Detecção de uma importante nuvem de gás invisível, altamente tóxico e cancerígeno

Publicado por Adrien - Há 21 dias - Outras Línguas: FR, EN, DE, ES
Fonte: Environmental Science & Technology
Concentrações alarmantes de óxido de etileno foram detectadas, revelando riscos de câncer subestimados e destacando a urgência de melhorar a monitorização da qualidade do ar. Uma equipe de pesquisadores da Universidade Johns Hopkins conduziu um estudo que revelou níveis deste gás tóxico muito acima das normas de segurança.


Concentrações de óxido de etileno na Louisiana, muito acima dos padrões de segurança, foram descobertas por pesquisadores de Johns Hopkins. Seu laboratório móvel detectou níveis extremos ao longo das zonas industriais, indicando um risco de câncer mais alto do que se sabia anteriormente.

Graças a um laboratório móvel de ponta, os pesquisadores mediram concentrações de óxido de etileno milhares de vezes superiores aos limites de segurança em algumas regiões da Louisiana. Esses níveis estavam muito acima das estimativas da Agência de Proteção Ambiental (EPA) para essa região.

Esta pesquisa, liderada por engenheiros ambientais de Johns Hopkins, indica um risco de câncer significativamente maior para os residentes próximos das instalações que utilizam esse gás. Os resultados destacam a necessidade de ferramentas mais precisas e confiáveis para monitorar as emissões.

Peter DeCarlo, professor associado de engenharia de saúde ambiental, declarou que todas as áreas estudadas apresentavam um risco aumentado de câncer inaceitável. Os níveis observados eram muito mais altos do que as estimativas da EPA, enfatizando a gravidade da situação.

O óxido de etileno é um gás manufaturado utilizado na produção química e na esterilização de equipamentos. A exposição a este gás, mesmo em baixa concentração, pode causar câncer, especialmente para aqueles que vivem ou trabalham próximos às instalações de produção.


O gás tóxico óxido de etileno, em níveis milhares de vezes superiores ao que é considerado seguro, foi detectado em algumas partes da Louisiana graças a um laboratório móvel de ponta para testar o ar. O óxido de etileno é tão tóxico que os níveis de alerta vermelho para exposição a longo prazo e saúde humana começam a partir de 11 partes por trilhão. A equipe encontrou níveis tão altos quanto 40 partes por bilhão em áreas próximas às instalações industriais.
Crédito: Khamar Hopkins/Universidade Johns Hopkins

A ausência de dados sobre o óxido de etileno no ar complica a avaliação dos riscos para os trabalhadores e residentes. A região da Louisiana, apelidada de "Cancer Alley", é particularmente afetada pelas injustiças ambientais ligadas à exposição a produtos químicos tóxicos.

A inovação dos pesquisadores reside no uso de um laboratório móvel para medir diretamente os níveis de óxido de etileno. Durante um mês, a equipe percorreu a região industrial entre Nova Orleans e Baton Rouge, coletando e analisando amostras de ar.

Os resultados mostraram concentrações atingindo 40 partes por bilhão, muito além do limite aceitável para uma exposição ao longo da vida. Esses níveis elevados de gás representam riscos significativos para a saúde das comunidades circundantes.

Este estudo demonstra a importância de uma monitorização mais precisa e contínua para proteger a saúde das populações locais. As recentes regras mais rígidas da EPA sobre o óxido de etileno poderiam se beneficiar dessas descobertas para melhor identificar e monitorar os pontos críticos.
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