Des drones à bas prix s'envolent à la rescousse des forêts du monde entier
Publié par Redbran le 28/02/2019 à 14:00
Source: © Union européenne, [2019] / CORDIS
Pour aider les pays à obtenir des récompenses pour leurs efforts de protection des forêts, les chercheurs ont mis au point un meilleur moyen de mesurer le carbone stocké par leurs forêts en utilisant des drones et des signaux satellites.


©projet COREGAL

Près de 1,6 milliard (Un milliard (1 000 000 000) est l'entier naturel qui suit neuf cent quatre-vingt-dix-neuf millions neuf cent quatre-vingt-dix-neuf mille neuf cent quatre-vingt-dix-neuf (999 999 999) et...) de personnes – soit plus d'un quart de la population mondiale (La population mondiale désigne le nombre d'êtres humains vivant sur Terre à un instant donné. Elle est estimée à 6,793 milliards au 1er janvier 2010, alors qu'elle...) – dépendent des forêts pour leur subsistance. De ces chiffres, on estime qu'environ 60 millions d'autochtones dépendent presque entièrement des forêts pour survivre. Non seulement les forêts aident ces populations à subsister, mais elles fournissent également un certain nombre (La notion de nombre en linguistique est traitée à l’article « Nombre grammatical ».) de services essentiels. Elles protègent les sols, régulent l'eau (L’eau est un composé chimique ubiquitaire sur la Terre, essentiel pour tous les organismes vivants connus.) et soutiennent la biodiversité (La biodiversité est la diversité naturelle des organismes vivants. Elle s'apprécie en considérant la diversité des écosystèmes, des espèces, des...). Tout (Le tout compris comme ensemble de ce qui existe est souvent interprété comme le monde ou l'univers.) aussi important, elles stockent également le carbone (Le carbone est un élément chimique de la famille des cristallogènes, de symbole C, de numéro atomique 6 et de masse atomique 12,0107.), jouant ainsi un rôle essentiel dans la lutte contre le changement climatique.

La déforestation et la dégradation des forêts sont responsables d'environ 17 % des émissions de carbone émettant plus de CO2 que l'ensemble (En théorie des ensembles, un ensemble désigne intuitivement une collection d’objets (les éléments de l'ensemble), « une multitude qui peut être...) du secteur mondial des transports (Le transport, du latin trans, au-delà, et portare, porter, est le fait de porter quelque chose, ou quelqu'un, d'un lieu à un autre.). Chaque année (Une année est une unité de temps exprimant la durée entre deux occurrences d'un évènement lié à la révolution de la Terre autour du Soleil.) environ 7 millions d'hectares de forêt (Une forêt ou un massif forestier est une étendue boisée, relativement dense, constituée d'un ou plusieurs peuplements d'arbres et d'espèces associées. Un boisement de faible étendue est dit bois,...) sont perdus à cause de la déforestation. Des initiatives telles que REDD+ offrent des incitations aux pays (Pays vient du latin pagus qui désignait une subdivision territoriale et tribale d'étendue restreinte (de l'ordre de quelques centaines de km²), subdivision de la civitas gallo-romaine. Comme la civitas...) pour qu'ils réduisent leurs émissions en maintenant leurs forêts. Les pays reçoivent des paiements basés sur la quantité (La quantité est un terme générique de la métrologie (compte, montant) ; un scalaire, vecteur, nombre d’objets ou d’une autre manière de dénommer la valeur d’une...) de carbone stockée dans leurs forêts. Cependant la mesure et la surveillance précises de la biomasse ( En écologie, la biomasse est la quantité totale de matière (masse) de toutes les espèces vivantes présentes dans un milieu naturel donné. Dans le domaine de...) (la quantité de matière (La quantité de matière est une grandeur de comptage d'entités chimiques ou physiques élémentaires. L'unité qui lui correspond est la mole.) végétale vivante) et donc du stock de carbone peuvent être coûteuses et difficiles à réaliser. C'est particulièrement vrai pour les vastes forêts du Brésil où la cartographie (La cartographie désigne la réalisation et l'étude des cartes géographiques. Le principe majeur de la cartographie est la...) de la biomasse par satellite (Satellite peut faire référence à :) est difficile en raison de la couverture nuageuse.

Pour relever ce défi une équipe de recherche (La recherche scientifique désigne en premier lieu l’ensemble des actions entreprises en vue de produire et de développer les connaissances...) composée de membres du Brésil et de six pays européens a lancé le projet (Un projet est un engagement irréversible de résultat incertain, non reproductible a priori à l’identique, nécessitant le concours...) COREGAL financé par l'UE en 2015. À l'aide d'une technique appelée Global Navigation (La navigation est la science et l'ensemble des techniques qui permettent de :) Satellite (Satellite peut faire référence à :) System-Reflectometry (GNSS-R) l'équipe a mis au point (Graphie) des drones à faible coût qui cartographient la biomasse lorsqu'ils survolent la forêt. "Si vous pouvez mesurer la biomasse vous pouvez mesurer le carbone et obtenir un chiffre (Un chiffre est un symbole utilisé pour représenter les nombres.) qui a de la valeur pour un pays" a déclaré Pedro Freire da Silva expert en systèmes de vol et de satellites coordinateur du projet Deimos Engenharia dans un article publié sur "Phys.org".

Comment fonctionnent les drones?

Les drones automatisés sont équipés d'un récepteur spécial, appelé récepteur Galileo (Galileo est le nom du futur système de positionnement par satellites européen, en test depuis 2004, qui commencera à être utilisable en 2010 et le sera pleinement en 2012.) de position-réflectométrie combiné, qui permet de déterminer la position et sert de capteur (Un capteur est un dispositif transformant l'état d'une grandeur physique observée en une grandeur utilisable exemple : une tension électrique, une hauteur de mercure, une intensité, la déviation d'une aiguille. On...) de biomasse. Les signaux transmis par le satellite GNSS sont réfléchis sur le sol forestier puis reçus par le capteur de biomasse. Ces signaux réfléchis sont déformés et affaiblis lorsqu'ils traversent la voûte (Une voûte (ou voute) est un élément architectural de couvrement intérieur d'un édifice présentant un intrados. La...) des arbres, les branches et les feuilles. Selon da Silva, "Plus il y a de feuilles, plus il y a de perte d'énergie (Dans le sens commun l'énergie désigne tout ce qui permet d'effectuer un travail, fabriquer de la chaleur, de la lumière, de produire un mouvement.) (du GPS et de Galileo)". Cela signifie que plus le signal ( Termes généraux Un signal est un message simplifié et généralement codé. Il existe sous forme d'objets ayant des formes particulières. Les signaux lumineux sont employés depuis la nuit...) reçu par le drone (Un drone ("faux bourdon" en anglais) ; ou UAV (Unmanned Aerial Vehicle) est un aéronef sans pilote humain à bord. Il emporte une charge utile...) est faible, plus il y a de biomasse dans la forêt en dessous. "Si vous combinez ces données (Dans les technologies de l'information (TI), une donnée est une description élémentaire, souvent codée, d'une chose, d'une transaction d'affaire, d'un événement, etc.) avec les données satellitaires, vous obtiendrez une carte de la biomasse plus précise que si vous utilisez chaque moyen séparément", ajoute-t-il.

Les partenaires du projet ont effectué des essais en vol de leur drone au Portugal, comme première étape pour améliorer la cartographie de la biomasse au Brésil, pays qui abrite un tiers des forêts tropicales humides du monde (Le mot monde peut désigner :). Aujourd'hui éteint, COREGAL (Combined Positioning-Reflectometry Galileo Code Receiver for Forest Management) visait à fournir une cartographie à grande échelle (La grande échelle, aussi appelée échelle aérienne ou auto échelle, est un véhicule utilisé par les sapeurs-pompiers, et qui emporte une échelle escamotable de grande hauteur. Le terme...) et de haute précision de la biomasse dans les régions forestières du monde.


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