CO2: faut-il continuer à planter des arbres ?

Publié par Adrien le 02/08/2021 à 09:00
Source: ASP
Planter des arbres pour lutter contre les changements climatiques est très populaire. Des experts croient toutefois que cette stratégie n'est pas optimale pour diminuer les concentrations de CO2, peut-on lire dans Science News.


Les gouvernements et les entreprises sont très enthousiastes devant les projets ayant pour objectif de planter des arbres. Selon les instigateurs de ces programmes, les arbres plantés peuvent compenser pour les émissions actuelles de CO2 et même retirer celui qui s'est accumulé dans l'atmosphère (Le mot atmosphère peut avoir plusieurs significations :) depuis des décennies. Par exemple, en 2020, le Forum économique mondial a lancé l'initiative One Trillions Trees. L'un des buts est d'amorcer un mouvement dans la lutte contre les changements climatiques.

Toutefois, malgré les sommes importantes investies dans ces programmes, la superficie (L'aire ou la superficie est une mesure d'une surface. Par métonymie, on désigne souvent...) des forêts sur Terre (La Terre est la troisième planète du Système solaire par ordre de distance...) n'augmente pas. Selon les experts, le principal problème est de s'intéresser trop au nombre (La notion de nombre en linguistique est traitée à l’article « Nombre...) d'arbres plantés et pas assez au nombre qui survit.

En 1978, la Chine a lancé un vaste programme pour planter des arbres sur une distance de 4500 km dans le nord (Le nord est un point cardinal, opposé au sud.) du pays (Pays vient du latin pagus qui désignait une subdivision territoriale et tribale d'étendue...) afin de ralentir la progression du désert (Le mot désert désigne aujourd’hui une zone stérile ou peu propice à la...) de Gobi. Une analyse réalisée en 2011 démontre toutefois que 85 % des plantations ont échoué puisque les espèces d'arbres choisies n'ont pas survécu dans leur nouvel environnement (L'environnement est tout ce qui nous entoure. C'est l'ensemble des éléments naturels et...). Une situation (En géographie, la situation est un concept spatial permettant la localisation relative d'un...) similaire a été observée en Turquie où 90 % des arbres plantés en 2019 sont morts dans les trois mois (Le mois (Du lat. mensis «mois», et anciennement au plur. «menstrues») est une période de temps...) suivant leur mise en terre.

Selon une forestière du Kenya interrogée par Science (La science (latin scientia, « connaissance ») est, d'après le dictionnaire...) News (NeWS est un système de fenêtrage conçu par James Gosling (qui a contribué...), le problème est qu'on investit beaucoup sans s'intéresser à ce qui se passe par la suite. Les experts soulignent l'importance de bien planifier quand planter quelle espèce (Dans les sciences du vivant, l’espèce (du latin species, « type »...) à quel endroit et d'évaluer ensuite la croissance.

Choisir des forêts plus efficaces

De plus, les projets de reforestation ne sont pas tous égaux. En effet, les forêts elles-mêmes peuvent devenir des sources de CO2 en raison des activités de défrichage, des feux de forêt (Une forêt ou un massif forestier est une étendue boisée, relativement dense,...) et de la combustion (La combustion est une réaction chimique exothermique d'oxydoréduction. Lorsque la...) des produits du bois. Par exemple, les forêts du Sud-Est (Le sud-est est la direction à mi-chemin entre les points cardinaux sud et est. Le sud-est est...) asiatique produisent maintenant plus de carbone (Le carbone est un élément chimique de la famille des cristallogènes, de symbole C,...) qu'elles n'en absorbent. C'est aussi le cas de certaines parties de la forêt amazonienne.

Selon les experts, laisser une forêt repousser naturellement permettrait d'éliminer beaucoup plus de CO2 que le fait de planter de nouveaux arbres. Les nouvelles plantations qui sont constituées d'un seul type d'arbre (Un arbre est une plante terrestre capable de se développer par elle-même en hauteur, en...) peuvent d'ailleurs émettre plus de carbone qu'elle n'en séquestre. Ce type de projet (Un projet est un engagement irréversible de résultat incertain, non reproductible a...) peut également réduire la biodiversité (La biodiversité est la diversité naturelle des organismes vivants. Elle s'apprécie...).

L'urgence d'agir

Les experts s'entendent: les changements climatiques s'accélèrent. Dans les 200 dernières années, les gaz (Un gaz est un ensemble d'atomes ou de molécules très faiblement liés et...) à effet de serre (L'effet de serre est un processus naturel qui, pour une absorption donnée d'énergie...) ont causé l'augmentation des températures planétaires. Il est évident que la réduction des émissions de carbone est essentielle.

Cependant, dans la situation actuelle, cela ne sera pas suffisant pour freiner le réchauffement. Il faut donc développer des technologies permettant d'enlever le CO2 de l'air (L'air est le mélange de gaz constituant l'atmosphère de la Terre. Il est inodore et...). Par exemple, certaines techniques visent à le convertir en carburant (Un carburant est un combustible qui alimente un moteur thermique. Celui-ci transforme...).

La reforestation reste toutefois une approche prometteuse, à condition de s'assurer que les initiatives en place soient bien planifiées et qu'elles impliquent les communautés locales.
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