Villes, tsunamis et mangroves en Martinique

Publié par Redbran le 01/07/2022 à 13:00
Source: CNRS INSU
La Martinique appartient à l'arc volcanique actif des Petites Antilles, qui résulte de la subduction des plaques nord et sud-américaines sous la plaque Caraïbe. Séismes, glissements sous-marins ou éruptions volcaniques: de nombreux facteurs de tsunamis font de cette région une zone où la probabilité (La probabilité (du latin probabilitas) est une évaluation du caractère probable d'un...) d'un tel événement est forte. On parle d'aléa tsunami (Un tsunami (japonais : ? tsu, « port » et ? nami, « vague ») est une...).

Parmi les caractéristiques des zones où l'aléa tsunami est élevé, outre la nature de ces différents facteurs, on considère la période de récurrence de ces événements (de quelques décennies à plusieurs siècles), le délai (Un délai est d'après le Wiktionnaire, « un temps accordé pour faire une...) d'arrivée des vagues (de quelques minutes ( Forme première d'un document : Droit : une minute est l'original d'un...) à plusieurs heures) et la nature de la zone côtière (protégée des tsunamis par des sites naturellement protecteurs comme le récif corallien (Un récif corallien est une structure bioconstruite dont les coraux sont essentiellement à...) et les mangroves ou au contraire fortement anthropisée). Ces aspects conditionnent fortement la réponse à apporter aux communautés pour anticiper la menace tsunami. En Martinique (La Martinique est à la fois une région d'outre-mer et un département d'outre-mer...), la plupart des villes sont sur les côtes. Sont-elles particulièrement exposées à cet aléa ?


Quais dans la ville de La Trinité où l'on voit que le site est facilement submersible (pavé, immeubles, niveau marin).
© S. Colon

Connaître l'aléa tsunami nécessite d'intégrer plusieurs approches: Tout (Le tout compris comme ensemble de ce qui existe est souvent interprété comme le monde ou...) d'abord, il y a l'analyse des sources potentielles, que l'on renseigne par des observations (L’observation est l’action de suivi attentif des phénomènes, sans volonté de les...) géologiques, géophysiques, volcaniques, sismiques et hydrographiques. L'objectif est de construire des scénarios réalistes de génération de tsunamis. On recherche (La recherche scientifique désigne en premier lieu l’ensemble des actions entreprises en vue...) également les tsunamis passés: pour les plus récents, on peut se baser sur la période instrumentale ou sur les premiers rapports écrits, qui datent de l'arrivée des premiers européens ; pour les plus anciens, on peut remonter à des siècles, voire des millénaires, grâce aux traces (TRACES (TRAde Control and Expert System) est un réseau vétérinaire sanitaire de...) laissées dans les sédiments. L'ensemble (En théorie des ensembles, un ensemble désigne intuitivement une collection...) permet de mieux connaître les périodes de récurrence. Enfin, la modélisation numérique (Une information numérique (en anglais « digital ») est une information...) de propagation des vagues de tsunamis, depuis leur génération jusqu'aux côtes, permet d'obtenir à moindre coût la cartographie (La cartographie désigne la réalisation et l'étude des cartes géographiques. Le...) de l'aléa, allant d'une échelle régionale à locale.

L'intensité de chaque aléa naturel est contrainte par les variables physiques mises en jeu: ici ce sont les courants induits, la hauteur (La hauteur a plusieurs significations suivant le domaine abordé.) des vagues et l'extension de la zone d'inondation (Le terme inondation fait traditionnellement référence au débordement d'un cours d'eau qui...). La notion de risque est une équation (En mathématiques, une équation est une égalité qui lie différentes quantités, généralement...) associant cette même intensité à la vulnérabilité (En gestion des risques, la vulnérabilité d'une organisation ou d'une zone...) des personnes et structures.

En Martinique, les études sur la variabilité spatiale de l'aléa révèlent que les zones inondables concernent principalement les zones de mangroves et quelques sites urbains ou occupés de la côte est tels que: La Trinité, Le Vauclin, Sainte-Marie et Le Robert. Les mangroves sont des formations végétales caractéristiques de certaines zones côtières tropicales et subtropicales. Elles s'avèrent former une barrière protectrice contre les vagues qu'elles atténuent efficacement. On a constaté leur rôle important là où les sites ont été préservés et restent inoccupés: Le risque tsunami y est très faible. A l'opposé ( En mathématique, l'opposé d’un nombre est le nombre tel que, lorsqu’il est à...), les sites urbains sont exposés à l'aléa tsunami. Les simulations numériques montrent par exemple que le site de La Trinité est aisément submersible: Le dénivelé entre niveau de la mer (Le niveau de la mer est la hauteur moyenne de la surface de la mer, par rapport à un niveau de...) au repos et les quais est très faible ; Les sols sont artificiels et donc très peu dissipatifs de vagues ; pour certains scénarios de séismes majeurs, les vagues sont susceptibles d'atteindre un premier étage d'immeuble.

Autrices et auteur:
- Sirel Colón, chercheuse de l'Université Toulouse III (L’université Toulouse-III, (nom d’usage : université Paul Sabatier)...) - Paul Sabatier (Paul Sabatier (5 novembre 1854 à Carcassonne, France - 14 août 1941...) à Géosciences Environnement (L'environnement est tout ce qui nous entoure. C'est l'ensemble des éléments naturels et...) Toulouse (GET) / OMP.
- Mansour Ioualalen, chercheur (Un chercheur (fem. chercheuse) désigne une personne dont le métier consiste à faire de la...) de l'Université (Une université est un établissement d'enseignement supérieur dont l'objectif est la...) Côte d'Azur à Géoazur / OCA.
- Valérie Clouard, chercheuse de l'Université Toulouse III - Paul Sabatier à Géosciences Environnement Toulouse (GET) / OMP.
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