Test vélo électrique Engwe L20: baroudeur et féminin, avec un débridage surprenant

Publié par Adrien le 27/02/2024 à 15:50

1 - Introduction

ENGWE est une marque américaine fondée en 2014, spécialisée dans le domaine des vélos électriques robustes et abordables. Elle a présenté depuis sa création plusieurs dizaines de produits différents, et nous avons eu le plaisir de tester plusieurs d'entre eux. Les reviews de ces modèles sont disponibles sur notre site.


Aujourd'hui, nous nous penchons sur l'ENGWE L20 dans une première pour la marque: l'exemplaire que nous testons est visiblement adapté aux femmes, avec en plus une couleur rose flashy très... barbie.

Nous vous dévoilons tout ce qu'il y a à savoir sur l'ENGWE L20 dans ce test/review. Ce Fat-Bike se distingue par son design robuste. Sa construction et ses caractéristiques techniques lui permettent de répondre aux normes européennes et d'obtenir la certification EN15194, rendant ainsi ce vélo électrique éligible aux diverses aides à l'achat.

L'ENGWE L20 est actuellement à 999€ en utilisant le code promo DeliaKOL50OFF directement sur le site de la marque (lien).


Spécifications générales de l'ENGWE L20:
- Moteur: Brushless, 250W, débridable 750 W (testé)
- Vitesse MAX: 25 km/h, débridable 41 km/h (testé)
- Couple: 50 N.m
- Batterie: 48V 13Ah Lithium-Ion, recharge en environ 6.5h
- Autonomie: jusqu'à 140 km (varie selon le poids de l'utilisateur et les conditions de route)
- Poids: 34 kg
- Charge maximale: 120 kg
- Dérailleur: Shimano à 7 vitesses
- Pneus: Fat Tires 20 x 4.0
- Freins: Disque mécanique, avant & arrière
- Écran: LCD
- Dimensions du colis: 148.5 x 32 x 78 cm

2 - Déballage, assemblage et pliage

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Le carton de l'ENGWE L20, sans figurer parmi les plus lourds du marché, affiche tout de même un poids conséquent avec 42 kg. Il a été livré en excellent état. Pour le manipuler aisément, l'idéal est d'être deux. Un détail appréciable: le carton dispose d'une poignée de chaque côté, rendant la prise en main plus commode pour le transport.



À l'ouverture, on découvre le vélo solidement ancré dans le carton, protégé par d'épaisse couches de mousse. Le vélo est à l'abri des chocs qui pourraient survenir durant le voyage. Des colliers de serrage maintiennent les divers éléments en place.

Contenu de la boîte

Le déballage révèle les différents accessoires et ce qui reste à réaliser avant de profiter pleinement du vélo. Voici ce que vous trouverez:
- Le vélo lui-même, doublement protégé.
- La roue avant.
- La selle et le garde-boue avant.
- Dans le premier carton, vous découvrirez la notice d'utilisation, le chargeur, les pédales, le phare avant, des outils spécifiques pour le montage, dont un tournevis à tête cruciforme et plate, des clés Allen et des clés plates.
- Le deuxième carton renferme le panier avant.


Le manuel fourni est malheureusement intégralement en anglais, donc sans une partie en français. Il est suffisamment illustré, et seulement quelques notions en anglais permettront de s'en sortir assez facilement.



Le chargeur inclus avec l'ENGWE L20 affiche une conception compacte. Affichant 54.6 V pour 2 A, il délivre une puissance de 109.2 W, ce qui est standard et promet une recharge en un peu moins de 7 heures.


Pour terminer le montage, comptez environ 1 heure. Il vous faudra installer les éléments suivants:
- Le guidon.
- La selle.
- La roue avant.
- Le garde-boue avant.
- Le panier avant.
- Les pédales.
- Le phare sur le panier.

Premier aperçu de l'ENGWE L20

L'ENGWE L20 se démarque d'emblée par son design audacieux, adoptant dans ce rose une couleur vive qui ne laissent personne indifférent. Une touche d'originalité rare dans le monde des vélos électriques, surtout pour un fat-bike.



Dès le premier regard, le L20 inspire robustesse et durabilité, grâce à son cadre en aluminium 6061, matériau réputé pour sa légèreté et sa résistance. La présence de pneus fat de 20 pouces sur 4.0 ajoute à cette impression de solidité, promettant une bonne adhérence et un confort accru sur divers types de terrains.

Le panier avant cumulé au porte-bagage à l'arrière font également de l'ENGWE un vélo pratique, destiné à la fois pour la ville et pour les sentiers non goudronnés.

3 - Présentation générale et accessoires

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L'ENGWE L20 se présente comme un vélo polyvalence, jouant habilement entre les caractéristiques d'un vélo urbain et d'un vélo tout-terrain. Sa taille et sa conception le rendent plus compact qu'un vélo standard, ce qui facilite grandement sa manœuvrabilité dans les espaces restreints de la ville.


Par ailleurs, ses pneus "fat" de 20 x 4.0 et sa selle généreusement rembourrée le catapultent aussi dans la catégorie des vélos tout-terrain et confortables, prêts à affronter aussi bien les pavés des centres urbains que les sentiers battus.

Voici un aperçu plus détaillé de ses équipements principaux.

Moteur débridable

Qu'on se le dise, l'ENGWE L20 cache bien son jeu. D'origine, ce vélo électrique respecte scrupuleusement la réglementation, avec un moteur affichant 250 W et limité à 25 km/h. Cette configuration assure une parfaite conformité pour une utilisation sur les voies publiques, tout en offrant une assistance électrique suffisante pour la plupart des besoins quotidiens.


Cependant, l'ENGWE L20 cache un potentiel supplémentaire. Et même un impressionnant potentiel. Par une manipulation simple accessible à tout utilisateur, le moteur peut être débridé tout comme l'accélérateur. Cette manipulation permet de libérer une puissance accrue et permettre d'atteindre des vitesses largement supérieures. Cela n'est pas indiqué officiellement mais, on le verra dans le test de vitesse, le vélo est capable d'atteindre des performances équivalentes voire légèrement supérieurs aux modèles de la marque affichant pourtant 750 W.

Cette fonctionnalité s'avère particulièrement intéressante pour ceux qui souhaitent exploiter pleinement les capacités de leur vélo électrique dans des environnements privés ou sur des terrains spécifiques où la réglementation le permet.

Batterie

Doté d'une batterie Lithium-Ion de 48V 13Ah, ce vélo affiche une autonomie officielle impressionnante qui peut atteindre 140 km. Bien sûr, comme souvent avec les vélos électriques, l'autonomie réelle variera en fonction de plusieurs facteurs tels que le poids du conducteur, le type de terrain parcouru, et l'utilisation des différents niveaux d'assistance électrique.


Le temps de charge complet de la batterie est d'environ 6.5 heures, ce qui est assez standard pour une batterie de cette capacité. Cela signifie qu'une charge nocturne suffira pour préparer le vélo à plusieurs trajets quotidiens ou à une longue balade le week-end.

La batterie est stratégiquement placée pour équilibrer le poids du vélo et faciliter son accès en cas de besoin. Il est également possible de la retirer, permettant de la recharger à domicile ou au bureau.



Pour retirer la batterie de l'ENGWE L20, la procédure est relativement simple mais il faut la connaitre:
- Insérez la clé fournie avec le vélo dans la serrure de la batterie. Tournez la clé en maintenant une pression jusqu'au cran de déverrouillage. Si vous ne maintenez pas cette pression, vous ne ferez que désactiver l'alimentation électrique mais pas retirer la batterie. Ce mécanisme de sécurité empêche une déconnection accidentelle.
- Une fois déverrouillée, soulevez la selle via un petit levier présent en dessous.
- Saisissez fermement la batterie par sa poignée intégrée et glissez la hors de son logement.

Roues et freins

Dès le premier regard, l'ENGWE L20 se distingue par ses roues imposantes. Équipé de pneus fat bike en 20 x 4.0 pouces, ce vélo promet une adhérence et un confort de conduite sur divers types de terrains. Que ce soit sur des chemins de terre, des pavés ou même du sable voire de la neige, ces pneus larges sont conçus pour absorber les chocs et offrir une grande stabilité et adhérence.



Les gardes-boue, enrobant et en métal, sont apparentés à ceux des vélos de ville, promettant pour une protection efficace contre les éclaboussures et projections diverses.


Côté freinage, l'ENGWE L20 est équipé de freins à disque mécaniques de 160 mm à l'avant et à l'arrière. Ce système de freinage est réputé pour sa fiabilité et sa capacité à fournir une puissance de freinage constante, même dans des conditions humides ou boueuses. La taille des disques assure une dissipation efficace de la chaleur, réduisant ainsi le risque de fading (chute d'efficacité) lors de longues descentes ou d'un usage intensif.



Un défaut a été remarqué sur le frein avant de l'ENGWE L20 simplement en tournant le guidon à droite. On a constaté que le câble du frein se retrouvait alors tendu, ce qui serrait la mâchoire du frein de la roue avant. Pour faire simple: le vélo freine tout seul en tournant à droite.

La résolution de ce défaut a au final été très simple. Une gaine sous forme de serpentin regroupe tous les câbles entre eux. En sortant de cette gaine le câble du frein sur environ la moitié de la hauteur, ce dernier se retrouve plus libre de ses mouvements. Ainsi, fini les contraintes sur le frein en cas de mouvement du guidon. Une opération simple prenant environ 5 minutes et sans outil: il suffit de contentieusement dénouer le serpentin en faisant des tours autour du câble de frein sur une vingtaine de centimètres.

Sur le guidon

Le guidon de l'ENGWE L20 se distingue par sa largeur généreuse, offrant une prise en main confortable. Avec ses 70 cm d'un bout à l'autre, il propose un espace suffisant au centre pour y installer différents accessoires, tels qu'un téléphone ou un GPS, sans pour autant encombrer l'espace de conduite. Les poignées sont ergonomiques et antidérapante.


Sur la gauche du guidon, on retrouve l'affichage LCD et à portée de l'index la sonnette, ou "clochette". Du côté droit du guidon, on observe un classique système de transmission Shimano à 7 vitesses. Intégré à la poignée, l'accélérateur, qui sera pleinement utilisable après un débridage simple. Cette poignée d'accélérateur pourra alors permettre d'ajuster la vitesse sans pédaler.


Eléments de confort

L'ENGWE L20 met en avant plusieurs caractéristiques visant à améliorer le confort.

Comme vu précédemment, le vélo est équipé de pneus fat 20 x 4.0 pouces. Au-delà de l'amélioration de l'adhérence, ce dimensionnement de pneus est connu pour sa capacité à absorber les chocs et à offrir une conduite stable et confortable sur différents types de terrains.



La selle joue également dans le confort de l'ensemble. Dotée d'un bon rembourrage et d'un design ergonomique, elle est aussi montée sur des petits coussinés absorbeurs. De quoi absorber une large gamme de vibrations.



L'ENGWE L20 dispose d'une suspension de fourche traditionnelle à l'avant, permettant d'absorber les chocs frontaux et une partie de l'énergie lors des freinages. Le guidon, bien que non réglable en hauteur, peut s'incliner en avant et en arrière pour s'adapter à la longueur des bras du conducteurs, et offrir la position de conduite souhaitée.

Porte-bagages à l'arrière et à l'avant

Le vélo électrique ENGWE L20 se distingue par sa double solution de rangement, avec un porte-bagages à l'arrière et un autre à l'avant. À l'arrière, le porte-bagages est conçu pour supporter jusqu'à 25 kg. Il est robuste, avec des barres sur le côté permettant de sécuriser des sacoches. L'avant du L20 n'est pas en reste, avec un panier capable de supporter jusqu'à 13 kg.



Notez que le phare est fixé sur le panier, lui-même fixé sur la structure du vélo et non sur le guidon. En conséquence, la zone éclairée sera toujours en face du vélo et non à la position future du vélo (guidon tournée). Il est toutefois possible de fixer le phare au-dessus du garde-boue sur la même fixation que celui-ci, mais il risque d'impacter la panier lors d'un écrasement de la suspension de fourche. La solution serait alors soit de le remplacer par un phare plus plat, soit de le fixer plus haut sur la barre horizontale du guidon.

4 - Assistance, performance et autonomie

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L'ENGWE L20 a été mis à l'épreuve sur un parcours urbain typique, comprenant des arrêts, des démarrages en côtes, des portions droites et divers revêtements routiers, par endroits bien lisses et par d'autres endroits plutôt abîmés. Et ceci avec et sans bridage.

Performances du moteur

Le moteur du ENGWE L20 se distingue par ses performances surprenantes, bien au-delà de ce que suggèrent ses spécifications officielles.

Avec le bridage activé, la vitesse maximale observée est de 25 km/h, conformément à la réglementation. Cependant, une fois le bridage désactivé, le ENGWE L20 déploie toute sa puissance, atteignant les 41 km/h sur route. Précisons que le poids du conducteur est de 77 kg et le temps sec et frais. Cette performance est d'autant plus impressionnante qu'elle est similaire à celle de vélos électriques dotés de moteurs supposément bien plus puissants, de l'ordre de 750 W.



Il est possible de débrider à 60 km/h, mais le vélo ne dépassera pas les 41 km/h, à vide (en levant la roue arrière) comme sur route

Ces observations confirment que l'ENGWE L20 est bien plus capable que ce que laisse entendre sa fiche technique. Le vélo électrique ne se contente pas de répondre aux attentes: il les dépasse, et de beaucoup. L'ENGWE L20 se positionne ainsi comme un choix de prédilection pour ceux à la recherche d'un vélo électrique performant et dynamique pour un usage privé, et se contraindre à la réglementation pour un usage sage sur route publique.

Freins

Le L20 est équipé de freins à disque mécaniques de 160 mm à l'avant et à l'arrière, un choix technique qui promet une puissance de freinage fiable et efficace dans diverses conditions de conduite.


Sur le terrain, ces freins ont montré une capacité à arrêter le vélo avec assurance. A sa vitesse bridée maximale de 25 km/h, le vélo peut s'arrêter en 3 à 4 mètres. A 41 km/h, il faudra une douzaine de mètres, ce qui est attendu. La réactivité des freins est immédiate, offrant un contrôle précis lors des décélérations.

Il est important de noter que, comme pour tous les systèmes de freinage à disque mécaniques, un rodage est nécessaire pour atteindre la performance optimale.

Eclairage

À l'avant, le vélo est équipé d'une lampe LED positionnée comme on l'a vu sur le panier. Cet emplacement garantit une illumination constante de la route, indépendamment des mouvements du guidon, avec une lumière toujours dirigée vers l'avant, même lors des virages.


Toutefois, cette configuration peut limiter la visibilité directe dans les courbes serrées, puisque l'éclairage ne suit pas l'orientation du guidon. Bien que sa taille ne soit pas le plus imposante, la puissance de l'éclairage est très satisfaisante, permettant de bien éclairer la route.



À l'arrière, le système s'enrichit d'un feu rouge alimenté par la batterie du vélo, augmenté d'une fonctionnalité de feu stop activée lors du freinage. L'intégration de ce feu à l'arrière du porte-bagages contribue à une bonne visibilité, tout en s'intégrant harmonieusement au design global du vélo.

L'ensemble offre une très bonne visibilité, tant pour le cycliste que pour les autres usagers de la route, dans la plupart des conditions de luminosité.

Autonomie

L'autonomie et toujours quelque chose de délicat à évaluer, tant elle dépend de nombreux facteurs. Pour l'ENGWE L20, nous avons opté pour un test sur route en mode débridé. Ce choix nous a permis de pousser le vélo dans ses retranchements et d'observer sa performance réelle en condition d'utilisation intense.

À chaque démarrage, nous avons systématiquement utilisé l'accélérateur, minimisant l'usage du pédalage. Il est important de préciser que ce test n'a pas mené à une décharge complète de la batterie ; nos conclusions se basent donc sur une estimation.


Notre estimation nous amène à une autonomie d'environ 50 km, ce qui est très bon pour une batterie de "seulement" 13 Ah. Dans des conditions similaires, la plupart des vélos électriques peinent à dépasser les 40 km d'autonomie. Ce résultat souligne l'efficacité de l'ENGWE L20, même en sollicitation intense.

Il est à noter que les 140 km d'autonomie annoncés par le fabricant correspondent très certainement à un scénario optimal: utilisation en mode bridé, sur le niveau d'assistance le plus faible, par un conducteur de poids léger, et sur une route plate et lisse. Notre test en mode débridé, avec une utilisation intensive de l'accélérateur et un pédalage minimal, présente donc un scénario à l'opposé des conditions idéales.

Suspensions et confort

L'ENGWE L20 se distingue par un confort de conduite notable, grâce à plusieurs éléments permettant d'absorber les irrégularités de la route. Tout d'abord, ses pneus "fat" de 20 pouces offrent une première couche d'amortissement naturelle, capable de dompter les aspérités du bitume avec une aisance remarquable. Ces pneus larges contribuent non seulement à une meilleure adhérence mais jouent également un rôle crucial dans l'absorption des chocs, rendant les trajets sur des surfaces inégales beaucoup plus agréables.


Ensuite, la présence d'une suspension de fourche verrouillable ajoute une couche supplémentaire. Que ce soit sur des chemins pavés ou lors de passages sur des routes moins entretenues, cette fourche joue son rôle efficacement, filtrant une grande partie des vibrations et des secousses.


Enfin, la selle du ENGWE L20 joue également un rôle dans cet ensemble dédié au confort. Moelleuse et ergonomique, elle est dotée de coussinets amortisseurs. Il n'en faut pas moins pour éviter une démarche de "cow-boy" après un long trajet.

5 - Conclusion

L'ENGWE L20 est un vélo électrique qui dénote sur plusieurs aspects. Tout d'abord, il se distingue dans cette couleur rose flashy, audacieuse et très tendance, qui plaira certainement à un public féminin. Pour celles et ceux qui souhaitent moins se faire remarquer, il est également disponible dans des coloris plus traditionnels.


Coté motorisation, c'est la surprise. Affiché officiellement à 250 W, le L20 est débridable et offre des performances similaires à des modèles affichant 750W, capables d'atteindre rapidement les 41 km/h, le tout pour un prix nettement inférieur. La puissance n'est pas indiquée sur le moteur, il s'agit probablement d'un modèle de 750 W nominal bridé à 250 W et 25 km/h.

Le confort est également au rendez-vous, avec un vélo qui se montre aussi à l'aise en milieu urbain que sur des pistes accidentées. Les équipements, tels que le panier et le porte-bagages, ajoutent une touche pratique appréciable au quotidien. Et coté autonomie, également une bonne surprise, avec environ 50 km en mode débridé pour une batterie somme toute assez classique de 13 Ah.


Cependant, l'ENGWE L20 n'est pas exempt de petits défauts de jeunesse heureusement facilement rectifiables: le câble du frein avant trop bien rangé, et un phare avant solidaire du cadre du vélo ne suivant pas les mouvements du guidon. Pour palier à ceci, il vous suffira de donner un peu plus de libertés au câble du frein et de fixer le phare sur une des autres fixations possibles.

Ce modèle se révèle ainsi être un choix judicieux pour ceux qui recherchent un vélo électrique polyvalent, confortable et au très gros potentiel, sans pour autant faire un trou dans leur budget.

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