80 novas supernovas descobertas graças a James Webb, incluindo a mais antiga conhecida

Publicado por Adrien - Há 25 dias - Outras Línguas: FR, EN, DE, ES
Fonte: 244th meeting of the American Astronomical Society
Com suas notáveis capacidades tecnológicas, o telescópio espacial James Webb (JWST) inaugura uma nova era na exploração do cosmos. Em busca das mortes explosivas de estrelas massivas no universo primitivo, ele encontrou evidências de 80 novas supernovas precoces, em uma pequena porção do céu.


Esse número é dez vezes maior do que o que havia sido descoberto até agora na história cósmica. Entre essas supernovas, a mais antiga e a mais distante já observada explodiu quando o Universo, atualmente com 13,8 bilhões de anos, tinha apenas 1,8 bilhão de anos.

Essas descobertas são provenientes do programa JADES (JWST Advanced Deep Extragalactic Survey), que permitiu a uma equipe de cientistas encontrar essa série sem precedentes de supernovas. Este programa também inclui explosões do tipo Ia, usadas como "velas padrão" para medir as distâncias cósmicas.

Graças à excecional sensibilidade infravermelha do JWST, os astrônomos agora podem observar supernovas que ocorreram há mais de 12 bilhões de anos. Essas supernovas, descobertas em imagens tiradas em intervalos de um ano, oferecem uma nova visão do Universo "pré-adolescente."

As supernovas observadas pela equipe JADES incluem supernovas de "colapso do núcleo" bem como supernovas do tipo Ia. Essas últimas, resultantes de anãs brancas acumulando matéria de uma estrela companheira, explodem de maneira sempre semelhante, o que permite usá-las como ferramentas para medir a expansão do Universo.


JADES Deep Field utiliza observações feitas pelo telescópio espacial James Webb (JWST) da NASA mostrando a localização das novas explosões de supernovas descobertas.
Crédito: NASA, ESA, CSA, STScI, Colaboração JADES

O estudo das supernovas em um Universo com menos de 2 bilhões de anos revela ambientes mais extremos com estrelas contendo menos elementos pesados, comparado às estrelas atuais ricas em metais, como o nosso Sol. Isso ajuda os cientistas a entenderem como as estrelas são enriquecidas com metais durante sua formação.

A apresentação dessas descobertas ocorreu durante uma coletiva de imprensa na 244ª reunião da Sociedade Astronômica Americana em Madison, Wisconsin, no dia 10 de junho.
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