Voyage au coeur d'une tumeur mammaire

Publié par Adrien le 28/10/2020 à 09:00
Source: Université McGill
Grâce à une nouvelle technique, une équipe de chercheurs de l'Université McGill a mis au jour de minuscules "points chauds" autrefois indétectables - des régions d'extrême rigidité - dans des tumeurs mammaires agressives et invasives. Leur constat donne à penser, pour la toute première fois, que des métastases peuvent se former, même si la tumeur (Le terme tumeur (du latin tumere, enfler) désigne, en médecine, une augmentation de...) ne renferme que de minuscules zones de rigidité. Bien qu'elle soit embryonnaire, cette technique pourrait se révéler utile pour la détection et la cartographie (La cartographie désigne la réalisation et l'étude des cartes géographiques. Le...) des cancers agressifs, croient les chercheurs.

"Nous pouvons maintenant voir ces caractéristiques, parce que notre technique nous permet de prendre des mesures dans des tissus tridimensionnels vivants et intacts", nous apprend Chris Moraes, professeur au Département de génie chimique de l'Université McGill (L’Université McGill, située à Montréal au Québec, est une des...), titulaire d'une chaire de recherche (La recherche scientifique désigne en premier lieu l’ensemble des actions entreprises en vue...) du Canada et auteur en chef d'un article paru récemment dans Nature Communications. "Lorsqu'on lèse le moindrement les échantillons de tissus - ce qui se produit normalement avec les techniques habituelles - on ne peut plus déceler ces points chauds."


Voyage au cœur d'une tumeur mammaire

Des hydrogels "intelligents" pour suivre la progression du cancer

Les chercheurs ont fabriqué de minuscules capteurs (Un capteur est un dispositif qui transforme l'état d'une grandeur physique observée en une...) à hydrogel qui peuvent s'étendre sur demande - comme si on gonflait des ballons de la taille d'une cellule -, puis les ont insérés dans des cultures cellulaires tridimensionnelles et des modèles de souris (Le terme souris est un nom vernaculaire ambigu qui peut désigner, pour les francophones, avant...) de cancer du sein. En déclenchant l'expansion de l'hydrogel, ils peuvent mesurer des zones très précises de rigidité intratumorale.

Fruit de la collaboration entre le Département de génie chimique et le Centre de recherche sur le cancer Rosalind et Morris Goodman de l'Université (Une université est un établissement d'enseignement supérieur dont l'objectif est la...) McGill, cette technique inédite permet aux chercheurs de capter, du point (Graphie) de vue (La vue est le sens qui permet d'observer et d'analyser l'environnement par la réception et...) de la cellule cancéreuse, ce qui se passe dans les zones environnantes.

La cellule scrute ses environs avant d'agir

"Les cellules humaines ne sont pas statiques. Elles s'agrippent aux tissus environnants, les étirent pour en évaluer l'élasticité et adoptent généralement le comportement indiqué: les cellules immunitaires peuvent s'activer, les cellules souches, se spécialiser, et les cellules cancéreuses, verser dans une dangereuse agressivité (L'agressivité est une modalité du comportement des êtres vivants et...), explique le Pr Moraes. Habituellement, les cellules du cancer du sein sont entourées de tissus plutôt moelleux. Mais nous avons constaté que dans les tumeurs cancéreuses agressives, les cellules se butaient à des tissus beaucoup plus rigides qu'on l'aurait cru, aussi rigides en fait que des oursons de gélatine (La gélatine est une substance solide translucide, transparente ou légèrement jaune,...) durs et secs, oubliés depuis longtemps."

Les chercheurs pensent avoir mis en lumière (La lumière est l'ensemble des ondes électromagnétiques visibles par l'œil...) des effets jusqu'ici inconnus de la mécanique (Dans le langage courant, la mécanique est le domaine des machines, moteurs, véhicules, organes...) cellulaire sur la progression du cancer, même aux premiers stades de la maladie (La maladie est une altération des fonctions ou de la santé d'un organisme vivant, animal...).

"Si on dispose de méthodes pour analyser la mécanique cellulaire dans des tissus tridimensionnels, peut-être pourra-t-on mieux évaluer les risques et le pronostic du patient (Dans le domaine de la médecine, le terme patient désigne couramment une personne recevant...), avance Stephanie Mok, auteure principale de l'article et doctorante au Département de génie chimique. Pour l'instant (L'instant désigne le plus petit élément constitutif du temps. L'instant n'est pas...), on ignore si ces “points chauds”, ces zones de rigidité, font réellement progresser le cancer ou s'il s'agit d'une simple corrélation, mais, chose certaine, c'est une question capitale (Une capitale (du latin caput, capitis, tête) est une ville où siègent les pouvoirs,...) à laquelle nous devons répondre."

Publication:
L'article "Mapping cellular-scale internal mechanics in 3D tissues with thermally responsive hydrogel probes", par Stephanie Mok et coll., a été publié dans la revue Nature Communications.
DOI: https://doi.org/10.1038/s41467-020-18469-7

Financement:
L'étude a été financée par la Société canadienne du cancer, les Instituts de recherche en santé (La santé est un état de complet bien-être physique, mental et social, et ne consiste...) du Canada, une subvention (Une subvention est une aide financière, c’est-à-dire une somme d’argent, qui est...) à la découverte du Conseil de recherches en sciences naturelles et en génie du Canada (CRSNG), une bourse d'études supérieures au niveau du doctorat (Le doctorat (du latin doctorem, de doctum, supin de docere, enseigner) est généralement...) (BESC D) du CRSNG, une bourse d'études supérieures - doctorat du CRSNG (ES D) et la Chaire de recherche du Canada en microenvironnements cellulaires avancés.
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