Un nouveau moteur plus économique pour les hélicoptères

Publié par Redbran le 29/08/2016 à 12:00
Source: CORDIS-Europa
Le moteur haute compression (HCE) mis à l'épreuve.

Des ingénieurs financés par l'UE ont franchi un cap important pour l'industrie aéronautique avec l'introduction du premier moteur (Un moteur est un dispositif transformant une énergie non-mécanique (éolienne, chimique,...) à pistons alimenté au kérosène (Le kérosène est un mélange d'hydrocarbures contenant des alcanes (CnH2n+2) de...) pour les hélicoptères. Une fois mise sur le marché, la technologie (Le mot technologie possède deux acceptions de fait :) établira des normes totalement nouvelles en termes de consommation de combustible (Un combustible est une matière qui, en présence d'oxygène et d'énergie, peut se...).

Le moteur (Un moteur (du latin mōtor : « celui qui remue ») est un dispositif...) haute compression (HCE pour "High-Compression Engine" en anglais) conçu pour les hélicoptères légers a d'abord tourné sur un banc d'essai dédié dans le cadre du projet (Un projet est un engagement irréversible de résultat incertain, non reproductible a...) de recherche (La recherche scientifique désigne en premier lieu l’ensemble des actions entreprises en vue...) HIPE AE 440 (Diesel powerpack for a light helicopter demonstrator). Le démonstrateur de 440 chevaux-vapeur sur l'arbre (Un arbre est une plante terrestre capable de se développer par elle-même en hauteur, en...) était conçu pour finalement alimenter un Airbus (Airbus est un constructeur aéronautique européen et également un acteur majeur dans...) H120 modifié pour tests de vol.

Le HCE est un moteur à pistons à quatre temps (Le temps est un concept développé par l'être humain pour appréhender le...) et huit cylindres à refroidissement liquide (La phase liquide est un état de la matière. Sous cette forme, la matière est...) alimenté au kérosène. Le moteur principal a été conçu par une entreprise française spécialisée dans les moteurs de voitures (Une automobile, ou voiture, est un véhicule terrestre se propulsant lui-même à l'aide d'un...) de course (Course : Ce mot a plusieurs sens, ayant tous un rapport avec le mouvement.). Son partenaire autrichien s'est concentré sur des composants comme le système de régulation (Le terme de régulation renvoie dans son sens concret à une discipline technique, qui se...) numérique (Une information numérique (en anglais « digital ») est une information...) à pleine autorité et sa navigabilité.

Le poids (Le poids est la force de pesanteur, d'origine gravitationnelle et inertielle, exercée par la...) total ( Total est la qualité de ce qui est complet, sans exception. D'un point de vue comptable, un...) du HCE installé est d'environ 250 kg. Pour un niveau équivalent de performances, le poids d'un turbomoteur serait d'environ 130 kg. Cependant, le HCE peut maintenir ses performances depuis le niveau de la mer (Le niveau de la mer est la hauteur moyenne de la surface de la mer, par rapport à un niveau de...) jusqu'à 2 500 m et une température (La température est une grandeur physique mesurée à l'aide d'un thermomètre et...) ISA (International Standard Atmosphere) de + 20, ce que ne peut supporter un turbomoteur.

Les développeurs du démonstrateur HCE - qui fait lui-même partie du démonstrateur Green Rotorcraft Integrated Technology de l'initiative Clean Sky – croyaient en la possibilité d'utiliser ce type de moteur sur un hélicoptère (Un hélicoptère est un aéronef à voilure tournante dont le ou les rotors...) léger. Les économies de carburant (Un carburant est un combustible qui alimente un moteur thermique. Celui-ci transforme...) (jusqu'à 50 %) permettront de pratiquement doubler le rayon d'action de l'hélicoptère pour la même charge utile (La charge utile (payload en anglais ; la charge payante) représente ce qui est effectivement...).

Suite à des tests complets sur le banc d'essai, les ingénieurs du projet HIPE AE 440 ont évalué la manière dont il interagit avec la cellule en matière (La matière est la substance qui compose tout corps ayant une réalité tangible. Ses...) de vibrations et validé sa fiabilité (Un système est fiable lorsque la probabilité de remplir sa mission sur une durée...). La puissance (Le mot puissance est employé dans plusieurs domaines avec une signification particulière :) du HCE a été augmentée graduellement pour éviter les pannes inattendues et il a été montré que le système répond aux attentes en matière de performances.

Enfin, le HCE a été intégré dans un hélicoptère de démonstration (En mathématiques, une démonstration permet d'établir une proposition à partir...) et le vol inaugural en novembre 2015 a été un succès. Au cours du vol test, le moteur HIPE AE 440 a consommé environ 40 % moins de combustible qu'une turbine (Une turbine est un dispositif rotatif destiné à utiliser la force d'un fluide (eau, vapeur, air,...) traditionnelle. De manière importante, les économies en carburant ont abouti à une réduction des gaz (Un gaz est un ensemble d'atomes ou de molécules très faiblement liés et...) d'échappement et des émissions sonores.

Pour plus d'information voir: projet HIPE AE 440
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