L'austère beauté de la lune Rhéa de Saturne
Publié par Michel le 22/07/2008 à 00:00
Source et illustration: NASA/JPL/Space Science Institute
La sonde spatiale a observé la beauté majestueuse et glaciale de Rhéa, monde de 1528 kilomètres de diamètre gravitant autour de la géante Saturne.


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Le pôle Nord (Le nord est un point cardinal, opposé au sud.) de Rhéa est situé vers le haut de l'image mais au loin de la sonde (Une sonde spatiale est un vaisseau non habité envoyé par l'Homme pour explorer de plus près des objets du système solaire et, pour certaines, l'espace qui est au-delà. Cela...). Son pôle Sud (Le pôle Sud est le point le plus au sud de la surface de la Terre, diamétralement opposé au pôle Nord. Il est situé sur le continent...) est éclairé par les rayons solaires en bas de l'image. Toute la partie éclairée appartient ici à la face cachée depuis Saturne de la lune (La Lune est l'unique satellite naturel de la Terre et le cinquième plus grand satellite du système solaire avec un diamètre de 3 474 km. La distance moyenne séparant la Terre de la Lune est de 384 400 km (soit un...).

Ce cliché a été réalisé en lumière (La lumière est l'ensemble des ondes électromagnétiques visibles par l'œil humain, c'est-à-dire comprises dans des longueurs d'onde de 380nm (violet) à 780nm...) rouge (La couleur rouge répond à différentes définitions, selon le système chromatique dont on fait usage.) visible grâce au téléobjectif de Cassini (La mission Cassini-Huygens est une mission spatiale automatique réalisée en collaboration par le Jet Propulsion Laboratory (JPL), l'Agence spatiale européenne (ESA) et l'Agence spatiale italienne (ASI). Son...), le 10 juin 2008, à une distance d'environ 420 000 kilomètres (Le mètre (symbole m, du grec metron, mesure) est l'unité de base de longueur du Système international. Il est défini comme la distance parcourue par la lumière dans le vide en 1/299 792 458...) de Rhéa. On peut distinguer des détails de 3 kilomètres de large sur l'image originale.

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