COVID-19: les 6 choses à savoir sur un vaccin contre le nouveau coronavirus

Publié par Adrien le 18/08/2020 à 13:00
Source: ASP
Le vaccin contre le SRAS-CoV-2 suscite de nombreuses questions et fausses nouvelles. Six choses à savoir sur ce traitement anti-COVID.


Crédit photo: Gema Ibarra | Dreamstime.com

1 - Ce type de virus est-il un bon candidat pour un vaccin ? Oui

Le SRAS-CoV-2 est un virus (Un virus est une entité biologique qui nécessite une cellule hôte, dont il utilise les constituants pour se multiplier. Les virus existent sous une forme extracellulaire ou intracellulaire. Sous la forme intracellulaire...) relativement stable. Cela signifie que, bien qu'il subisse des mutations comme tous les virus, cette évolution n'est pas très rapide: les analyses ont montré très peu de variations, considérant le grand nombre (La notion de nombre en linguistique est traitée à l’article « Nombre grammatical ».) de gens contaminés au fil des mois (Le mois (Du lat. mensis «mois», et anciennement au plur. «menstrues») est une période de temps arbitraire.). Une telle stabilité laisse le temps (Le temps est un concept développé par l'être humain pour appréhender le changement dans le monde.) à notre organisme pour apprendre à produire des anticorps.

Ce n'est pas le cas de tous les virus. Par exemple, avec le VIH, le temps que l'organisme apprenne à produire des anticorps, l'enveloppe du virus a tellement changé que les anticorps ne peuvent plus le neutraliser.

Et même s'il reste encore beaucoup de choses à éclaircir sur la réponse immunitaire à ce coronavirus, des observations (L’observation est l’action de suivi attentif des phénomènes, sans volonté de les modifier, à l’aide de moyens d’enquête et d’étude appropriés. Le plaisir procuré...) laissent croire que les anticorps développés lors de l'infection sont efficaces.

Cela étant dit, malgré les efforts énormes déployés par des chercheurs partout dans le monde (Le mot monde peut désigner :), il est possible qu'un vaccin tarde à être trouvé. Il faut trouver précisément la bonne protéine (Une protéine est une macromolécule biologique composée par une ou plusieurs chaîne(s) d'acides aminés liés entre eux par des liaisons peptidiques. En général, on parle de protéine lorsque...) et la bonne formulation (La formulation est une activité industrielle consistant à fabriquer des produits homogènes, stables et possédant des propriétés...) qui feront produire les bons anticorps à notre système immunitaire (Le système immunitaire d'un organisme est un ensemble coordonné d'éléments de reconnaissance et de défense qui discrimine le...).

2 - En voulant aller trop vite, la recherche ne sera pas faite dans les règles ? Peut-être

En raison de l'urgence, tout (Le tout compris comme ensemble de ce qui existe est souvent interprété comme le monde ou l'univers.) vaccin prometteur contre la COVID-19 est susceptible de traverser les étapes habituelles en mode accéléré: tests in vitro (In vitro (en latin : « dans le verre ») signifie un test en tube, ou, plus généralement, en dehors de l'organisme vivant ou de la cellule. Un exemple est la fécondation in vitro (FIV). À...) ou sur des animaux, essais cliniques limités puis à grande échelle (La grande échelle, aussi appelée échelle aérienne ou auto échelle, est un véhicule utilisé par les sapeurs-pompiers, et...), mécanismes d'approbation par les autorités de la santé (La santé est un état de complet bien-être physique, mental et social, et ne consiste pas seulement en une absence de maladie ou d'infirmité.). On pourrait être tenté d'écourter la durée des essais cliniques, au risque de ne pas voir apparaître d'éventuels effets secondaires à moyen ou à long terme, comme on le fait normalement avec les nouveaux vaccins. Ce qui pourrait créer une ouverture pour les militants anti-vaccins souhaitant prétendre qu'il n'est pas testé dans les règles ou qu'il est susceptible de présenter des risques.

L'Organisation (Une organisation est) mondiale de la santé (OMS) recensait, fin-juillet, 26 vaccins en phase (Le mot phase peut avoir plusieurs significations, il employé dans plusieurs domaines et principalement en physique :) d'essais cliniques et 139 en phase pré-clinique. La London School of Hygiene & Tropical Medicine, pour sa part, dénombrait plus de 200 projets de vaccins, dont une trentaine au stade (Un stade (du grec ancien στ?διον stadion, du verbe ?στημι istêmi, « se tenir droit et ferme ») est un équipement sportif.) des essais cliniques. Les essais cliniques sont des essais sur les humains qui visent à prouver l'efficacité et la sécurité du vaccin. Ils se déroulent en trois phases et devraient, pour les candidats actuellement les plus prometteurs, se poursuivre jusqu'à la fin de l'année (Une année est une unité de temps exprimant la durée entre deux occurrences d'un évènement lié à la révolution de la Terre autour du Soleil.).

Enfin, avant de pouvoir être fabriqué à des milliards de doses et distribué au sein des différentes populations, le vaccin devra aussi être approuvé par les autorités de santé des différents pays (Pays vient du latin pagus qui désignait une subdivision territoriale et tribale d'étendue restreinte (de l'ordre de quelques centaines de km²), subdivision de la civitas...).

3 - Des résultats encourageants: la ligne d'arrivée est donc proche ? Non

Des résultats encourageants ont été dévoilés à la fin-juillet. Est-ce à dire que la ligne d'arrivée est proche ? Pas si vite. Ces résultats proviennent des essais de phase I et II qui analysent comment les gens réagissent aux injections. Cela signifie que l'évaluation portait surtout sur la sécurité et la posologie (La posologie est l'étude des modalités d'administration des médicaments. Elle recouvre également l'ensemble des modalités d'administration de la prise d'un médicament.) des vaccins. Résultats: aucun effet indésirable grave n'a été enregistré; les effets secondaires les plus observés ont été de la fièvre (La fièvre est l'élévation de la température corporelle chez un être à sang chaud par dérèglement du « thermostat » central. Il s'agit généralement d'une réaction...), de la fatigue et une douleur (La douleur est la sensation ressentie par un organisme dont le système nerveux détecte un stimulus nociceptif. Habituellement, elle correspond à un signal d'alarme de...) au point (Graphie) d'injection (Le mot injection peut avoir plusieurs significations :) du vaccin.

L'efficacité de ces vaccins devra être établie dans un essai de phase III, sur un nombre de participants plus important. Puisque cela consiste à injecter le vaccin à des populations "à risque", il se peut qu'il faille attendre des mois avant de voir si ces groupes ont été moins nombreux que les gens "non immunisés" à développer la maladie (La maladie est une altération des fonctions ou de la santé d'un organisme vivant, animal ou végétal.).

4 - Pourrait-il y avoir plus d'un vaccin ? Oui

Les premiers vaccins à arriver sur le marché ne sont pas nécessairement les plus efficaces ou les plus sûrs, préviennent les chercheurs.

Les recettes à l'étude étant nombreuses, plusieurs vaccins pourraient être mis en marché. Il suffit de regarder du côté de l'influenza. Le type de vaccin qui fonctionne bien chez les enfants n'est pas le même que celui qui fonctionne bien chez les personnes âgées.

Un vaccin qui n'empêcherait pas d'être infecté pourrait malgré tout être considéré comme un succès s'il parvenait à contenir la progression de la COVID-19 chez une personne infectée, ou s'il empêchait les cas de détresse respiratoire sévère, responsables de la plupart des hospitalisations aux soins intensifs.

5 - Un vaccin obligatoire ? Peu probable

Peut-on imaginer que le vaccin éventuel soit obligatoire ? Il faut savoir qu'au Québec, comme dans presque toutes les provinces canadiennes et la plupart des États américains, la loi permet à tout citoyen de refuser un traitement; et aucun vaccin n'est obligatoire.

La Loi québécoise sur la santé publique (La santé publique peut être définie de diverses manières. On peut en effet la présenter comme « l'étude, d'une part, des...) permet toutefois à l'État d'imposer un vaccin à l'ensemble (En théorie des ensembles, un ensemble désigne intuitivement une collection d’objets (les éléments de l'ensemble), « une multitude qui peut être...) ou à une portion de la population. Il peut aussi obliger une personne à se faire soigner en raison du haut degré (Le mot degré a plusieurs significations, il est notamment employé dans les domaines suivants :) de contagion (La contagion est le fait de transmettre une maladie de façon directe ou indirecte.) d'une maladie. C'est le cas pour les maladies "à traitement obligatoire", comme la tuberculose (La tuberculose est une maladie infectieuse transmissible et non immunisante, avec des signes cliniques variables. Elle est provoquée par une mycobactérie du complexe tuberculosis correspondant à différents germes et...).

La réponse à la question dépendra donc de l'évaluation que fera la santé publique de la gravité (La gravitation est une des quatre interactions fondamentales de la physique.) de la situation (En géographie, la situation est un concept spatial permettant la localisation relative d'un espace par rapport à son environnement proche ou non. Il inscrit un lieu dans un cadre plus général afin de le qualifier à travers...). L'évolution des données (Dans les technologies de l'information (TI), une donnée est une description élémentaire, souvent codée, d'une chose, d'une transaction d'affaire, d'un...) scientifiques sur la COVID-19 et l'état de l'opinion publique, favorable ou défavorable à un vaccin, pourraient faire pencher la balance.

6 - Un vaccin pour tous ou réservé aux pays riches ?

Alors que certains pays, comme les États-Unis et la Chine, se disent prêts à immuniser leur population en priorité - s'ils le peuvent - d'autres insistent pour que le vaccin soit accessible à tous. Lors de l'assemblée de l'Organisation mondiale de la santé (OMS), en mai, plus de 130 pays ont adopté une résolution appelant à assurer l'accès équitable à tous les produits et à toutes les technologies de santé essentiels pour combattre le virus, ainsi que leur juste distribution.

Ces pays veulent éviter que, comme lors de la pandémie (Une pandémie (du grec ancien πᾶν / pãn (tous) et δῆμος / dễmos (peuple)) est une...) de grippe (La grippe (ou influenza) est une maladie infectieuse fréquente et contagieuse causée par trois virus à ARN de la famille des Orthomyxoviridae (Myxovirus influenzae A, B et C), touchant les oiseaux et...) H1N1 de 2009, les pays riches négocient d'importantes commandes anticipées de vaccins, évinçant ainsi les pays pauvres. C'est déjà commencé: ces dernières semaines, les États-Unis ont signé des ententes avec des laboratoires pour avoir la priorité sur la future production d'un vaccin, des investissements qui dépassaient les 8 milliards à la fin-juillet. Le Canada, pour sa part, est en discussions pour pré−commander des doses de vaccins pour sa population.

Il reste donc à voir comment se traduira la résolution de l'OMS sur le terrain puisqu'il n'y a pas d'entité mondiale chargée de commander et de payer la fabrication des vaccins à l'échelle mondiale.

L'Alliance globale pour les vaccins et l'immunisation (GAVI), une organisation internationale à but non lucratif basée en Suisse, qui vise à accroître l'accès aux vaccinations dans le monde, entend veiller à ce que les habitants les plus pauvres de la planète (Une planète est un corps céleste orbitant autour du Soleil ou d'une autre étoile de l'Univers et possédant une masse suffisante pour que sa gravité la...) ne soient pas laissés de côté lorsqu'un vaccin sera disponible.

GAVI participe à des campagnes de financement avec les gouvernements et le secteur privé afin d'accélérer l'accès des enfants à la vaccination (La vaccination est un procédé consistant à introduire un agent extérieur (le vaccin) dans un organisme vivant afin de créer une réaction immunitaire positive...). Elle favorise aussi l'apparition de nouveaux fabricants de vaccins, notamment dans les pays émergents (Les pays émergents sont des pays dont le PIB par habitant est inférieur à celui des pays développés, mais qui vivent une croissance économique rapide,...), pour renforcer la concurrence et faire baisser le coût des vaccins.
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