[News] Voici à quoi devait ressembler l’ancêtre commun à tous les hommes modernes

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Isabelle
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[News] Voici à quoi devait ressembler l’ancêtre commun à tous les hommes modernes

Message par Isabelle » 12/09/2019 - 14:00:27


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Malgré un âge de quelque 300 000 ans, le plus vieil aïeul commun à tous les Homo sapiens avait un crâne étonnamment moderne d’après une modélisation réalisée par Aurélien Mounier, chercheur CNRS au laboratoire Histoire naturelle de l’Homme préhistorique (CNRS/Muséum national d’Histoire naturelle), et Marta Mirazón Lahr, professeure à l’Université de Cambridge (Royaume-Uni). En comparant ce crâne virtuel à ceux de cinq fossiles africains contemporains de l’apparition d’Homo sapiens, ces chercheurs suggèrent en outre qu’un mélange de populations sud-africaines et d’Afrique de l’Est aurait donné naissance à notre espèce. Leur étude est publiée le 10 septembre 2019 dans Nature Communications.

Notre espèce, Homo sapiens,est apparue en Afrique il y a environ 300 000 ans. Mais où exactement, et comment ? Les fossiles africains de moins de 500 000 ans connus à ce jour étant peu nombreux, il manque des pièces au puzzle de l’histoire de notre espèce. Dans cette nouvelle étude, les chercheurs ont donc voulu augmenter le nombre de fossiles disponibles en créant des « fossiles virtuels ».

Pour cela, ils ont mesuré sous toutes leurs coutures 263 crânes fossiles et modernes d’hominines (correspondant à 29 populations), de manière à pouvoir les modéliser en trois dimensions.

Les chercheurs ont montré qu’il existe une correspondance forte entre les formes crâniennes moyennes de chacune des 29 populations et la position de celles-ci dans un arbre de parenté basé sur des données essentiellement génétiques. Cette bonne correspondance a permis de calculer quelle était la forme crânienne probable du dernier ancêtre commun à tous les Homo sapiens. Les traits de ce fossile virtuel, dont l’âge théorique serait 300 000 ans, apparaissent relativement modernes: avec sa boîte crânienne arrondie, son front relativement haut, des bourrelets sus-orbitaires peu marqués et une face peu projetée vers l’avant, sa morphologie est proche de certains fossiles datés de seulement 100 000 ans.

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Modélisation de l’ancêtre commun (virtuel) à tous les membres de notre espèce, Homo sapiens. © Aurélien Mounier - CNRS/MNHN
Les chercheurs ont comparé leur fossile virtuel à cinq de ses contemporains bien réels - des crânes d’Homo africains fossiles, âgés de 130 000 à 350 000 à ans et parfois considérés comme faisant partie de nos ancêtres. Cette analyse suggère que notre espèce serait née de l’hybridation de populations du sud et de l’est de l’Afrique. Des populations nord-africaines (potentiellement représentées par le fossile de Jebel Irhoud), se seraient mélangées aux Néandertaliens à la suite de migrations vers l’Europe, contribuant de manière moindre à notre espèce.

Cette étude éclaire aussi l’histoire de notre espèce hors d’Afrique: elle soutient l’hypothèse, établie par d’autres chercheurs sur la base d’analyses génétiques, selon laquelle, suite à une première sortie d’Afrique qui n’a laissé de traces qu’en Océanie, une deuxième aurait permis à Homo sapiens de peupler successivement l’Europe, l’Asie, et enfin l’Amérique.

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Arbre représentant les 29 populations humaines étudiées, fossiles et actuelles. Les crânes gris sont tirés de l’échantillon utilisé pour reconstruire celui de l’ancêtre virtuel (en rouge). De gauche à droite: KNM-ER 3733 (H. ergaster), La Ferrassie (H. neanderthalensis), Qafzeh 6 (H. sapiens fossile), Kh-1739 (Afrique du sud, Khoikhoi), AUS001 (Australie), Eu.34.4.1 (Hongrie), EAS-ORSA0427 (Chine) et NA82 (Huron, Canada). © Aurélien Mounier - CNRS/MNHN

Bibliographie

Deciphering African late middle Pleistocene hominin diversity and the origin of our species, Aurélien Mounier & Marta Mirazón Lahr. Nature Communications, 10 septembre 2019. DOI: 10.1038/s41467-019-11213-w. https://www.nature.com/articles/s41467-019-11213-w

Source: CNRS

Noxx
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Re: [News] Voici à quoi devait ressembler l’ancêtre commun à tous les hommes modernes

Message par Noxx » 12/09/2019 - 15:01:17

"ils ont mesuré sous toutes leurs coutures 263 crânes fossiles et modernes d’hominines..."
"Les traits de ce fossile virtuel, dont l’âge théorique serait 300 000 ans, apparaissent relativement modernes :" "sa morphologie est proche de certains fossiles datés de seulement 100 000 ans."
Eh oui quand on fait des moyennes de moyennes, on arrive à un truc moyen...
Du coup leur modèle virtuel s'éloigne du seul vrai fossile d'Homo sapiens âgé de 300 000 ans... Celui de Djebel Irhoud. Donner plus de vérité au modèle "virtuel" qu'à la découverte réelle parle sans doute plus des Homo Sapiens du XXIe siècle que d'autre chose...

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