Gmail est un service de messagerie gratuit proposé par Google. Les messages reçus sur un compte Gmail peuvent aussi bien être lus via un client de messagerie (grâce à sa...).com
- Vincent Ollivier - Communication (La communication concerne aussi bien l'homme (communication intra-psychique, interpersonnelle, groupale...) que l'animal (communication intra- ou inter-...) - Laboratoire méditerranéen de préhistoire Europe-Afrique (LAMPEA - Univ Aix-Marseille/CNRS/MC) ollivier at mmsh.univ-aix.fr
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