LHC et COVID-19: nouveau calendrier pour les accélérateurs et expériences du CERN

Publié par Adrien le 04/12/2020 à 09:00
Source: CERN
Le calendrier de l'arrêt technique actuellement en cours (LS2) a dû être adapté en raison de la pandémie de COVID-19.


Le nouveau calendrier du LS2 prévoit ainsi la circulation dans le LHC des premiers faisceaux test fin septembre 2021, soit quatre mois après la date prévue pré-COVID-19. (Image: CERN)

Le 23 octobre dernier, la Direction du CERN a validé le nouveau calendrier (Un calendrier est un système de repérage des dates en fonction du temps. Ces systèmes ont été...) des activités du second long arrêt technique (LS2), en cours depuis début 2019. Le calendrier a en effet dû être adapté en raison de la pandémie (Une pandémie (du grec ancien πᾶν / pãn (tous) et...) de COVID-19.

Les arrêts techniques, interruptions programmées de l'exploitation des accélérateurs du CERN, permettent de réaliser d'importants travaux de réparation et d'amélioration. Actuellement, le LS2 est consacré à la préparation de la troisième période d'exploitation du LHC - lequel aura une luminosité (La luminosité désigne la caractéristique de ce qui émet ou réfléchit...) intégrée (indicateur proportionnel au nombre (La notion de nombre en linguistique est traitée à l’article « Nombre...) de collisions) égale aux deux exploitations précédentes cumulées - et à celle du LHC à haute luminosité (HL-LHC), successeur du LHC, qui entrera en service fin 2027.

Le nouveau calendrier du LS2 prévoit ainsi la circulation (La circulation routière (anglicisme: trafic routier) est le déplacement de véhicules automobiles...) dans le LHC des premiers faisceaux test fin septembre 2021, soit quatre mois après la date prévue pré-COVID-19. Pour que les grandes expériences du LHC - ATLAS, CMS, ALICE et LHCb - puissent, elles aussi, mener à bien leur programme d'améliorations, la troisième période d'exploitation du LHC démarrera début mars 2022.

"Fin mai, après le premier confinement, les activités ont pu reprendre progressivement sur les sites du CERN, avec un défi supplémentaire toutefois: mener les travaux de grande envergure du LS2 tout (Le tout compris comme ensemble de ce qui existe est souvent interprété comme le monde ou...) en respectant scrupuleusement les mesures sanitaires et de sécurité mises en place pour lutter contre le COVID-19", souligne José Miguel Jiménez, chef du département Technologie (Le mot technologie possède deux acceptions de fait :) du CERN.

Malgré ces difficultés, et grâce à l'engagement des équipes du LS2, les opérations vont bon train (Un train est un véhicule guidé circulant sur des rails. Un train est composé de...). Actuellement, le LHC est déjà en phase (Le mot phase peut avoir plusieurs significations, il employé dans plusieurs domaines et...) de refroidissement: le premier des huit secteurs de l'accélérateur a atteint sa température (La température est une grandeur physique mesurée à l'aide d'un thermomètre et...) nominale (1,9 K, soit −271,3 °C) le 15 novembre dernier. Toute la machine devrait être "froide" d'ici au printemps (Le printemps (du latin primus, premier, et tempus, temps, cette saison marquant autrefois le...) 2021. Suivront des tests de qualité électrique, des tests de puissance (Le mot puissance est employé dans plusieurs domaines avec une signification particulière :) et une longue campagne (La campagne, aussi appelée milieu rural désigne l'ensemble des espaces cultivés...) d'entraînement des aimants pour atteindre le champ magnétique (En physique, le champ magnétique (ou induction magnétique, ou densité de flux...) nominal.

Les injecteurs du LHC, eux, redémarreront progressivement dès le mois prochain. Les dizaines d'expériences auprès d'ISOLDE et du complexe PS-SPS (hormis les expériences avec faisceaux d'ions) pourront ainsi commencer la prise de données (Dans les technologies de l'information (TI), une donnée est une description élémentaire, souvent...) dès l'été 2021.

Aucun changement n'a été apporté au calendrier après 2022. Le troisième long arrêt technique (LS3) commencera début 2025 et s'achèvera mi-2027. Les équipements du HL-LHC et de ses expériences seront installés à cette occasion. Le HL-LHC générera dix fois plus de collisions que son prédécesseur ! Cela permettra aux physiciens d'étudier les mécanismes connus, comme celui de Brout-Englert-Higgs, en détail, et d'observer d'éventuels nouveaux phénomènes très rares. En ce sens (SENS (Strategies for Engineered Negligible Senescence) est un projet scientifique qui a pour but...), les détecteurs améliorés des expériences du LHC offriront un potentiel de découverte considérable.
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