Este árbol caminante, digno de Tolkien, es el último de su bosque

Publicado por Adrien - Hace 28 días - Otros Idiomas: FR, EN, DE, PT
Fuente: Radio New Zealand
Un árbol extraño y gigantesco, parecido a un Ent del "Señor de los Anillos", ha sido coronado como el Árbol del Año en Nueva Zelanda. Con sus dos troncos en forma de piernas, este espécimen único literalmente ha superado a la competencia.


El "árbol caminante" es un rātā del norte (Metrosideros robusta). Mide más de 30 metros de altura y tiene al menos 150 años.
Crédito: Gareth Andrews

Apodado "el árbol caminante", este rātā del norte (Metrosideros robusta), una de las especies de árboles con flores más altas de Nueva Zelanda, puede vivir hasta 1.000 años. Sus raíces y ramas parecidas a brazos le dan la apariencia de un Ent, esas criaturas protectoras de los bosques en el universo de Tolkien.

Aislado en un campo cerca de un cementerio en Karamea, en la costa oeste de la Isla Sur, este impresionante árbol mide aproximadamente 32 metros de altura, lo que equivale a un edificio de siete pisos, según el New Zealand Tree Register.

El árbol caminante ganó con holgura la edición 2024 del concurso del Árbol del Año de la Asociación de Arboricultura de Nueva Zelanda (NZ Arb), obteniendo el 42 % de los votos del público entre seis finalistas. "Tomó la delantera desde el principio", declaró Brad Cadwallader, organizador del concurso, a Radio New Zealand.

Aunque la edad exacta del árbol es desconocida, los organizadores notaron que es el único sobreviviente de un bosque talado hace unos 150 años. "La familia de granjeros de la época claramente pensó que era especial, ya que lo dejaron intacto", agregó Cadwallader.


Crédito: Gareth Andrews

Los rātā del norte son epífitos, árboles que comienzan su vida creciendo en la superficie de un árbol huésped antes de desarrollar raíces aéreas que alcanzan el suelo. El árbol caminante probablemente comenzó su vida en el dosel de su huésped, viviendo del aire y del agua de lluvia antes de tocar el suelo. Su disposición radicular inusual se debe a la forma en que creció alrededor de su ahora desaparecido huésped.

Endémicos de Nueva Zelanda, los rātā del norte eran comunes en los bosques del país, pero ahora están clasificados como vulnerables a nivel nacional. La deforestación y los opossums invasores (Trichosurus vulpecula) que comen sus hojas y roen sus raíces son sus principales amenazas, al igual que la hibridación con los pōhutukawa (Metrosideros excelsa) y la roya del mirto (Austropuccinia psidii).
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