Ordinateur - Définition et Explications

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Introduction

Un ordinateur Bull-Micral P2 français en 1972
VAX
Le Minitel, sorti en 1982
Un ordinateur (Un ordinateur est une machine dotée d'une unité de traitement lui permettant...) personnel IBM PC (L'IBM Personal Computer, l'IBM PC, moins connu sous les dénominations de PC/G ou IBM...) 5150 en 1983
Le superordinateur (Un superordinateur (ou supercalculateur) est un ordinateur conçu pour atteindre les plus...) Columbia de la NASA (La National Aeronautics and Space Administration (« Administration nationale de...) en 2004
Archos (Archos est une société française créée en 1988 par Henri Crohas (Archos est une anagramme de...) en 2008

Un ordinateur est une machine dotée d'une unité de traitement lui permettant d'exécuter des programmes enregistrés. C'est un ensemble (En théorie des ensembles, un ensemble désigne intuitivement une collection...) de circuits électroniques permettant de manipuler des données (Dans les technologies de l'information (TI), une donnée est une description élémentaire, souvent...) sous forme binaire, ou bits. Cette machine permet de traiter automatiquement les données, ou informations, selon des séquences d'instructions prédéfinies appelées aussi programmes.

Elle interagit avec l'environnement (L'environnement est tout ce qui nous entoure. C'est l'ensemble des éléments naturels et...) grâce à des périphériques comme le moniteur, le clavier, la souris (Le terme souris est un nom vernaculaire ambigu qui peut désigner, pour les francophones, avant...), l'imprimante (Les imprimantes ont été conçues dès l’apparition des premiers...), le modem (Le modem (mot-valise, pour modulateur-démodulateur), est un périphérique servant...), le lecteur de CD (Le lecteur de CD (appelé improprement lecteur CD) est un lecteur de disque optique qui lit au...) (liste non-exhaustive). Les ordinateurs peuvent être classés selon plusieurs critères (domaine d'application, taille ou architecture).

Historique

En 1936, la publication de l'article fondateur de la science (La science (latin scientia, « connaissance ») est, d'après le dictionnaire...) informatique (L´informatique - contraction d´information et automatique - est le domaine...) (en) [pdf] On Computable Numbers with an Application to the Entscheidungsproblem par Alan Turing (Alan Mathison Turing (23 juin 1912 - 7 juin 1954) est un mathématicien...) allait donner le coup d'envoi à la création de l'ordinateur programmable. Il y présente sa machine de Turing (Une machine de Turing est un modèle abstrait du fonctionnement des appareils mécaniques...), le premier calculateur universel programmable, et invente les concepts de programmation (La programmation dans le domaine informatique est l'ensemble des activités qui permettent...) et de programme.

Turing publie un texte de 35 pages où il a conçu une machine imaginaire capable d'effectuer tout (Le tout compris comme ensemble de ce qui existe est souvent interprété comme le monde ou...) calcul à partir d'un code binaire en 0 et 1. Il affirme que ceci va permettre de mettre en œuvre un programme illimité de calculs. Il suggère que cette machine pourrait être réelle et pourrait être programmée à travailler en 0 et 1. Le résultat des problèmes traités serait impossible à distinguer des résultats d'un cerveau (Le cerveau est le principal organe du système nerveux central des animaux. Le cerveau traite...) humain. C'est la naissance de l'intelligence artificielle (L'intelligence artificielle ou informatique cognitive est la « recherche de moyens...), car le calcul est le même, quel que soit l'objet (De manière générale, le mot objet (du latin objectum, 1361) désigne une entité définie dans...), machine ou homme (Un homme est un individu de sexe masculin adulte de l'espèce appelée Homme moderne (Homo...), qui le fait. Calculer est une fonction multiréalisable par l'homme ou la machine. Le fait qu'une opération soit simulable par une machine, c'est semblable au mécanisme, mais ce qui change, ce sont les mécanismes de « computation » (computer).

Von Neumann s'oppose à Skinner lors d'un séminaire sur le thème : mécanismes cérébraux dans le comportement. Il est le premier à utiliser le mot « cybernétique » (vient de « gouvernail », le cerveau gouverne (Une gouverne est une surface mobile agissant dans l'air ou dans l'eau servant à piloter un...), désigne la science de tout système capable d'autorégulation et de communication (La communication concerne aussi bien l'homme (communication intra-psychique, interpersonnelle,...), comme les êtres humains). Skinner veut restaurer le béhaviorisme. Von Neumann veut concevoir un programme enregistré et programmé dans la machine : c'est la naissance du premier ordinateur. En 1951, est organisé à Paris (Paris est une ville française, capitale de la France et le chef-lieu de la région...), par le CNRS (Le Centre national de la recherche scientifique, plus connu sous son sigle CNRS, est le plus grand...), le colloque de la machine à calculer : c'est la naissance de la psychologie cognitive conçue comme computation.

Peu avant la Seconde ( Seconde est le féminin de l'adjectif second, qui vient immédiatement après le premier ou qui...) Guerre mondiale, apparurent les premières calculatrices électromécaniques, construites selon les idées d'Alan Turing. Les machines furent vite supplantées par les premiers calculateurs électroniques, nettement plus performants.

Le premier ordinateur fonctionnant en langage binaire fut le Colossus, conçu lors de la Seconde Guerre Mondiale, il n'était pas Turing-complet (Le terme Turing-complet[1] désigne en informatique un système formel ayant au moins le pouvoir...) bien qu'Alan Turing ait travaillé au projet (Un projet est un engagement irréversible de résultat incertain, non reproductible a...). À la fin de la guerre, il fut démonté et caché à cause de son importance stratégique. L'ENIAC, mis en service en 1946, est le premier ordinateur entièrement électronique construit pour être Turing-complet.

Le mot ordinateur fut introduit par IBM (International Business Machines Corporation (IBM) est une société multinationale américaine...) France en 1955. François Girard, alors responsable du service publicité (Bien que le terme (Werbung en allemand, Publicity et Advertising en anglais) désignât d'abord le...) de l'entreprise, eut l'idée de consulter son ancien professeur de lettres à Paris, Jacques Perret, afin de lui demander de proposer un mot caractérisant le mieux possible ce que l'on appelait vulgairement un calculateur (traduction littérale du mot anglais « computer »). Ce dernier proposa « ordinateur », un mot tombé en désuétude désignant anciennement un ordonnateur, voire la notion d'ordre ecclésiastique dans l'église (L'église peut être :) catholique (ordinant). Le professeur suggéra plus précisément « ordinatrice électronique », le féminin ayant pu permettre, selon lui, de mieux distinguer l'usage (L’usage est l'action de se servir de quelque chose.) religieux de l'usage comptable du mot. Le premier ordinateur multitâches est le Bull (Bull est une société française spécialisée dans l'informatique...) Gamma 60 en 1958.

Le premier ordinateur dit familial est le ZX-81 de Sinclair, il était vendu en Kit et disposait d'une mémoire (D'une manière générale, la mémoire est le stockage de l'information. C'est aussi le souvenir...) de 1ko (1 kilo-octets, 1024 octets), il a disposé ensuite d'extension qui lui permirent d'atteindre 16Ko, sont ensuite apparus des ordinateurs à vocation familliale tels que l'Apple (Apple, Inc. (Apple Computer, Inc. jusqu'en janvier 2007 ; apple signifie « pomme »...) II en 1977, l'Hector en 1981, le Commodore 64 (Le Commodore 64 est un ordinateur personnel construit par Commodore Business Machines Inc. en 1982....) en 1982, l'Oric-1 en 1983, l'Apple IIe, l'amstrad (Amstrad est une entreprise créée par Alan Michael Sugar au Royaume-Uni, et basée à Brentwood...) 464,664 puis 6128,...

Généralités

Les ordinateurs furent d'abord utilisés pour le calcul (en nombres entiers d'abord, puis flottants). On ne peut cependant les assimiler à de simples calculateurs : en effet, le résultat du traitement d'un ordinateur peut être non seulement une série de nombres, mais aussi un nouveau programme (utilisable par cet ordinateur ou par un autre).

  • Dans l'architecture (L’architecture peut se définir comme l’art de bâtir des édifices.) de von Neumann, les données sont banalisées et peuvent être interprétées indifféremment comme des nombres, des instructions, des valeurs logiques ou tout symbole défini arbitrairement (lettre de l’alphabet, par exemple).
  • Le calcul représente une des applications possibles. Dans ce cas, les données sont traitées comme des nombres.
  • L’ordinateur est utilisé aussi pour ses possibilités d'organisation de l’information, entre autres sur des périphériques de stockage magnétique. On a calculé à la fin des années 1980 que sans les ordinateurs il faudrait toute la population française juste pour faire dans ce pays (Pays vient du latin pagus qui désignait une subdivision territoriale et tribale d'étendue...) le seul travail des banques.
    • Cette capacité d’organiser les informations a généralisé l’usage du traitement de texte dans le grand public ;
    • la gestion des bases de données relationnelles permet également de retrouver et de consolider des informations réparties vues par l'utilisateur comme plusieurs tables indépendantes.

Cette création d'un néologisme fut à l'origine de traductions multiples des expressions Supercomputer, superordinateur ou supercalculateur, et Quantum computer, calculateur quantique (Un calculateur quantique ou ordinateur quantique, repose sur des propriétés quantiques de...) ou ordinateur quantique (Un ordinateur quantique (ou rarement calculateur quantique) repose sur des propriétés quantiques...). Dans ce dernier cas, l'utilisation du mot « ordinateur » est justement surfaite car les possibilités envisageables pour le calcul quantique sont loin de la polyvalence d'un « ordinateur ».

L’expérience a appris à distinguer dans un ordinateur deux aspects, dont le second avait été au départ sous-estimé :

  • l’architecture physique (La physique (du grec φυσις, la nature) est étymologiquement la...), matérielle (alias hardware ou hard) ;
  • l’architecture logicielle (alias software ou soft) ; un ordinateur très avancé techniquement pour son époque comme le Gamma 60 de la compagnie Bull n’eut pas le succès attendu, pour la simple raison qu’il existait peu de moyens de mettre en œuvre commodément ses possibilités techniques. Le logiciel (En informatique, un logiciel est un ensemble d'informations relatives à des traitements...) - et son complément les services (formation, maintenance, ...) - forme depuis le milieu des années 1980 l’essentiel des coûts d’équipement informatique, le matériel n’y ayant qu’une part minoritaire.

Les ordinateurs pourraient être sensibles aux bombes IEM.

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