Et si l'identité d'une abeille passait par son intestin ?

Publié par Adrien le 08/11/2020 à 09:00
Source: ASP - Zeyda Rodriguez Santana
Pour se reconnaître entre elles et se différencier des intrus, les abeilles d'une même colonie partagent une sorte de "carte de membre" constituée d'un cocktail de molécules faisant partie de leur peau (les hydrocarbures cuticulaires, ou CHC) et, selon une étude récente, ce sont les microorganismes vivant dans l'intestin (L'intestin est la partie du système digestif qui s'étend de la sortie de l'estomac à l'anus. Chez les humains et la plupart des mammifères, il est divisé en deux parties appelées l'intestin...) des abeilles qui seraient les principaux responsables de la composition particulière de ces cocktails.


Crédit photo: Terry Sharp / Pixabay

Une équipe de chercheurs de l'Université (Une université est un établissement d'enseignement supérieur dont l'objectif est la production du savoir (recherche), sa conservation et sa transmission...) Washington à Saint-Louis a voulu évaluer le rôle du microbiome intestinal des abeilles dans leurs mécanismes de reconnaissance. Elle a analysé des échantillons provenant de trois colonies différentes d'Apis mellifera, l'abeille (Abeille est un nom vernaculaire ambigu désignant en français certains insectes hyménoptères de la super-famille des Apoidea. En Europe, l'espèce la plus connue est Apis mellifera qui, comme la...) à miel, et trouvé que, même si les types de microorganismes présents dans l'intestin des abeilles étaient assez communs d'une colonie à l'autre, leur abondance relative variait et pouvait causer une différence dans la composition cuticulaire des abeilles de chaque colonie. À chaque colonie correspondent donc un microbiome et un profil CHC spécifiques.

Au sein de la colonie, les abeilles se partagent constamment de la nourriture et échangent en même temps (Le temps est un concept développé par l'être humain pour appréhender le changement dans le monde.) leur microbiome. Ainsi, deux abeilles soeurs élevées dans des ruches différentes acquerront des microbiomes différents et, par conséquent, développeront des profils CHC distincts. De la même façon, deux individus qui ne sont pas apparentés, mais qui partagent un microbiome similaire, pourraient se reconnaître entre eux comme provenant de la même colonie.

Mais par quel mécanisme ces microorganismes, qui sont dans l'intestin, auraient-ils un effet sur les hydrocarbures présents dans la peau (La peau est un organe composé de plusieurs couches de tissus. Elle joue, entre autres, le rôle d'enveloppe protectrice du corps.) de l'abeille ? "Chez l'abeille à miel, disent les chercheurs, le microbiome influence la production de molécules précurseures et l'expression de certains gènes dans l'hôte, soit les gènes qui interviennent dans la synthèse et le transport (Le transport est le fait de porter quelque chose, ou quelqu'un, d'un lieu à un autre, le plus souvent en utilisant des véhicules et des voies de communications (la route, le...) des hydrocarbures cuticulaires."

En outre, d'autres experts sont également arrivés à des conclusions semblables en étudiant une espèce (Dans les sciences du vivant, l’espèce (du latin species, « type » ou « apparence ») est le taxon de base de la systématique....) de fourmis coupe-feuille, ce qui suggère que le rôle du microbiome dans les mécanismes de reconnaissance chez les insectes (Insectes est une revue francophone d'écologie et d'entomologie destinée à un large public d'amateurs et de naturalistes. Produite par l'Office pour les insectes et leur environnement (association loi de 1901), elle paraît...) sociaux pourrait avoir une origine ancestrale commune.
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