Élimination socio-écologique d'un parasite létal
Publié par Adrien le 03/10/2019 à 08:00
Source: CNRS INEE
Publié dans la revue PLoS Neglected Tropical Diseases, un suivi pluridisciplinaire de plus de 25 ans, a été conduit par les chercheurs du laboratoire Chrono-environnement, du CHRU Jean-Minjoz (Besançon, France), des Universités de Salford (UK) et de Lanzhou, et de l'Institut (Un institut est une organisation permanente créée dans un certain but. C'est habituellement une institution de recherche. Par exemple, le Perimeter Institute for Theoretical Physics est un tel institut.) de Recherche (La recherche scientifique désigne en premier lieu l’ensemble des actions entreprises en vue de produire et de développer les connaissances scientifiques. Par...) Vétérinaire de Lanzhou (Chine). Il a permis d'identifier les différentes étapes d'élimination socio-écologique de l'une des zoonoses parasitaires mondiales les plus pathogènes: l'échinococcose alvéolaire.


Le paysage de ce hotspot (Hot spot ou hotspot a deux sens.) d'échinococcose alvéolaire est maintenant caractérisé par de vastes zones de champs labourés, de terrasses cultivées et de petits villages, avec des parcelles de landes, résultant de la déforestation jusqu'au début des années 1990. Il a créé des conditions extrêmement favorables à la transmission intensive d'Echinococcus multilocularis. © Patrick Giraudoux

Depuis plusieurs décennies, les chercheurs du laboratoire Chrono-environnement (CNRS/Université Franche-Comté) conduisent des recherches pluridisciplinaires sur l'échinococcose alvéolaire humaine, l'une des zoonoses parasitaires les plus pathogènes au monde (Le mot monde peut désigner :). A la fin des années 1980, un vaste foyer d'endémie avait été identifié dans les communautés agricoles pauvres des hautes terres de la province du Gansu. Il a fait depuis 1994 l'objet (De manière générale, le mot objet (du latin objectum, 1361) désigne une entité définie dans un espace à trois dimensions, qui a une fonction précise, et...) d'un suivi international (Chine, France, UK) jusqu'en 2015, coordonné par Chrono-environnement pour les aspects écologiques et médicaux.La synthèse de ce suivi de plus de 25 ans est publiée dans PLoS Neglected Tropical Diseases (PLoS NTD). Elle identifie les conditions environnementales, sociologiques et écologiques, qui ont conduit à l'élimination progressive de l'infection humaine.

L'échinococcose alvéolaire humaine est causée par un cestode parasite, l'échinocoque alvéolaire, qui se maintient par un cycle impliquant le renard (Renard est un terme ambigu qui désigne le plus souvent en français certains canidés du genre Vulpes, proches du loup et du chien. Mais, par similitude physique, le...) (ou le chien) comme hôte définitif (hébergeant la forme adulte) et des petits mammifères (rongeurs, pikas) comme hôte intermédiaire (hébergeant la forme larvaire). L'hôte définitif s'infecte en consommant un petit mammifère (Les Mammifères (classe des Mammalia) forment un taxon inclus dans les vertébrés, traditionnellement une classe, définie dès la classification de...) infecté, et les petits mammifères en absorbant les oeufs du parasite évacués par les crottes du renard (ou du chien). C'est aussi par cette dernière voie que les humains peuvent s'infecter. Le tissu parasitaire se développe alors dans le foie (Le foie est un organe abdominal impair et asymétrique, logé chez l'homme dans l'hypocondre droit, la loge sous-phrénique droite, la partie supérieure du creux épigastrique puis atteint l'hyponcondre et qui...), à la manière d'un cancer (Le cancer est une maladie caractérisée par une prolifération cellulaire anormalement importante au sein d'un tissu normal de l'organisme, de telle manière que la survie de ce...), causant une maladie (La maladie est une altération des fonctions ou de la santé d'un organisme vivant, animal ou végétal.) appelée échinococcose alvéolaire, létale en l'absence de prise en charge (La charge utile (payload en anglais ; la charge payante) représente ce qui est effectivement transporté par un moyen de transport donné, et qui donne lieu à un paiement ou un bénéfice non pécuniaire pour...) médicale. Le développement du parasite dans le foie est très lent (de 5 à 15 ans et plus avant d'être symptomatique) ce qui complique l'identification du moment précis et des conditions de l'infection. Bien que rare, elle est répandue dans tout (Le tout compris comme ensemble de ce qui existe est souvent interprété comme le monde ou l'univers.) l'hémisphère nord (Le nord est un point cardinal, opposé au sud.) et est en expansion en Europe (L’Europe est une région terrestre qui peut être considérée comme un continent à part entière, mais aussi comme l’extrémité...).

L'étude publiée dans PLoS NTD, montre comment des changements socio-écologiques (utilisation des terres, pratiques agricoles, programme sanitaire, attitude des propriétaires de chiens) ont modifié une cascade de facteurs qui a exacerbé, puis ensuite interrompu la transmission du parasite. Elle a débuté par une première étude menée au début des années 1990 dans les communautés agricoles pauvres des hautes terres (2400-2600m) de la province du sud (Le sud est un point cardinal, opposé au nord.) Gansu dans les comtés de Zhang et Min. Les recherches ont alors permis d'identifier, dans le contexte (Le contexte d'un évènement inclut les circonstances et conditions qui l'entourent; le contexte d'un mot, d'une phrase ou d'un texte inclut les mots qui l'entourent. Le concept de contexte issu traditionnellement de l'analyse...) de faune sauvage abondante des années précédentes (renard roux, ours (Les ours (ou ursinés, du latin ŭrsus, de même sens) sont de grands mammifères plantigrades appartenant à la famille des ursidés. Il n'existe que huit espèces d'ours vivants, mais ils sont largement...) tibétain, panthère, takin, etc.), lié à l'étendue des espaces forestiers et à la plus faible emprise humaine, que le chien (Le chien (Canis lupus familiaris) est un mammifère domestique de la famille des canidés, proche du loup et du renard. Autrefois regroupé dans une espèce à part entière, connue sous le...) était le principal risque zoonotique pour l'homme (Un homme est un individu de sexe masculin adulte de l'espèce appelée Homme moderne (Homo sapiens) ou plus simplement « Homme ». Par distinction, l'homme prépubère est appelé un...).

Le rôle clé de paysages "à risque" a ensuite été mis en évidence. Ils sont caractérisés par une plus grande proportion de prairies et de landes qui ont provoqué la pullulation de plusieurs espèces de rongeurs hôtes intermédiaires. L'analyse satellitaire a confirmé que ces paysages étaient le résultat de stades intermédiaires de déforestation, due à l'expansion agricole des années 1970. La déforestation a été stoppée par le gouvernement chinois au milieu des année (Une année est une unité de temps exprimant la durée entre deux occurrences d'un évènement lié à la révolution de la Terre autour du Soleil.) 1990s. Peu avant cette époque, les agriculteurs, plus nombreux, ont commencé à appliquer des rodenticides nouvellement disponibles, qui ont tué les rongeurs-ravageurs mais aussi accidentellement les chiens et les renards par intoxication (Une intoxication est un ensemble de troubles du fonctionnement de l'organisme dus à l'absorption d'une substance étrangère, dite toxique.) secondaire. La combinaison (Une combinaison peut être :) de ces facteurs a entraîné une réduction de la transmission péri-domestique d'E. multilocularis et du risque zoonotique dans les villages. En raison de la longue période asymptomatique de cette maladie, le grand nombre (La notion de nombre en linguistique est traitée à l’article « Nombre grammatical ».) de cas humains dépistés entre 1994 et 1996 ne correspondait plus à un cycle de transmission localement actif, mais à des infections qui eurent lieu plusieurs années auparavant, lorsque les paysages à haut risque, les grandes populations de chiens et l'augmentation du nombre d'habitants constituaient un système de transmission et d'exposition favorable.

En 2006, presque tous les cas humains d'échinococcose alvéolaire humaine avaient plus de 30 ans. En 2015, bien que la population de chiens ait été reconstituée, associée à un programme national de vermifugation et à des recommandations sanitaires, le parasite n'était pas réapparu chez le chien. Enfin, bien que la survie moyenne (La moyenne est une mesure statistique caractérisant les éléments d'un ensemble de quantités : elle exprime la grandeur qu'auraient...) des cas humains d'échinococcose alvéolaire décédés avant 2014 n'était que de 8 ans, environ 60% d'entre eux étaient encore en vie (La vie est le nom donné :) en 2014, plus de 20 ans après leur date d'infection, probablement en partie à cause de leur prise en charge par les autorités sanitaires locales. Compte tenu du potentiel de génération élevé d'E. multilocularis, cette situation (En géographie, la situation est un concept spatial permettant la localisation relative d'un espace par rapport à son environnement proche ou non. Il inscrit un lieu dans un cadre plus général afin de le qualifier...) d'interruption du cycle ou de faible transmission peut toutefois être menacée (i) par des programmes de reboisement pouvant conduire à la réapparition de paysages temporaires à risque, (ii) par la translocation de chiens provenant de régions très endémiques, comme celles proches du plateau tibétain oriental, et (iii) par la cessation des traitements vermifuges et la politique de contrôle (Le mot contrôle peut avoir plusieurs sens. Il peut être employé comme synonyme d'examen, de vérification et de maîtrise.) des chiens dans les villages.


a: Le paysage ancien de GuiQing Shan (104,47 ° E, 34,64 ° N) est largement dominé par des forêts de conifères d'altitude (peinture dans un hôtel (Un hôtel est un établissement offrant un service d’hébergement payant, généralement pour de courtes périodes. Dans sa définition de l’hôtel,...) de la ville (Une ville est une unité urbaine (un « établissement humain » pour l'ONU) étendue et fortement peuplée (dont les habitations...) de Zhang (mai 1994));
b: chariots transportant du bois de chauffage (Le chauffage est l'action de transmettre de l'énergie thermique à un objet, un matériau.) (juillet 1996);
c: zone de déboisement (juillet 1996);
d: paysage en mai 1994: l'ancienne forêt (Une forêt ou un massif forestier est une étendue boisée, relativement dense, constituée d'un ou plusieurs peuplements d'arbres et d'espèces...) a disparu et les montagnes sont maintenant coiffées de landes et de prairies;
e: stockage des pommes de terre (La Terre est la troisième planète du Système solaire par ordre de distance croissante au Soleil, et la quatrième par taille et par...) en mai 2015. Les flèches rouges indiquent les trous et les galeries d'un campagnol, Microtus limnophilus, facilement accessible aux chiens de ferme. Encadré: fèces de Microtus.
f: terres agricoles avec troupeau (En zoologie et en élevage, un troupeau est un grand groupe d'animaux vivant ensemble. Le terme s'emploie habituellement à propos des mammifères, et en particulier des...) de "pian niu" (croisement bétail-yak) en mai 2014;
g: gauche, piège à Eospalax sp (mai 2014); à droite, Ochotona sp. dans une zone boisée (mai 2015);
h: un grand nombre de chiens étaient à nouveau présents en 2014 et 2015.
© Patrick Giraudoux.

Ce cas d'étude montre comment les changements paysagers et les changements de comportement peuvent modifier l'émergence, la transmission et le destin à long terme des infections parasitaires endémiques d'un socio-écosystème. Il montre également l'intérêt et la nécessité des approches pluridisciplinaires "ecohealth", sur le long terme, pour comprendre la distribution des agents pathogènes et les modalités de leur transmission.

Référence:

Giraudoux P, Zhao YM, Afonso E, Yan HB, Knapp J, Rogan M, Shi DZ, Jia WZ, Craig PS 2019 Long-term retrospective assessment of a transmission hotspot for human alveolar echinococcosis in mid-west China. PLoS NTD, August 30, 2019.
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