Esta árvore andarilha, digna de Tolkien, é a última de sua floresta

Publicado por Adrien - Há 28 dias - Outras Línguas: FR, EN, DE, ES
Fonte: Radio New Zealand
Uma árvore estranha e gigantesca, parecida com um Ent do "Senhor dos Anéis", foi coroada como Árvore do Ano na Nova Zelândia. Com seus dois troncos em forma de pernas, este espécime único literalmente superou a concorrência.


A "árvore andarilha" é um rātā do norte (Metrosideros robusta). Ela tem mais de 30 metros de altura e pelo menos 150 anos.
Crédito: Gareth Andrews

Apelidada de "a árvore andarilha", esta rātā do norte (Metrosideros robusta), uma das espécies de árvores com flores mais altas da Nova Zelândia, pode viver até 1.000 anos. Suas raízes e ramos lembrando braços lhe conferem a aparência de um Ent, essas criaturas protetoras das florestas no universo de Tolkien.

Isolada em um campo perto de um cemitério em Karamea, na costa oeste da Ilha Sul, esta árvore impressionante mede cerca de 32 metros de altura, o equivalente à altura de um prédio de sete andares, segundo o New Zealand Tree Register.

A árvore andarilha venceu com folga a edição 2024 do concurso de Árvore do Ano da Associação de Arboricultura da Nova Zelândia (NZ Arb), obtendo 42% dos votos do público entre seis finalistas. "Ela liderou desde o início", declarou Brad Cadwallader, organizador do concurso, à Radio New Zealand.

Embora a idade exata da árvore seja desconhecida, os organizadores notaram que ela é a única sobrevivente de uma floresta desmatada há cerca de 150 anos. "A família de agricultores da época claramente achava que ela era especial, pois a deixaram", acrescentou Cadwallader.


Crédito: Gareth Andrews

As rātā do norte são epífitas, árvores que começam sua vida crescendo na superfície de uma árvore hospedeira antes de desenvolverem raízes aéreas que alcançam o solo. A árvore andarilha provavelmente começou sua vida no dossel de sua hospedeira, vivendo do ar e da água da chuva antes de tocar o chão. Sua disposição radicular incomum resultou da maneira como cresceu ao redor de sua hospedeira, agora desaparecida.

Endêmicas da Nova Zelândia, as rātā do norte eram comuns nas florestas do país, mas agora estão classificadas como vulneráveis a nível nacional. O desmatamento e os possums invasivos (Trichosurus vulpecula) que comem suas folhas e roem suas raízes são suas principais ameaças, assim como a hibridação com os pōhutukawa (Metrosideros excelsa) e a ferrugem do mirto (Austropuccinia psidii).
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