Le cyberdépendant type a 30 ans et vit chez ses parents
Publié par Adrien le 18/02/2015 à 12:00
Source: Martin LaSalle - Université de Montréal

La plupart du temps, les sujets cyberdépendants passaient plus de 66 heures par semaine sur Internet. Mais certains y consacraient jusqu'à 188 heures par semaine ! (Photo: iStock)
Les personnes cyberdépendantes présentent des symptômes physiques et psychologiques analogues à ceux qu'engendrent les autres problèmes d'accoutumance (L'accoutumance ou tolérance est un processus d'adaptation de l'organisme à un stimulus extérieur, un environnement nouveau ou même un produit toxique. Cette accoutumance se manifeste par un affaiblissement ou même un...), et les cliniciens devraient orienter leur traitement selon leur expérience relative à d'autres dépendances.

C'est la conclusion qui se dégage d'une étude publiée récemment dans la revue Santé mentale au Québec et menée conjointement par Louise Nadeau, professeure au Département de psychologie de l'Université (Une université est un établissement d'enseignement supérieur dont l'objectif est la production du savoir (recherche), sa conservation et sa transmission (études supérieures). Aux...) de Montréal (Montréal est à la fois région administrative et métropole du Québec[2]. Cette grande agglomération canadienne constitue un centre majeur du commerce, de l'industrie, de la culture, de la finance et des affaires internationales....), Magali Dufour, de l'Université de Sherbrooke, et Sylvie Gagnon, du CSSS du Nord (Le nord est un point cardinal, opposé au sud.) de Lanaudière. L'étude a été réalisée à la demande de l'Agence de la santé (La santé est un état de complet bien-être physique, mental et social, et ne consiste pas seulement en une absence de maladie ou d'infirmité.) et des services sociaux de Montréal.

"La classification de la cyberdépendance ainsi que la façon de la traiter ne font pas consensus, précise d'entrée de jeu Louise Nadeau. Tandis que les chercheurs jugent, à raison, prématuré de l'intégrer comme trouble psychiatrique, des personnes s'autodéclarent cyberdépendantes et demandent de l'aide."

Mme Nadeau et ses collègues ont donc cherché à dresser le portrait des personnes cyberdépendantes qui se présentent dans les centres de réadaptation (En ergothérapie, la réadaptation est le processus visant à réduire les incapacités d'une personne. La réadaptation s'inscrit dans la suite...) en dépendance (CRD) pour y obtenir du soutien.

Portrait type de l'individu cyberdépendant

L'étude de Mmes Nadeau, Dufour et Gagnon repose sur une enquête effectuée auprès de 57 individus se disant cyberdépendants et ayant fait appel aux services d'un des 16 CRD établis sur le territoire (La notion de territoire a pris une importance croissante en géographie et notamment en géographie humaine et politique, même si ce concept est utilisé par d'autres sciences humaines. Dans le dictionnaire de géographie...) québécois. Dans près de la moitié des cas (46 %), la demande de consultation faisait suite à une pression (La pression est une notion physique fondamentale. On peut la voir comme une force rapportée à la surface sur laquelle elle s'applique.) ou des menaces de l'entourage ou venait après que la personne eut ressenti une perte de contrôle (Le mot contrôle peut avoir plusieurs sens. Il peut être employé comme synonyme d'examen, de vérification et de maîtrise.) dans l'utilisation d'Internet (Internet est le réseau informatique mondial qui rend accessibles au public des services variés comme le courrier électronique, la messagerie instantanée et le World Wide Web, en utilisant...).

Le cyberdépendant type ayant pris part à l'étude est un homme (Un homme est un individu de sexe masculin adulte de l'espèce appelée Homme moderne (Homo sapiens) ou plus simplement « Homme ». Par...) (88 %) âgé de 30 ans en moyenne (La moyenne est une mesure statistique caractérisant les éléments d'un ensemble de quantités : elle exprime la grandeur qu'auraient chacun des membres de l'ensemble s'ils étaient tous identiques sans changer...), sans conjoint (73 %), sans enfant (77 %) et vivant chez ses parents (46 %) ou en chambre (22 %). Malgré des études postsecondaires (51 %), il est moins actif sur le marché de l'emploi que la population en général et ses revenus sont inférieurs à la moyenne.

La plupart du temps (Le temps est un concept développé par l'être humain pour appréhender le changement dans le monde.), il passait plus de 66 heures (L'heure est une unité de mesure  :) sur Internet et ses activités en ligne étaient orientées vers les jeux de rôle multijoueurs (58 %), les sites de divertissement en continu (35 %) et les bavardoirs, communément appelés chatrooms (30 %). À noter que chez certains l'utilisation d'Internet pouvait atteindre jusqu'à 118 heures par semaine!

"S'il n'est pas la seule conséquence néfaste permettant de déterminer s'il y a dépendance sur le plan clinique, le temps passé (Le passé est d'abord un concept lié au temps : il est constitué de l'ensemble des configurations successives du monde et s'oppose au futur sur une...) sur Internet est un critère qui doit être pris en compte lors de l'entrevue diagnostique", souligne Mme Nadeau.

Signes et effets de la cyberdépendance


Louise Nadeau
"Nous avons constaté que, chez les participants, les problèmes associés à une utilisation excessive d'Internet présentent des similitudes avec ceux liés au jeu pathologique ou à la dépendance à l'alcool, tels la perte de contrôle, l'envahissement obsessionnel, les problèmes de sommeil (Le sommeil est un état naturel récurrent de perte de conscience (mais sans perte de la réception sensitive) du monde extérieur, accompagnée d'une...), relationnels, d'emploi et même de sevrage, qui sont des signes cliniques qui caractérisent la dépendance", explique Louise Nadeau.

Les deux tiers (66,6 %) des sujets avaient une estime de soi faible ou très faible. Si peu d'entre eux montraient des symptômes de dépression clinique, presque la moitié (46 %) prenait un médicament (Un médicament est une substance ou une composition présentée comme possédant des propriétés curatives, préventives ou administrée en vue d'établir un...) psychotrope (Un psychotrope est une substance qui agit principalement sur l'état du système nerveux central en y modifiant certains processus biochimiques et physiologiques cérébraux, sans préjuger de sa...) pour traiter un problème de santé mentale et le tiers souffrait d'un problème de santé physique (La physique (du grec φυσις, la nature) est étymologiquement la « science de la nature ». Dans un sens...) chronique.

"Lorsqu'ils étaient admis en CRD, leur détresse psychologique subjective n'était pas toujours élevée, mais la présence de plusieurs symptômes - ou comorbidité - était la règle plutôt que l'exception", indique la professeure de psychologie.

Et, si l'utilisation excessive d'Internet a d'importantes conséquences sur la santé mentale, des répercussions au chapitre de la socialisation se font également sentir.

À cet égard, une donnée (Dans les technologies de l'information, une donnée est une description élémentaire, souvent codée, d'une chose, d'une transaction, d'un...) s'avère très révélatrice pour évaluer si le recours abusif à Internet est une dépendance : plus de la moitié des participants (54 %) rapportaient que leur vie (La vie est le nom donné :) en ligne était plus satisfaisante que leur vie en dehors du Net, tandis que 26 % considéraient que leur vie en ligne et leur vie réelle étaient tout (Le tout compris comme ensemble de ce qui existe est souvent interprété comme le monde ou l'univers.) aussi satisfaisantes l'une que l'autre.

"Il faut retenir que, dans l'ensemble (En théorie des ensembles, un ensemble désigne intuitivement une collection d’objets (les éléments de l'ensemble), « une multitude qui peut être comprise comme un tout », comme...), ces sujets devraient être considérés comme de vrais dépendants, puisqu'ils montraient des effets délétères suffisamment graves pour les inciter à demander de l'aide, et ce, dans des centres n'ayant pas encore élaboré une offre de services en cyberdépendance", conclut Louise Nadeau.
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