Un des plus dangereux supervolcans au monde, situé en Europe, génère 150 séismes en seulement 5 heures

Publié par Adrien le 06/06/2024 à 13:00
Source: INGV
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Les champs Phlégréens (en italien, Campi Flegrei) recouvrent un supervolcan situé près de Naples, en Italie. Ce supervolcan a été secoué par une vague de 150 tremblements de terre ces derniers jours, marquant le plus important essaim sismique depuis quatre décennies. Ce phénomène inquiète les scientifiques et les résidents de cette région volcanique active.


Image satellite de 2016 montrant le paysage "respirant" des Campi Flegrei parsemé de cratères.
Notez l'urbanisation autour des cratères.
Crédit image: Copernicus Sentinel 2017

Le 20 mai, un tremblement de terre de magnitude 4,4 s'est produit à 2,5 km de profondeur. Un essaim de séismes a duré près de cinq heures, semant la panique parmi les résidents, bien qu'aucune blessure n'ait été signalée. Une trentaine de familles ont été temporairement évacuées, et des secousses mineures étaient encore ressenties le lendemain midi.

Les Campi Flegrei forment la plus grande caldeira active d'Europe. Une caldeira est un cratère formé lorsque le toit d'un volcan s'effondre dans sa chambre magmatique. Le supervolcan a connu sa dernière éruption en 1538, période durant laquelle le sol s'était élevé de 20 mètres avant de retomber.

Depuis 20 ans, le sol sous Pouzzoles se soulève progressivement, selon Christopher Kilburn, professeur de volcanologie à l'University College London. Ce soulèvement est accompagné de séismes irréguliers depuis une dizaine d'années, un phénomène qui s'accélère. Un essaim sismique similaire s'était produit dans les années 1970 et 1980, faisant s'élever le sol de 9 cm par mois et déclenchant plus de 1 300 séismes mensuels.


Événements sismiques enregistrés entre le 20 mai et le 21 mai 2024. L'événement de plus grande magnitude (4,4) a été enregistré à 20h10 le 20 mai.
Crédit: Istituto Nazionale di Geofisica e Vulcanologia (INGV)

Malgré ces secousses, le taux de soulèvement actuel est de 2 cm par mois. En mai, 450 séismes ont été enregistrés, contre 1 252 en avril 2024, la plupart d'entre eux ayant une magnitude inférieure à 1. Les températures et les flux de dioxyde de carbone à la surface n'ont montré aucun changement significatif.

La cause de ce soulèvement reste incertaine, les scientifiques débattant de l'accumulation de gaz ou de magma, ou d'une perturbation du système hydrothermal. Malgré la panique, le maire de Naples, Gaetano Manfredi, a affirmé que la situation était sous contrôle et qu'il n'y avait pas de risque d'éruption imminent.

Les Campi Flegrei: un supervolcan méconnu

Les Campi Flegrei, situés près de Naples en Italie, sont souvent qualifiés de supervolcan en raison de leur capacité à produire des éruptions d'une ampleur catastrophique. Contrairement aux volcans classiques, les supervolcans peuvent libérer des quantités colossales de magma, de cendres et de gaz volcaniques lors d'une éruption.

Une telle éruption pourrait avoir des effets dévastateurs à l'échelle mondiale, affectant le climat, les écosystèmes et les populations humaines. L'une des caractéristiques principales d'un supervolcan est la présence d'une caldeira, une vaste dépression formée par l'effondrement du toit du volcan suite à la vidange de sa chambre magmatique.

Les Campi Flegrei ont déjà montré leur potentiel destructeur lors de l'éruption de l'Ignimbrite campanienne, il y a environ 39 000 ans, qui a été l'une des plus violentes éruptions volcaniques de l'histoire de la Terre. Cette éruption a produit des dépôts volcaniques couvrant une large partie de la Méditerranée et a eu des conséquences significatives sur le climat de l'époque.

La surveillance actuelle de cette région est cruciale car des signes de soulèvement du sol et d'activité sismique indiquent que le système volcanique reste actif. Les chercheurs étudient attentivement ces phénomènes pour anticiper toute future éruption potentielle et minimiser les risques pour les populations environnantes.
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