Les proches aidants vivent aussi de la maltraitance
Publié par Adrien le 01/04/2019 à 08:00
Source: Renée Larochelle - Université Laval
Les proches aidants vivent aussi de la maltraitance, révèle une étude dirigée par Sophie Éthier

On parle beaucoup de maltraitance envers les aînés, qu'elle soit psychologique ou physique. Par contre, la maltraitance envers les proches aidants reste un sujet rarement ou pas du tout (Le tout compris comme ensemble de ce qui existe est souvent interprété comme le monde ou l'univers.) abordé. Cette invisibilité (L'invisibilité est l'état d'un objet ou d'un organisme vivant qui ne peut être vu, on dit alors qu'il est invisible.) ne signifie pas que la maltraitance (La maltraitance désigne des mauvais traitements infligés à des personnes que l’on traite avec brutalité, rigueur. Ces...) à l'égard de ces aidants n'existe pas, bien au contraire. En témoignent les résultats préliminaires d'une étude actuellement en cours au Québec financée par le programme Québec ami des aînés (QADA) du ministère de la Famille. "La maltraitance envers les proches aidants provient de l'aidé, de l'entourage, du réseau (Un réseau informatique est un ensemble d'équipements reliés entre eux pour échanger des informations. Par analogie avec un filet (un réseau est un « petit rets », c'est-à-dire un petit filet), on appelle...) de la santé (La santé est un état de complet bien-être physique, mental et social, et ne consiste pas seulement en une absence de maladie ou d'infirmité.) et des services sociaux et autres institutions ainsi que du proche aidant lui-même", constate Sophie Éthier, professeure à l'École de travail social et de criminologie et chercheuse principale de cette étude. Elle en a présenté les résultats le 27 mars au Centre Montmartre à Québec, lors d'une conférence organisée par l'Association québécoise de gérontologie (AQG) région Québec/Chaudière-Appalaches.

Aux fins de cette recherche-action visant à mieux connaître la réalité des proches aidants, des entrevues ont été menées auprès de 15 proches aidants, en majorité des femmes, dont l'âge moyen était de 61 ans. L'équipe de chercheurs a également animé plusieurs groupes de discussion auprès de 43 intervenants provenant de plusieurs régions du Québec. L'exercice a été repris, cette fois avec 13 groupes réunissant 95 proches aidants. Soulignons que la très grande majorité des proches aidants s'occupaient d'aidés résidant à leur domicile et non en institution.

Premier constat: la maltraitance proviendrait en partie des aidés. "Les proches aidants ont affirmé que peu importe l'aide qu'ils apportaient à leur père, mère, ou encore à un parent proche, ils étaient souvent critiqués et dénigrés par eux. Ils recevaient aussi des insultes et les choses pouvaient aller jusqu'aux coups", révèle Sophie Éthier. En second lieu, la maltraitance serait le fait de l'entourage du proche aidant. Cette maltraitance se traduirait par de l'indifférence à leur égard ou par le manque d'écoute (Sur un voilier, une écoute est un cordage servant à régler l'angle de la voile par rapport à l'axe longitudinal du voilier et en conséquence l'angle d'incidence du...). Il arriverait aussi que l'entourage s'emploie à critiquer les tâches accomplies par le proche aidant ("C'est pas correct ce que tu fais là"), ou à adresser des reproches ("De quoi tu te plains, il a l'air (L'air est le mélange de gaz constituant l'atmosphère de la Terre. Il est inodore et incolore. Du fait de la diminution de la pression de l'air avec l'altitude, il est nécessaire de...) bien"). Troisième provenance de maltraitance: les institutions. Les proches aidants déplorent en effet le manque de compassion et de reconnaissance de l'ampleur de leur rôle chez les personnes travaillant dans ces milieux. "On voudrait bien continuer à garder notre mère à la maison (Une maison est un bâtiment de taille moyenne destiné à l'habitation d'une famille, voire de plusieurs, sans être considérée comme un immeuble collectif.), mais cela prend de l'aide", disent les proches aidants, qui parfois sont eux-mêmes aux prises avec d'importants problèmes de santé, une situation (En géographie, la situation est un concept spatial permettant la localisation relative d'un espace par rapport à son environnement proche ou non. Il inscrit un lieu dans un cadre plus général afin de le qualifier...) qui met non seulement en danger l'aidant, mais aussi l'aidé, soutient Sophie Éthier. Dans cet esprit, et aussi surprenant que cela puisse paraître, la dernière source de maltraitance proviendrait des proches aidants eux-mêmes.

"À cause des nombreuses tâches qui l'accaparent, l'aidant ne prend pas toujours soin de lui, que ce soit au plan physique (La physique (du grec φυσις, la nature) est étymologiquement la « science de la nature ». Dans un sens général et ancien, la physique désigne la...) ou psychologique, souligne la chercheuse. Sans compter l'isolement social, les problèmes financiers et, dans certains cas, des carrières professionnelles interrompues. Le proche aidant s'épuise souvent à la tâche sans penser à son propre bien-être (Le bien-être ou bienêtre est un état qui touche à la santé, au plaisir, à la réalisation de soi, à l'harmonie avec soi et les autres....). Par exemple, il n'ira pas nécessairement voir le médecin (Un médecin est un professionnel de la santé titulaire d'un diplôme de docteur en médecine. Il est chargé de soigner les...) lorsqu'il est malade. En fait, beaucoup d'entre eux ont tendance à minimiser la fatigue et l'épuisement ressentis."

L'objectif de cette recherche (La recherche scientifique désigne en premier lieu l’ensemble des actions entreprises en vue de produire et de développer les connaissances scientifiques. Par extension...) est de concevoir un outil (Un outil est un objet finalisé utilisé par un être vivant dans le but d'augmenter son efficacité naturelle dans l'action. Cette augmentation se traduit par la simplification...) d'intervention visant à sensibiliser différents milieux à la maltraitance: les aidés, l'entourage, les intervenants et les aidants. Trois forums régionaux auront lieu à l'automne (L'automne est l'une des quatre saisons des zones tempérées. Elle se place entre l'été et l'hiver.) à Trois-Rivières, Laval et Lévis afin de discuter de cet outil avec les personnes concernées par la maltraitance chez les proches aidants. Une histoire à suivre.

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