Les koalas, des alliés contre la chlamydia ?

Publié par Adrien le 23/08/2020 à 09:00
Source: ASP
Bien que les humains et les koalas aient peu en commun, ils partagent un même ennemi: la chlamydia. Les progrès réalisés dans la lutte contre cette maladie chez le petit marsupial pourraient contribuer au développement d'un vaccin chez l'humain, selon le New York Times.


La chlamydia (Chlamydia est un genre de bactéries qui provoquent diverses maladies chez l'Homme et l'animal.) est en effet un problème préoccupant pour les koalas, en Australie (L’Australie (officiellement Commonwealth d’Australie) est un pays de l’hémisphère Sud dont la superficie couvre la plus grande partie de...). Dans la région du Queensland, la population a diminué de 80 % entre 1996 et 2014 et la chlamydia serait en partie responsable. Selon le gouvernement de cette province, la maladie (La maladie est une altération des fonctions ou de la santé d'un organisme vivant, animal ou végétal.) aurait rendu (Le rendu est un processus informatique calculant l'image 2D (équivalent d'une photographie) d'une scène créée dans un logiciel de modélisation 3D...) plus de la moitié des femelles infertiles et environ 20 % des animaux touchés auraient dû être euthanasiés en raison de la sévérité des symptômes.

Des antibiotiques existent pour traiter les koalas, mais les effets secondaires sont importants. Ces médicaments détruisent la flore intestinale (La flore intestinale est l'ensemble des micro-organismes qui se trouvent dans le tube digestif. Le terme de flore intestinale n'est guère correct, puisqu'il s'agit surtout de...) des animaux qui en ont pourtant absolument besoin (Les besoins se situent au niveau de l'interaction entre l'individu et l'environnement. Il est souvent fait un classement des besoins humains en trois grandes catégories : les...) pour digérer efficacement leur principal aliment, l'eucalyptus (Les eucalyptus, (du grec εὐ-eu: bien, et καλυπτὀς-caluptos: couvert, recouvert), forment un groupe...). Ils développent alors de graves complications gastro-intestinales. De plus, même si le koala (Le koala cendré (Phascolarctos cinereus) est un marsupial arboricole endémique de l'Australie.) guérit, une étude démontrait l'an dernier que la protection contre la maladie était de courte durée, c'est-à-dire moins de 6 mois (Le mois (Du lat. mensis «mois», et anciennement au plur. «menstrues») est une période de temps arbitraire.).

Un chercheur (Un chercheur (fem. chercheuse) désigne une personne dont le métier consiste à faire de la recherche. Il est difficile de bien cerner le métier de chercheur tant les domaines de recherche sont diversifiés et impliquent...) australien, Peter Timms, mise donc sur le développement d'un vaccin pour stopper la propagation de la maladie. Plusieurs essais ont d'ailleurs produit des résultats prometteurs. Le scientifique (Un scientifique est une personne qui se consacre à l'étude d'une science ou des sciences et qui se consacre à l'étude d'un domaine avec la rigueur et les méthodes...) en est maintenant à l'étape de tester le traitement sur des koalas vivant dans la nature et espère convaincre les gouvernements de mettre en place une campagne (La campagne, aussi appelée milieu rural désigne l'ensemble des espaces cultivés habités, elle s'oppose aux concepts de ville, d'agglomération ou de milieu urbain. La campagne...) de vaccination (La vaccination est un procédé consistant à introduire un agent extérieur (le vaccin) dans un organisme vivant afin de créer une...) massive (Le mot massif peut être employé comme :).

Un vaccin chez l'humain?

Quant à l'humain, les experts estiment que la chlamydia est l'infection transmissible sexuellement la plus courante, avec 131 millions de nouveaux cas chaque année (Une année est une unité de temps exprimant la durée entre deux occurrences d'un évènement lié à la révolution de la Terre autour du Soleil.) à travers le monde (Le mot monde peut désigner :). Au Québec, l'Institut (Un institut est une organisation permanente créée dans un certain but. C'est habituellement une institution de recherche. Par exemple, le Perimeter Institute for...) national de santé publique (La santé publique peut être définie de diverses manières. On peut en effet la présenter comme « l'étude, d'une part, des...) a recensé plus de 26 000 cas en 2017. Les jeunes seraient particulièrement touchés: 67 % des cas chez les femmes et 44 % chez les hommes ont été diagnostiqués parmi les 15 à 24 ans.

Cette forte proportion des infections chez les jeunes adultes entraîne des conséquences importantes. Par exemple, certaines jeunes femmes peuvent souffrir une infection chronique, les rendant éventuellement infertiles.

Un groupe international de scientifiques travaille d'ailleurs au développement d'un vaccin grâce à une subvention (Une subvention est une aide financière, c’est-à-dire une somme d’argent, qui est allouée par une institution publique ou privée à une personne ou une organisation privée...) de 10,7 millions $ octroyée par les Instituts américains de la santé (La santé est un état de complet bien-être physique, mental et social, et ne consiste pas seulement en une absence de maladie ou...) (NIH). Par ailleurs, en 2019, des chercheurs danois et britanniques rapportaient dans The Lancet avoir obtenu des résultats encourageants lors des premiers essais cliniques chez l'humain d'un vaccin contre la chlamydia.

Selon Peter Timms, les recherches effectuées sur le koala en feraient un modèle pour la suite des études cliniques chez l'humain, parce que la progression de la maladie chez le marsupial et chez l'humain serait très similaire.
Cet article vous a plu ? Vous souhaitez nous soutenir ? Partagez-le sur les réseaux sociaux avec vos amis et/ou commentez-le, ceci nous encouragera à publier davantage de sujets similaires !

Sur le même thême

Page générée en 0.009 seconde(s) - site hébergé chez Amen
Ce site fait l'objet d'une déclaration à la CNIL sous le numéro de dossier 1037632
Ce site est édité par Techno-Science.net - A propos - Informations légales
Partenaire: HD-Numérique