Esta estrela hiper-rápida vai deixar a nossa galáxia (vídeo)

Publicado por Adrien - Há 21 dias - Outras Línguas: FR, EN, DE, ES
Fonte: 244th national meeting of the American Astronomical Society (AAS)
O Sol e o nosso sistema solar, embora pareçam imóveis, deslocam-se pela Via Láctea a cerca de 220 quilómetros por segundo. A descoberta de uma estrela vermelha que se move muito mais rápido cativou recentemente os cientistas.


Explicação possível para a velocidade extraordinária da estrela subanã L chamada CWISE J124909+362116.0: ela fazia parte de um par binário com uma anã branca que explodiu em supernova.
Crédito: Adam Makarenko / W.M. Keck Observatory

Graças ao projeto de ciência participativa Backyard Worlds: Planet 9 e a uma equipa de astrónomos, foi descoberta uma estrela rara, chamada CWISE J124909+362116.0, a deslocar-se a grande velocidade na Via Láctea. Esta estrela pode até deixar a nossa galáxia. A investigação foi liderada pelo professor Adam Burgasser da Universidade da Califórnia em San Diego.

A estrela foi notada por voluntários que analisam os dados da missão WISE da NASA. Estes voluntários, especialistas em deteção de padrões, identificaram o seu movimento, com uma velocidade estimada em cerca de 600 quilómetros por segundo, suficiente para escapar à gravidade da Via Láctea.

Para saber mais sobre este objeto, Adam Burgasser utilizou o observatório W.M. Keck no Havai para analisar o seu espectro infravermelho. Os dados revelaram que se tratava de uma subanã L, uma classe de estrelas muito antigas e pouco massivas. Os modelos atmosféricos foram criados por Roman Gerasimov e Efrain Alvarado III, permitindo uma correspondência precisa com o espectro observado.

Para explicar esta trajetória, são considerados dois cenários. O primeiro supõe que a estrela era companheira de uma anã branca que, ao explodir em supernova, a teria propulsionado a grande velocidade. O segundo cenário propõe que a estrela tenha sido ejetada de um aglomerado globular contendo buracos negros binários.


Para verificar estas hipóteses, os investigadores planeiam examinar a composição elementar da estrela. Os elementos pesados produzidos por uma supernova ou as assinaturas químicas dos aglomerados globulares poderão revelar a sua origem.
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