Beekee Box: Du réseau sans Internet ni électricité
Publié par Adrien le 13/06/2019 à 08:00
Source: Université de Genève
Des chercheurs de l'UNIGE ont mis au point un boîtier permettant d'interagir sur une plateforme d'apprentissage sans Internet et sans dépendre du réseau électrique. Un atout indéniable pour la formation en contexte humanitaire comme pour la protection des données dans l'enseignement (L'enseignement (du latin "insignis", remarquable, marqué d'un signe, distingué) est une pratique d'éducation visant à développer les connaissances d'un élève par le biais de...).


La Beekee Box, développée par les chercheurs en technologie (Le mot technologie possède deux acceptions de fait :) de formation et apprentissage (L’apprentissage est l'acquisition de savoir-faire, c'est-à-dire le processus d’acquisition de pratiques, de connaissances, compétences, d'attitudes ou de valeurs culturelles, par l'observation,...) (TECFA) de la FPSE de l'UNIGE. © UNIGE

Comment transmettre des documents, regarder des vidéos (La vidéo regroupe l'ensemble des techniques, technologie, permettant l'enregistrement ainsi que la restitution d'images animées, accompagnées ou non de son, sur un support adapté à l'électronique et non de type...) pédagogiques ou collaborer dans des zones sans connexion Internet (Internet est le réseau informatique mondial qui rend accessibles au public des services variés comme le courrier électronique, la messagerie instantanée et le World Wide Web, en utilisant le protocole de...) ni électricité (L’électricité est un phénomène physique dû aux différentes charges électriques de la matière, se manifestant par une énergie. L'électricité désigne...) ? C'est le défi relevé par des chercheurs de l'Université (Une université est un établissement d'enseignement supérieur dont l'objectif est la production du savoir (recherche), sa conservation et sa transmission (études supérieures). Aux...) de Genève (UNIGE), qui ont mis au point (Graphie) un boîtier, la Beekee Box, capable de générer un réseau (Un réseau informatique est un ensemble d'équipements reliés entre eux pour échanger des informations. Par analogie avec un filet (un réseau est un « petit rets », c'est-à-dire un petit filet), on...) sans-fil permettant d'accéder à une plateforme d'apprentissage sans utiliser Internet ni dépendre du réseau électrique (Un réseau électrique est un ensemble d'infrastructures permettant d'acheminer l'énergie électrique des centres de production vers les consommateurs d'électricité.). Toute personne peut alors se connecter au réseau sans-fil de la Beekee Box avec un smartphone, un ordinateur (Un ordinateur est une machine dotée d'une unité de traitement lui permettant d'exécuter des programmes enregistrés. C'est un ensemble de circuits...) ou une tablette, et accéder à des contenus pédagogiques, échanger avec les autres utilisateurs ou encore prendre part à des évaluations. Ce boîtier permet aux formateurs d'emporter avec eux leur matériel pédagogique lorsqu'ils se déplacent en extérieur, à l'étranger, dans des camps de réfugiés ou encore dans des zones de guerre, et de l'utiliser comme plateforme d'apprentissage avec les apprenants sur place.

Les outils numériques sont massivement utilisés dans l'enseignement et permettent de valoriser les pédagogies actives, mais ils nécessitent une connexion à Internet. Des chercheurs en technologie de formation et apprentissage (TECFA) de la Faculté de psychologie et des sciences de l'éducation (FPSE) de l'UNIGE ont donc mis au point la Beekee Box. Ce boîtier génère un réseau sans-fil local permettant à tout (Le tout compris comme ensemble de ce qui existe est souvent interprété comme le monde ou l'univers.) un chacun de s'y connecter et d'avoir accès aux informations contenues sur la plateforme qui y est hébergée. "C'est comme si l'utilisateur naviguait sur la plateforme pédagogique en étant sur le web, tout en ne dépendant ni d'Internet ni du réseau électrique, s'enthousiasme Vincent Widmer, chercheur (Un chercheur (fem. chercheuse) désigne une personne dont le métier consiste à faire de la recherche. Il est difficile de bien cerner le métier de chercheur tant les domaines de recherche sont diversifiés et impliquent...) à TECFA et concepteur (Un concepteur est une personne qui imagine et réalise quelque chose. Ce mot vient du verbe concevoir.) de la Beekee Box. Toute personne connectée peut alors suivre des parcours de formations complets, effectuer des évaluations, interagir avec ses pairs en direct ou encore accéder à des documents."

Un environnement sécurisé et contrôlé par l'enseignant

L'usage (L’usage est l'action de se servir de quelque chose.) est simple: l'enseignant dépose dans la Beekee Box tout le matériel pédagogique dont il a besoin (Les besoins se situent au niveau de l'interaction entre l'individu et l'environnement. Il est souvent fait un classement des besoins humains en trois grandes...) depuis son ordinateur, puis emporte le boîtier avec lui partout dans le monde (Le mot monde peut désigner :). Les utilisateurs n'ont ensuite qu'à connecter leur appareil mobile au réseau local (Un réseau local, souvent désigné par l'acronyme anglais LAN de Local Area Network, est un réseau informatique à une échelle géographique relativement restreinte, par exemple une salle informatique, une...) généré par la Beekee Box pour accéder à du contenu et en diffuser. "Ceci permet aux enseignants de restreindre les échanges des étudiants au seul réseau du boîtier, sans que les données ne soient diffusées sur Internet. Tout reste confidentiel et cloisonné à la Beekee Box, un atout indéniable dans la protection des données personnelles (Les données personnelles sont les informations qui permettent d'identifier directement ou indirectement une personne physique. Elles sont protégées par divers...) !", précise Stéphane Morand, ingénieur (« Le métier de base de l'ingénieur consiste à résoudre des problèmes de nature technologique, concrets et souvent complexes, liés à la conception, à la...) système à TECFA de la FPSE de l'UNIGE.

Un plus pour l'humanitaire

En zone de guerre ou dans les camps de réfugiés, l'accès à Internet (L'accès à Internet a beaucoup varié depuis sa création dans les années 1970. Un fournisseur d'accès à Internet...) est fortement compromis. La Beekee Box contourne ce problème en permettant aux apprenants d'accéder malgré tout aux contenus pédagogiques et à des formations complètes. Un test est actuellement en cours au camp de réfugiés de Kakuma au Kenya, dans le cadre d'une collaboration avec le projet (Un projet est un engagement irréversible de résultat incertain, non reproductible a priori à l’identique, nécessitant le concours et l’intégration d’une grande diversité de contribution,...) de l'UNIGE InZone, qui développe et valide des solutions innovantes permettant aux réfugiés de suivre des cours universitaires et d'obtenir des crédits ECTS. "A Kakuma, InZone a installé une salle de formation contenant 12 ordinateurs, alors que le camp héberge environ 190'000 personnes, explique Sergio Estupiñan, chercheur à TECFA de la FPSE de l'UNIGE, qui s'est rendu (Le rendu est un processus informatique calculant l'image 2D (équivalent d'une photographie) d'une scène créée dans un logiciel de modélisation 3D comportant à la...) au Kenya en février 2019. De plus, le camp est immense et les déplacements difficiles, voire dangereux. La majorité des réfugiés possèdent un smartphone et pourraient donc se servir de la Beekee Box pour suivre des formations à différents endroits du camp."

Mais la Beekee Box ne se limite pas aux camps de réfugiés. Elle peut être utilisée dans d'autres contextes, notamment pour aider lors de situations de crises, comme l'épidémie d'Ebola au Congo par exemple. "Nous travaillons actuellement avec Médecins Sans Frontières, afin d'aider les médecins à dispenser des formations sur la gestion de la crise et à transmettre des guides médicaux récents, se réjouit Vincent Widmer. Notre objectif est de mettre à disposition nos compétences en pédagogie (La pédagogie est, étymologiquement, l'action de "conduire les enfants", du grec PAIDAGÔGIA. C'est donc l'art d'éduquer. Le terme désigne les méthodes et pratiques d'enseignement et d'éducation...), en technologies et en recherche (La recherche scientifique désigne en premier lieu l’ensemble des actions entreprises en vue de produire et de développer les connaissances scientifiques. Par...) pour analyser le contexte (Le contexte d'un évènement inclut les circonstances et conditions qui l'entourent; le contexte d'un mot, d'une phrase ou d'un texte inclut les mots qui l'entourent. Le concept de...) et faire du sur-mesure."

Constituée d'une coque en plastique résistante et recyclable, d'un micro-ordinateur et d'un module de batterie, la Beekee Box mesure 10 cm de haut et 6,5 cm de large. Elle peut contenir jusqu'à 256 Go de données pour une autonomie d'environ 3 heures (L'heure est une unité de mesure  :), ou plus de 10 heures avec une batterie externe, rechargeable notamment grâce à l'énergie solaire (L'énergie solaire est l'énergie que dispense le soleil par son rayonnement, directement ou de manière diffuse à travers l'atmosphère. Sur Terre, l'énergie solaire est à l'origine du cycle de l'eau...). "Il faut prévoir environ 9h pour imprimer le boîtier avec nos imprimantes 3D et 20 minutes ( Forme première d'un document : Droit : une minute est l'original d'un acte. Cartographie géologique ; la minute de terrain est la carte...) pour le montage, explique Julien Venni, chercheur à TECFA de la FPSE de l'UNIGE. En comptant la programmation (La programmation dans le domaine informatique est l'ensemble des activités qui permettent l'écriture des programmes informatiques. C'est une étape...), faite sur mesure en fonction des besoins des utilisateurs, une Beekee Box est prête en 10h environ pour un coût matériel avoisinant actuellement les 150 francs suisses." L'équipe développe son propre logiciel (En informatique, un logiciel est un ensemble d'informations relatives à des traitements effectués automatiquement par un appareil informatique. Y sont inclus les instructions de traitement, regroupées sous forme de programmes, des...) et se base également sur des technologies Open source, telles que la MoodleBox du Fribourgeois Nicolas Martignoni, qu'elle modifie pour l'adapter à ses besoins. Chacun peut alors construire son boîtier et le programmer, ou avoir recours au service de l'équipe de la Beekee Box.
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