Méditerranée: Sociétés du passé et changements climatiques

Publié par Isabelle le 26/10/2020 à 13:00
Source: CNRS INSU
Les nombreuses recherches sur le rôle du changement climatique dans les transformations des sociétés du passé ont été stimulées par les changements contemporains. On sait que l'Holocène a connu des oscillations climatiques secondaires, dont certaines ont duré plusieurs siècles, s'expliquant par des changements régionaux relativement complexes en réponse à des changements d'échelle planétaire (Un planétaire désigne un ensemble mécanique mobile, figurant le système solaire (le Soleil et ses planètes) en tout ou partie....). Par ailleurs, les brillantes civilisations qui se sont succédées dans l'espace méditerranéen ont connu des fins souvent difficiles à expliquer. La tentation est donc de lier changement climatique et vulnérabilité (En gestion des risques, la vulnérabilité d'une organisation ou d'une zone géographique est le point faible de cette organisation pouvant être défini par :) des sociétés méditerranéennes passées.


Le site archéologique du Néolithique et de l'âge du Bronze de Dikili Tash en Grèce du nord (Le nord est un point cardinal, opposé au sud.) (butte boisée au centre de la photographie) situé sur les marges du grand marais (En géographie, un marais est un type de formation paysagère, au relief peu accidenté, où le sol est recouvert, en permanence ou par intermittence, d'une couche d'eau stagnante, en général peu...) de Philippes aujourd'hui drainé mais riche d'archives sédimentaires cruciales pour comprendre l'environnement (L'environnement est tout ce qui nous entoure. C'est l'ensemble des éléments naturels et artificiels au sein duquel se déroule la vie humaine. Avec les enjeux écologiques actuels, le terme environnement tend actuellement à prendre...) de la Méditerranée orientale, 2015. © L. Lespez

C'est dans l'objectif d'examiner cette hypothèse que les participants du projet (Un projet est un engagement irréversible de résultat incertain, non reproductible a priori à l’identique, nécessitant le concours et l’intégration d’une grande diversité de...) PALEOMEX-MISTRALS ont cherché, d'une part, à détecter les conséquences environnementales des changements climatiques à l'échelle des lieux de vie (La vie est le nom donné :) des populations du passé (Le passé est d'abord un concept lié au temps : il est constitué de l'ensemble des configurations successives du monde et s'oppose au futur sur une échelle des temps centrée sur le présent....) et, d'autre part, à déterminer comment un changement climatique rapide, à l'échelle géologique, peut produire un changement social comme une transformation du peuplement ou la fin d'une civilisation. A partir des archives sédimentaires disponibles (sédiments des plaines alluviales et littorales, des lacs, des tourbières) et en particulier les bioindicateurs qu'elles contiennent (grains de pollen (Le pollen (du grec palè : farine ou poussière) constitue, chez les végétaux supérieurs, l'élément fécondant mâle de la fleur : ce sont de minuscules grains de...), algues, champignons, microparticules charbonneuses, etc.), ils ont pu effectuer des recherches géoarchéologiques1et paléoenvironnementale à la fois au plus près des sites archéologiques et à l'échelle régionale.

Deux exemples permettent de mettre en exergue les résultats obtenus. Au 4e millénaire (Un millénaire est une période de mille années, c'est-à-dire de dix siècles.) ANE, le changement climatique intervient alors qu'une grande partie de l'Egée connait une baisse spectaculaire du nombre (La notion de nombre en linguistique est traitée à l’article « Nombre grammatical ».) de sites archéologiques, à tel point (Graphie) que l'on parle de "millénaire perdu". Pourtant au nord de l'Egée, la continuité (En mathématiques, la continuité est une propriété topologique d'une fonction. En première approche, une fonction est continue si, à des variations infinitésimales de la variable x,...) de l'activité (Le terme d'activité peut désigner une profession.) agricole et pastorale n'est pas remise en question par des changements hydrologiques importants. La période semble plutôt marquée par une transformation de l'organisation (Une organisation est) du peuplement qui accompagne des mutations de la production matérielle (céramique, bijoux, etc.). Si le changement climatique a eu des conséquences environnementales, il n'a donc pas profondément modifié les ressources exploitées par les sociétés de la fin du Néolithique et du début de l'âge du Bronze. Une observation (L’observation est l’action de suivi attentif des phénomènes, sans volonté de les modifier, à l’aide de moyens d’enquête et d’étude appropriés. Le plaisir procuré explique la très grande participation des...) du même ordre peut être faite un peu plus tard en Anatolie. Une nette (Le terme Nette est un nom vernaculaire attribué en français à plusieurs espèces de canards reconnaissablent à leurs calottes. Le terme est un emprunt au grec ancien...) aridification du climat (Le climat correspond à la distribution statistique des conditions atmosphériques dans une région donnée pendant une période de temps...) est contemporaine de la fin silencieuse de l'Empire Hittite vers 1200 ANE. Pourtant le système agraire complexe et performant qui associe des ressources variées (fruits, céréales, olives, vigne (Les vignes sont des lianes de la famille des Vitaceae. Ce sont des plantes du genre Vitis largement cultivées pour leur fruit en grappes, le raisin, dont on tire un jus, le moût, qui devient du vin...), élevage,...) va perdurer bien au-delà de la fin de l'âge du Bronze. Le changement politique est bien contemporain du changement climatique mais le mode de production agricole est résilient. Il faut donc chercher ailleurs les explications sur la fin de l'Empire Hittite.

Nos recherches montrent donc la complexité (La complexité est une notion utilisée en philosophie, épistémologie (par exemple par Anthony Wilden ou Edgar Morin), en physique, en biologie (par exemple par Henri...) des liens entre changements climatiques et socio-économiques et invitent à quitter le paradigme de l'effondrement. Pour envisager la complexité des interactions entre société et climat, le concept de transformations socio-environnementales permettrait de décrire avec précision, de l'échelle locale à l'échelle régionale, les liens qui se nouent entre les sociétés et leur environnement à une époque donnée (Dans les technologies de l'information, une donnée est une description élémentaire, souvent codée, d'une chose, d'une transaction, d'un événement, etc.). Il permettrait également de mieux analyser la capacité des sociétés à se transformer face au changement climatique. Ce concept nous semble primordial pour comprendre l'impact du climat sur les sociétés, aujourd'hui comme hier.

Auteur:
Laurent Lespez, Professeur, Directeur Adjoint du LGP, Université de Paris (L’Université de Paris était l’une des plus importantes et des plus anciennes universités médiévales. Apparue au...) Est Créteil (UPEC) et Laboratoire Géographie Physique (La géographie physique est la branche de la géographie qui décrit la surface de la Terre et qui ne s'intéresse pas directement aux activités humaines. C'est donc par définition une science de la...) (LGP) UMR CNRS (Le Centre national de la recherche scientifique, plus connu sous son sigle CNRS, est le plus grand organisme de recherche scientifique public français (EPST).) 8591.

Notes:
1 - qui ont pour but de restituer et de comprendre les changements de l'environnement autour (Autour est le nom que la nomenclature aviaire en langue française (mise à jour) donne à 31 espèces d'oiseaux qui, soit appartiennent au genre Accipiter, soit constituent les...) des sites archéologiques
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