Cligner des yeux déconnecte partiellement le cerveau

Publié par Michel le 27/07/2005 à 00:00
Source: University College London (UCL)
Le clignement des yeux déconnecte temporairement certaines parties du cerveau, selon une étude publiée dans la dernière édition de Current Biology. Une équipe de l'UCL (University College London) a constaté que le cerveau désactive des parties du système visuel chaque fois l'on cligne des yeux, ceci même si de la lumière (La lumière est l'ensemble des ondes électromagnétiques visibles par l'œil...) pénètre encore dans les yeux. Leurs résultats pourraient expliquer pourquoi on n'est pas conscient de ses propres clignements.

Les scientifiques de l'UCL spécialiste en neurologie (La neurologie est la discipline médicale clinique qui étudie l'ensemble des maladies du...) ont conçu un dispositif spécial pour étudier les effets du clignement sur le cerveau (Le cerveau est le principal organe du système nerveux central des animaux. Le cerveau traite...). L'appareil, à base de fibres (Une fibre est une formation élémentaire, végétale ou animale, d'aspect filamenteux, se...) optiques, a été placé dans la bouche (La bouche (encore dénommée cavité buccale ou cavité orale) est l'ouverture par...) de volontaires portant des lunettes noires opaques et placés dans un scanner (Un scanneur, ou numériseur à balayage est l'équivalent du terme anglais scanner, qui vient du...) IRM. Les fibres optiques éclairaient les globes oculaires à travers le palais d'une lumière intense. Ainsi, la lumière arrivant sur la rétine (La rétine est l'organe sensible de la vision. D'origine diencéphalique, elle est une...) est demeurée constante même lorsque les volontaires clignaient des yeux, permettant aux chercheurs de mesurer les effets du clignement sur l'activité (Le terme d'activité peut désigner une profession.) cérébrale indépendamment des effets de la fermeture (Le terme fermeture renvoie à :) des paupières sur la lumière entrant dans l'oeil.

L'expérience a permis de constater que le clignement supprimait l'activité du cerveau dans le cortex (En biologie, le cortex (mot latin signifiant écorce) désigne la couche superficielle ou...) visuel ainsi que dans les zones pariétales et préfrontales qui sont habituellement activées quand on prend conscience des événements ou des objets du monde (Le mot monde peut désigner :) extérieur.

Pour Davina Bristow de l'Institut (Un institut est une organisation permanente créée dans un certain but. C'est...) de neurologie de l'UCL, "on sait que le clignement est nécessaire pour maintenir la surface (Une surface désigne généralement la couche superficielle d'un objet. Le terme a...) des yeux humides. La plupart des personnes clignent des yeux environ 15 fois par minute ( Forme première d'un document : Droit : une minute est l'original d'un...) et un clignement dure en moyenne (La moyenne est une mesure statistique caractérisant les éléments d'un ensemble de...) de 100 à 150 millisecondes, ce qui signifie qu'en fin de compte nous passons au moins 9 jours (Le jour ou la journée est l'intervalle qui sépare le lever du coucher du Soleil ; c'est la...) par an à cligner des yeux".

"Nous nous apercevrions immédiatement si le monde extérieur devenait soudainement sombre, en particulier si cela se produisait toutes les quelques secondes. Mais nous nous rendons rarement compte de nos clignements, bien qu'ils causent une réduction similaire de la quantité (La quantité est un terme générique de la métrologie (compte, montant) ; un scalaire,...) de lumière entrant dans l'œil. Ceci nous donne une conscience non interrompue du monde environnant", ajoute Bristow.

"La déconnexion temporaire des zones du cerveau concernées par la conscience visuelle pendant les clignements peut être un mécanisme neuronal pour empêcher le cerveau de se rendre compte du mouvement vers le bas de la paupière sur la pupille (Dans l'œil, la pupille est le trou situé au milieu de l'iris. Il nous apparaît noir...) et de l'obscurcissement du monde", conclut-elle.

En bref, les auteurs proposent que lorsque nous clignons des yeux, le cerveau ne s'en aperçoit tout (Le tout compris comme ensemble de ce qui existe est souvent interprété comme le monde ou...) simplement pas.

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