Une mémoire pour réduire les risques de l'anthropocène
Publié par Isabelle le 23/12/2019 à 14:00
Source: CNRS INEE
Les catastrophes des dernières années démontrent les limites d'une stratégie de protection des populations seulement fondée sur le recours à l'ingénierie. Dans cette perspective, le United Nations Office for Disaster Risk Reduction vient de publier un volume (Le volume, en sciences physiques ou mathématiques, est une grandeur qui mesure l'extension d'un objet ou d'une partie de l'espace.) spécial dans la revue Disaster Prevention and Management pour lequel l'expertise de Emmanuel Garnier, du laboratoire Chrono-Environnement (CNRS/Université de Franche-Comté) a été sollicitée. Fruit (En botanique, le fruit est l'organe végétal protégeant la graine. Caractéristique des Angiospermes, il succède à la fleur par transformation du pistil. La paroi de l'ovaire forme le...) de projets en cours, notamment du projet (Un projet est un engagement irréversible de résultat incertain, non reproductible a priori à l’identique, nécessitant le concours et l’intégration d’une grande diversité de...) PICS franco-japonais SECURES, cette contribution est intitulée Lessons learned from the past for a better resilience to contemporary risks.


Erosion littorale de la plage de Soulac après la tempête (Une tempête est un phénomène météorologique violent à large échelle dite synoptique, avec un diamètre compris en général entre 200 à...) de 1926. Les rares villas de l'époque sont menacées d'effondrement, comme ils le furent après les tempêtes de l'hiver (L'hiver est une des quatre saisons des zones tempérées.) 2013-2014. © E Garnier

Comme l'explique Rhea Katsanakis, responsable au sein du United Nations Office for Disaster Risk Reduction, dans la préface du volume, il importe d'élaborer des voies de développement plus résilientes à même de réduire les risques (naturels, sanitaires et industriels) pour les sociétés en recourant à des approches plus interdisciplinaires et en essayant de tirer les leçons du passé (Le passé est d'abord un concept lié au temps : il est constitué de l'ensemble des configurations successives du monde et s'oppose au futur sur une échelle des temps...). De facto, la construction d'infrastructures de protection pharaoniques et souvent dispendieuses conduit à installer un sentiment trompeur de sécurité parmi les populations exposées aux risques. Plus grave encore, la caution de l'ingénieur (« Le métier de base de l'ingénieur consiste à résoudre des problèmes de nature technologique, concrets et souvent complexes, liés à la conception, à la réalisation et à la mise en...) et du modélisateur conforte souvent les aménageurs et les décideurs politiques dans leur conviction que l'urbanisation peut se développer sans risques derrière ses nouvelles "murailles", pur produit de l'anthropocène actuel.

Dans le cas du récent et dévastateur typhon Hagibis d'octobre 2019 au Japon, les 80 décès provisoires recensés s'avèrent être majoritairement dus à la rupture de plus d'une soixantaine de digues, dites "insubmersibles", qui ont engendré une montée brutale du niveau des eaux dans des zones résidentielles récentes. Ce scénario s'était déjà produit en février 2010 lors de la tempête Xynthia (La tempête Xynthia est une dépression météorologique majeure qui a balayé plusieurs pays européens entre le 26 février et le 1er mars 2010, causant...) qui avait frappé le littoral de Charente-Maritime et des côtes de Vendée. Un an plus tard, c'était au tour du Tohoku (Japon) où un tsunami (Un tsunami (japonais : ? tsu, « port » et ? nami, « vague ») est une onde provoquée par un rapide mouvement d'un grand volume...) avait emporté nombre (La notion de nombre en linguistique est traitée à l’article « Nombre grammatical ».) de villages et leurs habitants relocalisés au plus près de la côte au cours des dernières décennies.

La conservation de la mémoire (D'une manière générale, la mémoire est le stockage de l'information. C'est aussi le souvenir d'une information.) environnementale implique de lever de multiples verrous, notamment économiques et politiques, mais également culturels. Paradoxe (Un paradoxe est une proposition qui contient ou semble contenir une contradiction logique, ou un raisonnement qui, bien que sans faille apparente, aboutit à une absurdité, ou encore, une situation qui...) de taille, l'approche historique conduite dans la longue durée et dans différents continents révèle que plus une société est surinformée et plus sa mémoire est courte. Or, cette amnésie (L'amnésie est la perte partielle ou totale de la mémoire.) environnementale est l'un des principaux facteurs de notre vulnérabilité (En gestion des risques, la vulnérabilité d'une organisation ou d'une zone géographique est le point faible de cette organisation pouvant...) moderne. L'étude prouve que les sociétés anciennes, ou celles encore aujourd'hui fortement connectées avec leur passé comme les communautés autochtones ou celles restées proches de leur environnement (L'environnement est tout ce qui nous entoure. C'est l'ensemble des éléments naturels et artificiels au sein duquel se déroule la vie humaine. Avec les enjeux écologiques actuels, le terme environnement tend actuellement à prendre une...), ont davantage conservé la mémoire des sols ; elles multipliaient les repères, d'inondations passées par exemple. Les noms de lieux (toponymie) faisaient ainsi clairement référence à la nature des terrains. Pourtant, cet héritage bio-culturel s'est progressivement effacée comme le prouvent la tempête Xynthia de février 2010 et les inondations de l'Aude en octobre 2018. A chaque fois fut évoqué le dogme du "jamais vu", alors même que les archives de l'historien et la connaissance des anciens habitants affirmaient le contraire. Dans les faits, l'artificialisation de sols dans les régions littorales ou les vallées fluviales a renforcé l'exposition des populations.

Cette rupture mémorielle est consommée à la fin des années 70 avec le développement de l'agriculture intensive (L'agriculture intensive est un système de production agricole caractérisé par l'usage important d'intrants, et cherchant à maximiser la production par...), la destruction des paysages - particulièrement des zones humides -, l'urbanisation effrénée, l'exode rural et les politiques d'aménagement du territoire (La notion de territoire a pris une importance croissante en géographie et notamment en géographie humaine et politique, même si ce concept est...). Dans ces conditions, si le concept d'adaptation doit désormais s'imposer à tous, il ne peut être concrètement envisagé sans exhumer la mémoire des territoires qui pérennisent une réalité environnementale. Sur les plans culturel et social, elle souligne aussi le rôle des populations autochtones et locales dans la préservation et la transmission de la culture (La Culture est une civilisation pan-galactique inventée par Iain M. Banks au travers de ses romans et nouvelles de science-fiction. Décrite avec beaucoup...) du risque.


Stèle, ou "pierre de mémoire" érigée pour conserver la mémoire des grandes inondations de 1933 dans la préfecture d'Ibaraki (Japon). © E. Garnier

Référence:
Emmanuel Garnier, Lessons learned from the past for a better resilience to contemporary risks, Disaster Prevention and Management, volume 28, n°6, 2019, pp. 778-795.

Contacts:
- Emmanuel Garnier - emmanuel.garnier at univ-fcomte.fr
- Catherine Pagani - Communication (La communication concerne aussi bien l'homme (communication intra-psychique, interpersonnelle, groupale...) que l'animal (communication intra- ou inter- espèces) ou la machine (télécommunications, nouvelles...) - Chrono-Environnement - chrono-env.communication at univ-fcomte.fr
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