[News] L'aventure des interfaces graphiques (partie 5)

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jyb
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[News] L'aventure des interfaces graphiques (partie 5)

Message par jyb » 22/02/2009 - 1:00:15

La semaine dernière, nous avons vu que les laboratoires du Xerox PARC (Xerox Palo Alto Research Center) disposaient dès le début de l'année 1973 d'ordinateurs personnels équipés d'un environnement de travail graphique convivial. Bien sûr, les chercheurs que nous suivons à travers cette série d'articles ne s'arrêtent pas en si bon chemin et continuent à créer de nouveaux logiciels et de nouveaux concepts.


Vers la production en série ?

C’est l’un des paradoxes du Xerox PARC. L’entreprise semble accorder un budget des plus conséquents à ses équipes travaillant sur le Xerox Alto, investissement couronné de succès et la mise au point d’un environnement de travail tout à fait convivial et utilisable pour les non informaticiens. Mais paradoxalement, au milieu des années 70, Xerox rechigne à commercialiser son système. Ces réticences s’expliquent en partie par l’échec subi par la compagnie dans les années 60, à l’époque, Xerox avait mis au point une gamme d’ordinateurs qui ne rencontra pas le succès.

Cependant, le Xerox Alto commence à se faire une réputation auprès des universités et des instituts de recherche. Peu à peu, le Xerox PARC va être amené à leur fournir des Xerox Alto. Cette diffusion va atteindre en 1979 des proportions inattendues puisqu’il est généralement estimé que 1000 ordinateurs de ce type sont alors en fonction. En tout, sur toute la durée des expérimentations, près de 2000 Xerox Alto auraient été produits.


Le tournant à la charnière des années 70 et 80

Toujours en 1979, les expériences du groupe de recherche commencent à attirer les convoitises. Steeve Jobs, patron d’une jeune société informatique du nom d’Apple, qui vient de faire fortune avec son Apple 2, s’intéresse aux recherches menées par Xérox. En échange de stock options, il obtient le droit de visiter le Xerox Park et de se faire présenter certains logiciels dont deux logiciels de dessin et surtout, le logiciel Bravo qui va beaucoup l’intéresser. Cette visite aura de grandes conséquences sur le futur de l’informatique.

A la charnière des années 70 et 80, les ordinateurs dotés d’interfaces interactives, un clavier et un écran, se généralisent. Bien que fonctionnant en mode texte, les ordinateurs personnels font leur apparition dans les entreprises. En 1981, IBM commercialise ce qui sera l’un de ses plus gros succès : le premier PC. C’est cette même année que Xerox décide enfin de commercialiser un ordinateur doté des logiciels développés au sein du PARC : le Xerox STAR.


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Il faudra attendre 1981 pour que Xerox se décide à commercialiser un ordinateur bénéficiant des avancées du Xerox Alto.


Le Xerox STAR se présente sous la forme d’une station de travail personnel. S’il est proche du Xerox Alto, son écran redevient horizontal et présente un format des plus inhabituels : le 4/5 au lieu du classique 4/3. Convivial et très efficace, cette machine va rencontrer un certain succès commercial, mais il reste cher. Xerox n’arrivera pas à présenter des articles aptes à concurrencer les produits de IBM et Apple et abandonnera dans les années 80 l’idée de produire des ordinateurs…


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Le Xerox Star reprend l'interface du Xerox Alto, tout en bénéficiant des recherches effectuées au Xerox PARC depuis 1973 !



Et après ?

Le moins que l’on puisse dire, c’est que les chercheurs du Xerox PARC ont été particulièrement inventifs. Peut être trop en avance sur leur temps, leurs logiciels ne pourront pas être diffusés aussi largement qu'espéré du fait du prix du matériel nécessaire à leur fonctionnement et de la politique de Xerox. Cependant, certains d’entre eux travailleront pour d’autres entreprises dont Apple et Microsoft. De cela, nous en parlerons la semaine prochaine.

Jako1968
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Message par Jako1968 » 22/02/2009 - 15:47:19

De là la phrase bien connue :
"Xerox invente, Apple commercialise, Microsoft fait des bénéfices"

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serdj
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Message par serdj » 22/02/2009 - 19:06:58

Super sujet, vivement la partie 6 !

Il faudrait aussi parler du projet français "buroviseur" de l'IRIA (récupéré ensuite par Bull) qui n'avait rien à envier à ceux du PARC de XEROX... Ah, on on a raté, des coches, en France à cette époque !

D'ailleurs, n'oublions pas que l'ordinateur personnel est une invention française, et non celle de jobs et woz (apple), encore moins celle d'IBM ! Elle est du à André Truong, inventeur du MICRAL, qui fut le premier ordi personnel en... 1973 ! Le Micral était vendu en kit, à assembler avec un fer à souder...
Dernière modification par serdj le 22/02/2009 - 19:14:02, modifié 1 fois.

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Message par serdj » 22/02/2009 - 19:13:04

Je complète mon post précédent car il semblerait qu'en fait ce soit François Gernelle quit ait inventé le Micral, et non son patron andré Truong... Bon, ils ont dû s'y mettre un peu à deux quand même, à mon avis.
pour ceux que ça intéresse :
http://www.pcinpact.com/actu/news/Linventeur_du_premier_microordinateur_suite.htm

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cisou9
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Message par cisou9 » 22/02/2009 - 19:19:39

Personnellement, j'avais acheté a mon fils un ZX81 qui se vendait en kit, le revendeur n'ayant plus de kit nous à envoyé un tout monté.
Je ne me souvient plus de l'année. :)
Un homme est heureux tant qu'il décide de l'être et nul ne peux l'en empêcher.
Alexandre Soljenitsyne.

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Message par Michel » 22/02/2009 - 21:56:37

cisou9 a écrit :Personnellement, j'avais acheté a mon fils un ZX81 qui se vendait en kit, le revendeur n'ayant plus de kit nous à envoyé un tout monté.
Je ne me souvient plus de l'année. :)


1981 !! ;)

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