Le moustique survit-il au choc d'une goutte de pluie ?

Publié par Adrien le 10/11/2021 à 09:00
Source: ASP
On serait tenté de croire que le moustique ne fait pas le poids lors d'une averse. Des espèces qui ne font que 2 maigres milligrammes doivent "affronter" des gouttes de pluie qui pèsent plus de 100 milligrammes. La force de l'impact sur le moustique équivaut à un rhinocéros qui foncerait sur un être humain. On le comprendrait de vouloir se mettre à l'abri lorsqu'il sent venir l'averse.


Photo: Pixabay

Il est vrai que plusieurs, sinon la plupart, des insectes évitent de sortir lors des journées de grisaille. Et pas juste les insectes: c'est même le cas des chauves-souris, qui doivent déployer deux fois plus d'énergie (Dans le sens commun l'énergie désigne tout ce qui permet d'effectuer un travail, fabriquer de la...) pour voler sous la pluie (La pluie désigne généralement une précipitation d'eau à l'état...) battante.

Mais il s'avère que le moustique téméraire ( Charles le Téméraire (1433-1477) est un duc de Bourgogne. Téméraire est un bateau de...) réussit à voler. Comment survit-il à un tel impact ?

Si la goutte touche ses ailes ou ses pattes, il peut compter sur une couche cireuse et imperméable qui repousse l'eau (L’eau est un composé chimique ubiquitaire sur la Terre, essentiel pour tous les...) en la faisant glisser sur ses membres. Il reprend donc sa route (Le mot « route » dérive du latin (via) rupta, littéralement « voie...) en quelques millisecondes.

Cependant, si la goutte atteint son corps, il doit adopter une autre stratégie (La stratégie - du grec stratos qui signifie « armée » et ageîn qui signifie...) pour éviter d'être écrasé sous son poids (Le poids est la force de pesanteur, d'origine gravitationnelle et inertielle, exercée par la...). Quand la goutte le percute, il se laisse entraîner vers le sol sur une distance qui équivaut environ à 20 fois sa taille afin d'absorber le choc (Dès que deux entitées interagissent de manière violente, on dit qu'il y a choc, que ce soit de...). Il s'extirpe ensuite de la goutte pour reprendre son vol. Sa trajectoire (La trajectoire est la ligne décrite par n'importe quel point d'un objet en mouvement, et...) est certes chaotique, mais cela lui permet de se déplacer même par mauvais temps (Le temps est un concept développé par l'être humain pour appréhender le...).

Une accélération mortelle

Conséquence de cette dernière stratégie qui réduit la force (Le mot force peut désigner un pouvoir mécanique sur les choses, et aussi, métaphoriquement, un...) de l'impact sur son corps, il doit toutefois supporter une accélération qui, chez nous, serait qualifiée de surhumaine. En effet, lorsque la goutte de pluie le percute, cette "chute" vers le bas se produit avec une force équivalant à 300 fois la force de gravité (La gravitation est une des quatre interactions fondamentales de la physique.). C'est ce qu'on appelle la force g.

À titre comparatif, les pilotes d'avion (Un avion, selon la définition officielle de l'Organisation de l'aviation civile internationale...) s'entraînent pour supporter une accélération allant jusqu'à 9 g (1 g étant la force normale à laquelle nous sommes soumis quand nous avons les deux pieds sur Terre). Subir le même sort que le moustique entraînerait la mort (La mort est l'état définitif d'un organisme biologique qui cesse de vivre (même si...) chez l'être humain. Le secret du moustique se trouve dans son exosquelette (Un exosquelette ou squelette externe, par opposition à endosquelette, est une...): une cuirasse, assez résistante pour protéger ses organes internes et lui permettre de survivre.

Enfin, son faible poids lui confère également un avantage. Bien que le moustique et la goutte de pluie aient sensiblement la même taille (environ 3 mm pour le moustique), l'insecte (Insectes est une revue francophone d'écologie et d'entomologie destinée à un large...) est beaucoup plus léger et il ne ralentit pas la goutte dans sa descente. Cela veut dire qu'au lieu d'éclater sur le corps du moustique, la goutte va se déformer légèrement et continuer sa chute sans entrave.

Paradoxalement, la chute du moustique pour absorber le choc, sa capacité d'accélération et son faible poids, sont trois atouts qui lui servent (Servent est la contraction du mot serveur et client.) parce qu'il est en vol pendant l'averse: s'il avait été sur le sol, il aurait sans doute été écrasé par l'impact direct d'une goutte de pluie.
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