L'oeil au coeur de passionnantes recherches

Publié par Isabelle le 15/12/2011 à 12:00
Source: Paule des Rivières - Université de Montréal
Il y a quelque temps, le Dr Jean-Daniel Arbour, ophtalmologiste, recevait un jeune homme de 34 ans dont le diabète avait eu raison de l'oeil droit. Il avait trop tardé avant de consulter. Chez les moins de 60 ans, la rétinopathie diabétique est la principale cause de cécité (La cécité est l'état d'une personne privée de la vue. Le terme cécité vient du mot latin cæcus, aveugle. La cécité est une maladie de l'oeil qui touche un grand nombre d'êtres humains dans le...).

"Cet homme (Un homme est un individu de sexe masculin adulte de l'espèce appelée Homme moderne (Homo sapiens) ou plus simplement « Homme ». Par distinction,...) aurait eu avantage à rencontrer un spécialiste plus rapidement, se désole le Dr Arbour, directeur du Département d'ophtalmologie (L’ophtalmologie est la branche de la médecine chargée du traitement des maladies de l’œil et de ses annexes. C’est une...) de l'Université de Montréal (L’Université de Montréal est l'un des quatre établissements d'enseignement supérieur de Montréal au Québec. Elle est l'une des dix grandes...). Les yeux, c'est tellement important; on estime que 90% de l'information sur notre environnement (L'environnement est tout ce qui nous entoure. C'est l'ensemble des éléments naturels et artificiels au sein duquel se déroule la vie humaine. Avec les enjeux écologiques actuels, le terme environnement...) provient de notre vision."

Dans ce contexte (Le contexte d'un évènement inclut les circonstances et conditions qui l'entourent; le contexte d'un mot, d'une phrase ou d'un texte inclut les mots qui l'entourent. Le concept de contexte issu traditionnellement de...), on conçoit aisément que les statistiques (La statistique est à la fois une science formelle, une méthode et une technique. Elle comprend la collecte, l'analyse, l'interprétation de données ainsi...) sur les maladies de l'oeil soient préoccupantes, notamment en raison du vieillissement (La notion de vieillissement décrit une ou plusieurs modifications fonctionnelles diminuant progressivement l'aptitude d'un objet, d'une information ou d'un organisme...) de la population mais aussi de la propagation de maladies tel le diabète (Le diabète présente plusieurs formes, qui ont toutes en commun des urines abondantes (polyurie). Le mot « diabète »...). On prévoit d'ailleurs que cette affection touchera deux fois plus de personnes d'ici à 20 ans. Quant à la dégénérescence maculaire liée à l'âge (DMLA), première cause de cécité chez les patients de plus de 60 ans dans les pays (Pays vient du latin pagus qui désignait une subdivision territoriale et tribale d'étendue restreinte (de l'ordre de quelques centaines de km²), subdivision de la civitas gallo-romaine....) industrialisés, elle affecte plus de 25 millions de personnes dans le monde (Le mot monde peut désigner :) et plus d'un million (Un million (1 000 000) est l'entier naturel qui suit neuf cent quatre-vingt-dix-neuf mille neuf cent quatre-vingt-dix-neuf (999 999) et qui précède un million un...) de Canadiens.

Malgré tout (Le tout compris comme ensemble de ce qui existe est souvent interprété comme le monde ou l'univers.), les plus grands espoirs sont permis, car les recherches sur les maladies de l'oeil ont connu un essor extraordinaire au cours des 15 dernières années.


Le Dr Jean-Daniel Arbour est emballé par la qualité et la profusion des travaux de recherche des membres du Département d'ophtalmologie.
Et le Département d'ophtalmologie de la Faculté de médecine (La médecine (du latin medicus, « qui guérit ») est la science et la pratique (l'art) étudiant l'organisation du corps humain (anatomie), son fonctionnement normal (physiologie), et cherchant à restaurer la...) est un contributeur notable à ces efforts de recherche. "Le département s'attaque aux principales maladies qui font perdre la vue (La vue est le sens qui permet d'observer et d'analyser l'environnement par la réception et l'interprétation des rayonnements lumineux.)", résume le Dr Arbour, lui-même chirurgien de la rétine (La rétine est l'organe sensible de la vision. D'origine diencéphalique, elle est une mince membrane pluri-stratifiée d'environ 0,5 mm d'épaisseur couvrant environ...) et du vitré au CHUM et spécialiste de la DMLA. Il a en outre mis sur pied l'unité de recherche clinique en ophtalmologie du CHUM il y a une dizaine d'années.

De nouveaux locaux

De nouveaux locaux ultramodernes voués à la recherche fondamentale (La recherche fondamentale regroupe les travaux de recherche scientifique n'ayant pas de finalité économique déterminée au moment des travaux. On oppose en général la recherche...) viennent par ailleurs d'être inaugurés à l'Hôpital (Un hôpital est un lieu destiné à prendre en charge des personnes atteintes de pathologies et des traumatismes trop complexes pour pouvoir...) Maisonneuve-Rosemont et la moitié d'un étage est désormais consacrée aux maladies de la vision.

"De cette manière, les liens avec les cliniciens sont grandement favorisés, ce qui est un atout indispensable pour la recherche fondamentale (En musique, le mot fondamentale peut renvoyer à plusieurs sens.). Ce parti pris pour la recherche dite translationnelle a permis l'arrivée chez nous de grands chercheurs", souligne le Dr Arbour. De sorte que le département a pu constituer une véritable "équipe du tonnerre (Le tonnerre est un bruit qui est produit par l'expansion brutale de la fine colonne d'air qui a été chauffé très rapidement par la foudre au cours d'un...)" qui couvre plusieurs secteurs de recherche liés à l'oeil et dont font partie le Dr Sylvain Chemtob et le Dr Leonard Levin, mondialement connu pour ses travaux sur le nerf (En neuroanatomie, au sein du système nerveux , périphérique et central, un nerf désigne un regroupement d'axones, myélinisés ou non, issus de cellules nerveuses ou neurones. La myélinisation est...) optique (L'optique est la branche de la physique qui traite de la lumière, du rayonnement électromagnétique et de ses relations avec la vision.).

C'est la Dre Hélène Boisjoly, doyenne de la Faculté de médecine, qui a lancé ce centre de recherche de l'Hôpital Maisonneuve-Rosemont, aidée par le Dr Mark Lesk, qui a travaillé à son développement pendant plus de 10 ans. Mark Lesk, un spécialiste du glaucome, a repéré une déficience importante dans l'autorégulation du flot sanguin du nerf optique dans cette maladie (La maladie est une altération des fonctions ou de la santé d'un organisme vivant, animal ou végétal.) de l'oeil et a conçu une technologie (Le mot technologie possède deux acceptions de fait :) pour mieux la détecter et la traiter. Deux brevets ont ainsi été obtenus par le Dr Lesk concernant le laminomètre dynamique (Le mot dynamique est souvent employé désigner ou qualifier ce qui est relatif au mouvement. Il peut être employé comme :).


Pour illustrer la précision micrométrique de leur technique, des chercheurs, dont au premier chef Santiago Costantino, ont reproduit le chef-d'oeuvre du grand peintre hollandais Jan Vermeer, La jeune fille à la perle, en dimension (Dans le sens commun, la notion de dimension renvoie à la taille ; les dimensions d'une pièce sont sa longueur, sa largeur et sa profondeur/son épaisseur, ou bien son diamètre si c'est une...) miniature de 200 microns de largeur (La largeur d’un objet représente sa dimension perpendiculaire à sa longueur, soit la mesure la plus étroite de sa face. En géométrie...) ou l'équivalent de l'épaisseur de deux cheveux.
Maladies de la cornée

Une autre chercheuse, Isabelle Brunette, a été titulaire de la Chaire Charles-Albert-Poissant de transplantation cornéenne de l'UdeM. La Dre Brunette travaille actuellement sur la fabrication d'une cornée artificielle pour pallier un cruel manque de greffons de cornée. Elle se sert du laser (Un laser est un appareil émettant de la lumière (rayonnement électromagnétique) amplifiée par émission stimulée. Le terme laser provient de l'acronyme anglo-américain « light amplification by...) femtoseconde, une technique peu répandue, qui permet des coupes d'une extrême précision. Grâce à ce volet de la recherche, l'Université (Une université est un établissement d'enseignement supérieur dont l'objectif est la production du savoir (recherche), sa conservation et sa transmission (études supérieures). Aux États-Unis, au...) a recruté le chercheur (Un chercheur (fem. chercheuse) désigne une personne dont le métier consiste à faire de la recherche. Il est difficile de bien cerner le métier de chercheur tant les...) en physique (La physique (du grec φυσις, la nature) est étymologiquement la « science de la nature ». Dans un sens général et ancien, la physique...) Santiago Costantino, dont la microreproduction du tableau (Tableau peut avoir plusieurs sens suivant le contexte employé :) La jeune fille à la perle a fait le tour du monde il y a deux ans. Le procédé laser révolutionnaire permet aussi de reproduire des environnements cellulaires infiniment petits.

Pour sa part, le Dr Gilbert Bernier s'intéresse notamment aux cellules souches, dont la transplantation est envisageable dans un avenir plus ou moins rapproché. "C'est très excitant", lance le Dr Arbour.

Du côté du CHUM, Mona Harissi-Dagher, cornéologue, fait porter ses travaux sur la kératoprothèse de Boston, une prothèse (Une prothèse est un dispositif artificiel destiné à remplacer un membre, un organe ou une articulation.) de cornée qui est utilisée chez les patients atteints de maladies graves de la cornée et à laquelle très peu de spécialistes recourent. Peu de gens le savent, mais la cécité par atteinte de la cornée est la deuxième cause de cécité dans le monde.

Même les tumeurs oculaires, beaucoup plus rares, sont des sujets de recherche. La Dre Christine Corriveau y travaille et, grâce à elle, le CHUM a reçu récemment la désignation de centre supranational pour les tumeurs de l'oeil.

Santé publique

Les maladies de l'oeil ont des conséquences majeures sur la santé (La santé est un état de complet bien-être physique, mental et social, et ne consiste pas seulement en une absence de maladie ou d'infirmité.) des populations. La Dre Ellen Freeman consacre ses recherches à l'épidémiologie des maladies de l'oeil et à la compréhension des répercussions physiques, psychologiques et sociales des maladies oculaires à un âge plus avancé. Elle étudie aussi de quelle façon les maladies de l'oeil influent sur la mobilité des personnes âgées. Elle travaille entre autres avec les Dres Boisjoly et Marie-Josée Aubin.

Ces chercheuses se penchent sur l'effet des déficits visuels des personnes atteintes de dégénérescence maculaire liée à l'âge sur leur qualité de vie (La qualité de vie d’une population est un enjeu majeur en sciences économiques et en science politique. On utilise les notions proches...). Enfin, au cours d'un entretien, Jean-Daniel Arbour a tenu à dire que toutes ces recherches ne pourraient se poursuivre sans un soutien philanthropique très important. Il signale à cet égard le Fonds de recherche en ophtalmologie de l'Université de Montréal (Montréal est à la fois région administrative et métropole du Québec[2]. Cette grande agglomération canadienne constitue un centre majeur du commerce, de l'industrie, de la culture, de la finance et des affaires...), institué à la fin des années 90 par Suzanne Lévesque, de la Fondation Jeanne et Jean-Louis Lévesque; les sommes léguées par André Turmel (qui ont entre permis permis de bâtir le nouvel étage de recherche à l'Hôpital Maisonneuve-Rosemont); la fondation Wolfe, donatrice de la chaire Léopoldine A. Wolfe de recherche clinique et translationnelle en prévention (La prévention est une attitude et/ou l'ensemble de mesures à prendre pour éviter qu'une situation (sociale, environnementale, économique..) ne se dégrade, ou qu'un accident, une...) de la cécité causée par la DMLA; ainsi que le Fonds Besner Valois, le Fonds de bour-se perpétuel Suzanne Véronneau-Troutman, la Succession Liette-Languérand, et les dons sans restriction des partenaires industriels.
Cet article vous a plus ? Vous souhaitez nous soutenir ? Partagez-le sur les réseaux sociaux avec vos amis et/ou commentez-le, ceci nous encouragera à publier davantage de sujets similaires !
Page générée en 1.041 seconde(s) - site hébergé chez Amen
Ce site fait l'objet d'une déclaration à la CNIL sous le numéro de dossier 1037632
Ce site est édité par Techno-Science.net - A propos - Informations légales
Partenaire: HD-Numérique